Histoire naturelle

L'histoire naturelle est un terme utilisé depuis l'Antiquité classique, qui fait référence à l'ensemble des disciplines qui impliquent des organismes tels que les champignons, les animaux, les plantes et leur habitat naturel ; parmi ces disciplines figurent la botanique, la zoologie, entre autres. Si l'histoire naturelle englobe la recherche scientifique, elle ne se limite pas à elle seule ; en fait, il s'agit de l'étude systématique d'organismes naturels.

Étymologie

Le terme « Histoire naturelle » vient, d'une part, du grec ἱστορία (histoire), qui peut se traduire par « recherche » ou les connaissances acquises par celle-ci. D'autre part, le mot "Natura" vient du latin, qui signifie "de la nature ou lié à elle". C'est-à-dire que l'on peut comprendre le terme Histoire Naturelle comme « Enquête sur la nature ou ce qui s'y rapporte ».

Différences entre histoire naturelle et sciences naturelles

Jusqu'au XIXe siècle, le terme « histoire naturelle » était fréquemment utilisé pour désigner les études scientifiques en général, alors qu'en revanche, les termes d'histoire politique ou ecclésiastique étaient utilisés pour désigner ces autres branches de la pensée.

Jusqu'au 19ème siècle, l'histoire naturelle était une science descriptive, plutôt qu'expérimentale en soi, utilisée pour nommer toutes les branches de la connaissance qui avaient à voir avec la science. Mais avec l'arrivée de la fragmentation des branches du savoir au XIXe siècle, et la spécialisation subséquente des individus dans chacune de ces branches, l'usage du terme a subi des changements et a fini par devenir un peu plus ambigu. Ainsi, aujourd'hui, alors que « l'histoire naturelle » fait référence à la conservation des espèces et des échantillons qui proviennent du monde naturel ; Lorsque l'on se réfère aux «Sciences naturelles», un éventail plus large de sciences est abordé, qui ne fait pas nécessairement référence à des entités non collectionnables, telles que les étoiles.

D'autre part, il faut aussi tenir compte du fait que l'histoire est conçue comme le passé, que ce soit le passé de l'humanité aussi bien qu'un passé où l'humanité n'était pas présente, qui pourtant peut être observé et à partir de laquelle des échantillons peuvent être obtenus.

Le rôle des naturalistes

Naturaliste (du latin naturalis et du suffixe –ista), est un terme apparu au milieu du XVIe siècle, qui est venu désigner les personnes intéressées par l'histoire naturelle.

Cependant, le rôle du naturaliste tel que nous le connaissons aujourd'hui n'existait pas, car ceux qui s'intéressaient à l'histoire naturelle étaient plutôt des amateurs ; c'est-à-dire qu'ils n'étaient pas des scientifiques spécialisés. Ce terme est également venu désigner ceux qui ont collecté des spécimens, seuls ou dans le cadre d'une expédition scientifique, comme c'est le cas de Charles Darwin ou d'Alexander Von Humboldt.

Tout au long du XIXe siècle, les collectionneurs amateurs, ainsi que certains hommes d'affaires, ont joué un rôle déterminant dans la création des grandes collections d'Histoire Naturelle, ainsi que dans la création d'importants musées d'Histoire Naturelle, comme celui des États-Unis Muséum National d'Histoire Naturelle.


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