¿Es saludable beber alcohol o lo mejor es ni probarlo?

Hay muchas razones para beber alcohol. Puede utilizarse como desinfectante, puede ayudar a conservar la sangre, puede hacer más divertidas las fiestas aburridas… pero, ¿es saludable? En este artículo analizaremos cómo afecta el alcohol al organismo y si se debe o no beber de forma responsable.

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El alcohol es un disolvente muy eficaz.

El alcohol es un disolvente muy eficaz. Puede utilizarse para limpiar heridas, matar bacterias y disolver otras sustancias. Por ejemplo, el alcohol para fricciones (etanol) se utiliza habitualmente como antiséptico porque se seca rápidamente y se evapora con facilidad.

Muchos productos contienen alcohol y mucha gente los utiliza a diario sin darse cuenta: pasta de dientes, perfumes, enjuagues bucales y desinfectantes de manos son sólo algunos ejemplos de productos que contienen alcohol de una forma u otra.

Los alcoholes se utilizan más como disolventes que como drogas, pero algunos como el etanol (el tipo de alcohol de la cerveza y el vino) se emplean en bajas concentraciones para conservar la sangre y otros materiales biológicos. El etanol es un disolvente potente, por lo que puede dañar los tejidos vivos si se utiliza en grandes cantidades.

Hubo un tiempo en que se creía que el alcohol servía como antiséptico, y de hecho en pequeñas cantidades se puede utilizar para tratar rasguños y arañazos, pero el alcohol etílico es un disolvente demasiado eficiente para este uso sin graves riesgos; especialmente si la herida tiene suciedad u otras impurezas.

Se podría pensar que el alcohol es un buen antiséptico, pero no es así. En realidad, el alcohol es un pésimo desinfectante de heridas porque es un disolvente demasiado eficaz para este uso sin grave riesgo; sobre todo si la herida tiene suciedad u otras impurezas. Sin embargo, en pequeñas cantidades puede utilizarse para tratar rasguños y arañazos.

Después de leer sobre el uso del alcohol como antiséptico, empecé a preguntarme por qué usamos alcohol como enjuague bucal.

Por ejemplo, mientras que el alcohol para fricciones se sigue utilizando para desinfectar pequeños cortes, el alcohol metílico (metanol), mucho más fuerte, no se utiliza debido a su potencial para dañar los tejidos blandos e incluso causar ceguera.

Sin embargo, el alcohol etílico también es un buen desinfectante y su consumo excesivo puede provocar toxicidad.

El alcohol etílico es un disolvente. También es un excelente desinfectante y puede utilizarse para tratar heridas. De hecho, se descubrió accidentalmente cuando Alexander Fleming observó que una de sus placas de Petri se había contaminado con colonias de moho y que, en realidad, estos organismos estaban eliminando bacterias dañinas.

Además de sus propiedades antibióticas, el alcohol etílico también puede utilizarse como conservante de material biológico, como muestras de tejido o sangre (¿recuerdas las clases de biología del instituto?). Hoy en día, su uso más habitual para este fin es en los hospitales, ya que impide el crecimiento bacteriano sin dañar la integridad de las células o los tejidos.

Algunas personas beben alcohol en exceso como forma de aliviar el estrés o la ansiedad; otras lo hacen porque tienen problemas para dormir; otras porque disfrutan del sabor y del ambiente social asociado a emborracharse en fiestas o bares los fines de semana… ¡y la lista es interminable!

En grandes cantidades, el alcohol no mata necesariamente las bacterias, sino que impide que se reproduzcan, lo que significa que cuando se beben cantidades de alcohol lo suficientemente grandes como para dejar la boca estéril, cualquier microbio atrapado en ella morirá por falta de alimento antes de que pueda hacer mucho daño.

El alcohol también es un buen desinfectante para las heridas. El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU. recomienda el etanol al 70% como tratamiento de primeros auxilios para limpiar cortes y abrasiones que puedan haberse contaminado con suciedad u otras fuentes potenciales de infección. Cuando se aplica a una herida abierta (por ejemplo, vertiéndolo directamente sobre un corte supurante), esta solución reduce significativamente el riesgo de contaminación bacteriana en comparación con el agua corriente o el agua y jabón solos, ya que mata la mayoría de los microbios al contacto y, al mismo tiempo, absorbe cualquier fluido que contengan para que no puedan causar más daños al filtrarse a tejidos más profundos bajo la capa superficial de la piel.

Y lo que es más: los investigadores han encontrado pruebas que sugieren que ciertos virus también pueden eliminarse utilizando desinfectantes de manos a base de alcohol (en lugar de sólo jabón).

Casi todos los seres vivos de la Tierra son sensibles a la intoxicación por etanol, incluidas las bacterias y los hongos.

El etanol es venenoso para la mayoría de los organismos vivos. Por eso es tan importante asegurarse de que el alcohol procede de cereales y hierbas fermentadas, y no de caña de azúcar o melazas fermentadas. Ambos tipos son seguros para el consumo humano, pero sólo uno es realmente bueno para la salud.

Así pues, el etanol no sólo afecta a las personas que lo beben, sino que todos los seres vivos son sensibles a sus efectos, incluidas las bacterias y los hongos (ambos esenciales para la vida en la Tierra). De hecho, ¡algunas levaduras pueden sobrevivir en un entorno con hasta un 80% de etanol en volumen!

El alcohol puede ser útil en pequeñas dosis, pero puede matarte si bebes demasiado.

El alcohol es un veneno. El alcohol puede tener muchos efectos en tu cuerpo, y algunos de ellos son muy graves.

Si bebes demasiado alcohol, puedes sufrir alteraciones cerebrales que te impidan pensar con claridad o reaccionar con rapidez. Beber grandes cantidades de alcohol también puede hacer que te desmayes o pierdas el conocimiento -aunque sea por poco tiempo-, lo que podría provocar la muerte si la persona deja de respirar durante el tiempo suficiente (por ejemplo, tumbada boca abajo).

Pues ahí lo tienes. El alcohol es un disolvente útil que sirve para muchas cosas, pero en exceso puede matarte.

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