Extraña ilusión muestra el desorden del cerebro humano con el tiempo para mantener nuestras expectativas

‘Lo vi con mis propios ojos’ es algo que la gente suele decir. La implicación es que, dado que percibimos algo, debe haber sucedido.

Pero lo que percibimos puede verse influenciado por muchas cosas, y un nuevo y extraño experimento muestra cuán fácilmente nuestras percepciones pueden ser manipuladas por nuestras propias expectativas y suposiciones.

en un nuevo estudiolos científicos descubrieron una «nueva ilusión perceptiva» que reordena efectivamente el orden temporal percibido de los eventos en una secuencia.

«¿Es nuestra percepción del tiempo y del orden temporal un fiel reflejo de lo que sucede en el mundo (o al menos de lo que llega a nuestra retina) o pueden expectativas aparentemente de mayor nivel, como [presumed] causalidad, afectan el orden en que experimentamos los eventos que ocurren? escribe un equipo de investigadores dirigido por el primer autor y psicólogo experimental Christos Bechlivanidis del University College London.

En una serie de experimentos, los investigadores mostraron a más de 600 participantes una animación en la que parece tener lugar una cadena de eventos ‘ABC’ aparentemente simple: un cuadrado A choca con un cuadrado B, que a su vez choca con un cuadrado C.

En verdad, sin embargo, la animación realmente mostraba que el cuadrado C comenzaba a moverse antes de que el cuadrado B chocara con él (llamado ‘ACB’), e incluso un poco, 150 milisegundos, antes de que el cuadrado B comenzara a moverse desde su colisión con A.

en un estudio previo En coautoría con Bechlivanidis, los investigadores descubrieron que cuando se muestra la animación ACB, muchas personas recuerdan la cadena de eventos como ABC, con su percepción del orden temporal aparentemente influenciada por sus expectativas de causalidad.

«Inicialmente nos interesamos en la causalidad inversa y en si, en algunas circunstancias, las personas pueden percibir las causas que suceden después de sus efectos», Bechlivanidis le dijo a PsyPost.

«Después de realizar algunos experimentos, rápidamente nos dimos cuenta de que la expectativa de una dirección temporal (que las causas preceden a sus efectos) es tan fuerte que incluso si invertimos el orden, la gente insiste en haber visto las causas ocurriendo primero».

Una explicación del fenómeno es que las personas pueden estar recordando mal lo que ocurrió cuando más tarde recuperan la memoria después de ver la cadena de eventos, lo que los investigadores denominaron «hipótesis de la memoria».

Indicación del tiempo de flash basado en la percepción de la secuencia. (Bechlivanidis et al., Psychological Science, 2022)

En los nuevos experimentos, Bechlivanidis y su equipo volvieron a mostrar a los participantes la animación ACB, pero esta vez grabaron las respuestas de los participantes en tiempo real, pidiéndoles que indicaran los momentos en que B y C comienzan a moverse sincronizando su tiempo con un breve flash que apareció en la pantalla.

Si la hipótesis de la memoria fuera correcta, según la figura anterior, los participantes indicarían el tiempo con precisión en tiempo real. Sin embargo, a pesar de las repetidas visualizaciones, el experimento mostró que las personas realmente percibían que B se movía antes de lo que realmente lo hacía, mientras que C parecía moverse más tarde.

«Al observar la secuencia ACB reordenada, los participantes en realidad perciben que B ocurre antes y que C ocurre más tarde, en tiempos que en total se acercan al desplazamiento temporal necesario para convertir la secuencia ACB en la ABC causal», dijeron los investigadores. explicar en su papel.

«Desplazamientos de tal magnitud no se observaron cuando uno de los objetos estaba oculto. Por lo tanto, es el contexto causal ilusorio el que produce la inversión en línea del orden temporal».

Si bien todavía hay mucho que no entendemos completamente sobre esta ilusión perceptiva, los investigadores dicen que nuestra capacidad para percibir objetivamente el momento de una señal es reemplazada por las inferencias que hacemos con respecto al momento de su transmisión, independientemente de la naturaleza de las señales.

En este caso, la física similar al dominó de una supuesta cadena ABC de eventos anula nuestra capacidad de percibir lo que realmente está sucediendo, con fuertes expectativas causales que superan la información entrante de una señal visual.

Queda por ver qué tan profunda es la ilusión, pero es solo la evidencia más reciente de las formas sorprendentes en que nuestra percepción se ve afectada, ya que el cerebro intenta hacer malabarismos con la avalancha ininterrumpida de información visual con la que somos bombardeados.

Los hallazgos se informan en ciencia psicológica.

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