Evangelista Torricelli

Evangelista Torricelli fue un físico, matemático y astrónomo italiano. Sus trabajos más importantes se desarrollaron en el campo de la mecánica de fluidos: inventó la barometría y descubrió que el aire tiene peso[5]. El estudio de la física de Torricelli le llevó a cuestionar la teoría de Aristóteles de que el vacío no podía existir[6].

Torricelli nació en Faenza, Italia, el 15 de octubre de 1608. Sus padres fueron Gaspare Torricelli y Caterina Angetti.

A los 14 años, el joven Evangelista ingresó en la orden benedictina como novicio. Comenzó a estudiar clásicas y filosofía en el monasterio de San Michele en Murano, cerca de Venecia. Más tarde fue enviado a Roma para estudiar teología. Al mismo tiempo, estudió matemáticas con Raffaello Magiotti, alumno de Galileo Galilei. Torricelli llegó a ser profesor en un colegio romano, pero nunca perdió su amor por la ciencia o las matemáticas.

El primer trabajo de Torricelli se publicó en 1644, cuando describió cómo el sonido viaja por el aire y el agua.

Los estudios de Torricelli continuaron en Roma hasta 1628,

cuando Torricelli se convirtió en tutor de Albergati Capacelli (19 de diciembre de 1612 – 6 de febrero de 1690). Capacelli era un benedictino y miembro de una familia noble de Bolonia. Capacelli dio a Torricelli la primera oportunidad de publicar su obra y utilizó sus contactos para que el libro se imprimiera en la imprenta de los Estados Pontificios en Roma[2][3] El libro se publicó en 1644 y se tituló Opera geometrica. Contenía muchas de sus innovaciones en geometría e incluía su descubrimiento de la «trompeta de Torricelli», un invento que le permitía encontrar el volumen de un sólido con base circular y lados que se estrechan hasta un punto[4].

Quizá se pregunte: ¿Quién era Evangelista Torricelli? Si se hace esa pregunta, es probable que nunca haya oído hablar de él. Si es así, le recomendamos encarecidamente que siga leyendo porque este artículo responderá a todas sus preguntas y más.

Torricelli nació en Faenza (Italia) el 15 de octubre de 1608. Su padre se llamaba Gaspare Torricelli y su madre Caterina Angetti. A los 14 años, Torricelli ingresó en la orden benedictina como monje novicio, pero más tarde regresó a su casa al morir su padre. A los 18 años se matriculó en la Universidad de Bolonia; sin embargo, en lugar de estudiar Derecho, como hacían la mayoría de los jóvenes que asistían a estas escuelas en aquella época, Evangelista eligió las matemáticas como asignatura debido principalmente a que pensaba que sería más fácil.

Conclusión

Los trabajos de Torricelli se adelantaron a su tiempo e inspiraron a muchos otros matemáticos a seguir sus propias investigaciones. Sus aportaciones a las matemáticas dieron lugar al cálculo, y sus trabajos sobre la dinámica de los fluidos llevaron a científicos como Isaac Newton[5] y Blaise Pascal[6] por nuevos caminos de descubrimiento.

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