Le 15 janvier 1861, Elisha Graves Otis, un inventeur et fabricant américain, brevète le mécanisme de sécurité des ascenseurs.

Ce jour-là (15 janvier 1861), Elisha Graves Otis, un inventeur et fabricant américain, a breveté le mécanisme de sécurité de l'ascenseur.
Elisha Otis Graves né le 3 août 1811 - 8 avril 18611< /sup>​), était un inventeur américain. Il a inventé un dispositif de sécurité pour ascenseurs et un fabricant d'ascenseurs et a fondé Otis Elevator Company.
Au cours de l'histoire, certains types d'ascenseurs ont été construits à traction humaine ou animale. Au 19e siècle, un ingénieur nommé Waterman en 1851 a conçu un ascenseur automatique de l'histoire. Ce système fonctionnait bien, mais il n'était pas sûr et ils ont eu plus d'un accident.
Elisha Otis a eu une vie intense. Il est devenu indépendant de ses parents à l'âge de 19 ans, était conducteur de train, s'est marié et a eu deux enfants. Il a fait quelques économies et a investi dans un moulin à farine mais celui-ci a fait faillite. Il convertit le moulin à farine en scierie et commença à construire des wagons et des voitures.
Quand sa femme est décédée, il a déménagé à New York, s'est marié et a commencé à travailler dans une usine de poupées où il devait fabriquer 12 poupées par jour. Comme il s'ennuyait, il a fini par créer un robot qui fabriquait 50 poupées par jour. Il a breveté sa machine et l'a vendue à son patron pour 500 $.
Il a loué un endroit pour démarrer sa propre entreprise où il a fait diverses inventions ; un système de freinage automatique pour arrêter les trains, un système automatique pour cuire le pain... Mais ils ont fini par lui couper l'électricité et il n'a pas pu continuer à travailler, alors il a dû se déplacer à nouveau.
Il est allé dans le New Jersey où il a trouvé du travail dans une scierie abandonnée qui voulait être convertie en usine de lits. Ils lui ont demandé de transporter des matériaux de haut en bas, alors il s'est souvenu qu'il avait lu qu'il y avait des plates-formes qui pouvaient l'aider dans cette affaire de chargement de matériaux. Mais il y avait le problème de la sécurité et avec son fils, ils ont fini par concevoir un système de sécurité pour la plate-forme. À l'époque, Elisha Otis avait 40 ans.
Elisha Otis n'avait pas l'intention de breveter son invention au départ. Mais au fur et à mesure que la nouvelle de son système de sécurité d'ascenseur se répandait, il a commencé à recevoir des commandes de diverses parties de la région. Et bien qu'il ait commencé à remplir des commandes, il a proposé l'invention à son patron d'usine mais il a été grossièrement rejeté.
Elisha Otis a continué à travailler sur les commandes reçues pour son invention sur la sécurité des ascenseurs et a fini par quitter son travail et créer sa propre entreprise ; Union Elevator Works (qui finira par s'appeler Otis Brothers & company) .
En 1854, Elisha Otis se rend à la Foire internationale de New York pour promouvoir son invention. La meilleure façon de faire connaître son invention était que les gens la voient en fonctionnement; Otis a assemblé un ascenseur, l'a chargé de poids, l'a élevé jusqu'à 4 étages et une fois au sommet, il a demandé à son assistant de couper le câble qui retenait l'ascenseur. L'ascenseur est tombé de quelques centimètres mais s'est arrêté et rien ne s'est passé. Cette promotion a été très impressionnante pour les participants de la foire.
Après cette démonstration du système de sécurité, les demandes adressées à Elisha Otis ont monté en flèche et ont entraîné un changement dans l'architecture des villes ; les immeubles de grande hauteur pourraient enfin être projetés en toute sécurité dans le transport de personnes ; l'ère des gratte-ciel, avec l'acier, le béton armé, le verre et la pompe hydraulique, avait commencé.
Peu de temps après, le premier gratte-ciel du monde a été construit en 1885 ; le Home Insurance Building à Chicago, 10 étages et 42 mètres de haut
Como curiosidad comentar que la empresa que fundó Elisha Otis, Otis Elevator Company es el principal fabricante de sistemas de ascensoresescaleras mecánicas du monde.
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- Mesdames et Messieurs !
- ...
- faites attention à cet ascenseur !
- ...
- Je monte dans cet ascenseur sur quelques mètres !
- ....
- et plus...
- ...
- Je vais couper les cordes !
- noooooon... il est fou !
- Je monte
- ne deviens pas fou !
- Je télécharge
- Je ne veux pas regarder... enfin oui... ou non...
- J'ai atteint une hauteur considérable
- descends, bâtard !
- et maintenant, les amis... j'ai coupé le câble de l'ascenseur !... WHAM !
- noooooooooooooon.... comment ?
- grâce à mon système de sécurité l'ascenseur ne tombe pas !
- était-ce magique ?
- non !
- était-ce de la sorcellerie ?
- non !
- était-ce de la chance ?
- non !
- que s'est-il passé ?
- c'était de la technologie !
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