Este podría ser el mapamundi plano más preciso jamás creado

Admitelo. Todos tenemos nuestro mapa del mundo favorito, donde el lugar al que llamamos hogar se encuentra justo en el centro. Cuando ese mapa del mundo se voltea al revés o se desplaza hacia la izquierda o hacia la derecha, todo se siente… desequilibrado.

Más que una riña en el aula, es un reflejo de cómo los mapas pueden dan forma a cómo vemos y entendemos el mundo.

El año pasado, un grupo de investigadores reveló su versión reinventada del planeta en un mapa de doble cara. Es redondo, parecido a la Tierra, pero también plano como un panqueque, en un intento de darnos una visión menos distorsionada del mundo.

«Estamos proponiendo un tipo de mapa radicalmente diferente», dijo El astrofísico de la Universidad de Princeton J. Richard Gott, quien diseñó la nueva extensión con el matemático Robert Vanderbrei y el físico David Goldberg de la Universidad de Drexel en Filadelfia.

El trío se dispuso a hacer un mapa plano con el menor error posible después crear un sistema para puntuar mapas existentes en qué tan torcidos o sesgados están, y cuántas áreas y distancias en los mapas se deformaron.

Mapa de la Tierra de dos caras El mapa del disco de doble cara. (Gott, Vanderbei y Goldberg)

«Creemos que es el mapa plano de la Tierra más preciso hasta el momento», escribieron los investigadores cuando publicaron sus métodos en el sitio web de preimpresión arXiv antes de la revisión por pares.

«Cualquier mapa plano de la esfera no puede ser perfecto, pero el nuestro funciona mucho mejor que los mapas anteriores para minimizar los errores en las formas, áreas, curvaturas, asimetrías, distancias y cortes de límites locales», dijo Gott a ScienceAlert; él en realidad superó su último esfuerzo en el proceso.

Con tecnología satelital, láseres aerotransportados y combinaciones de big data, los científicos de hoy están bien equipados para mapear todo tipo de cosas, desde bosques que respiran carbono y continentes en movimiento hasta cómo los humanos han causado estragos en la Tierra.

Pero todavía están lidiando con cómo convertir nuestro adorno navideño de un planeta en un mapa plano. Porque por mucho que nos gustaría que los mapas nos ayuden a visualizar cómo son las cosas, también distorsionan el mundo inmensamente.

Es matemáticamente imposible Para representar la superficie de una esfera como un mapa plano sin ningún tipo de distorsión, los creadores de mapas tienen que usar algunos trucos matemáticos para representar fielmente algunas características terrestres mientras sacrifican otras.

Algunos mapas del mundo están diseñados para preservar la forma de los países (llamados Proyecciones cónicas conformes de Lambert), mientras que otros mapas, esos globos que sobresalen en el ecuador, conservan el área; estos son Proyecciones de Mollweide.

La superposición de cientos de mapas a la vez muestra cuán distorsionado se vuelve el mundo cuando los creadores de mapas intentan aplanarlo, como lo explica el científico de datos Michael Freeman, de la Escuela de Información de la Universidad de Washington, revela en esta visualización interactiva:

De los mapas que ya tenemos, el mejor todoterreno es un compromiso. Conocido como el Proyección Winkel Tripely utilizado por National Geographic para sus mapas mundiales, minimiza la distorsión del área, la dirección y la distancia.

Aunque todavía no es perfecto, porque el Océano Pacífico está cortado entre Japón y California, lo que hace que parezca mucho más ancho de lo que realmente es.

Más recientemente, el arquitecto estadounidense Buckminster Fuller y el artista y arquitecto japonés Hajime Narukawa intentaron desplegar el mundo En maneras diferentes. Otros solo se divierten abanicando la Tierra como una cáscara de naranja.

Pero este mapa «radicalmente diferente», un disco plano de dos caras, se creó utilizando un enfoque completamente diferente.

«Básicamente, estamos aplastando el globo, como si lo hubiéramos atropellado con una apisonadora», dijo Gott a ScienceAlert.

Da una representación más precisa del mundo que los mapas planos existentes, los investigadores decir – por su propia puntuación.

«Nuestro mapa se parece más al globo terráqueo que otros mapas planos», Gott dice. «Para ver todo el globo, tienes que girarlo; para ver todo nuestro nuevo mapa, simplemente tienes que darle la vuelta».

Los hemisferios norte y sur se pueden colocar a ambos lados, con el ecuador alrededor del borde, como puede ver arriba.

«Este es un mapa que puedes sostener en tu mano» dijo Gottque cree que a la gente le gustaría imprimirlo en plástico o cartón, lo que podría ser atractivo para cualquier excursionista ávido o turista de la ciudad que sepa muy bien que los mapas de papel expandidos hasta el tamaño de un brazo nunca se vuelven a plegar de la misma manera.

«Tenemos continuidad sobre el ecuador», Gott pasó a explicar. «África y América del Sur se extienden sobre el borde, como una sábana sobre un tendedero, pero son continuos».

Esto significa que las distancias a través de los océanos o los polos son precisas y fáciles de medir, según los investigadores. dijopor lo que podría ser una herramienta útil para enseñar a los niños sobre el mundo.

Incluso con sus mejoras, todavía hay algunas distorsiones con este mapa de disco, pero no tan grandes como con otras proyecciones. Las áreas en los bordes son 1,57 veces más grandes que en el centro, y las distancias pueden ser alrededor de una quinta parte.

«Ningún mapa plano regular de un solo lado puede hacer eso», dijo Gott.

¿Quién sabe si se convertirá en una sensación en el aula o terminará archivado en una caja como su antigua colección de CD? Pero al menos este mapa le da un nuevo giro al término ‘tierra plana’.

Una versión de este artículo se publicó originalmente en febrero de 2021.

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