Entrevista: Capitán Ivan Sokolov sobre cómo entrenar al equipo de ajedrez uzbeko ganador del oro

El GM Ivan Sokolov, un antiguo jugador destacado, fue el entrenador del equipo uzbeko ganador del oro en la Olimpiada de Chennai, India. En una entrevista con Chess.com, el gran maestro holandés-bosnio revela cómo es trabajar con prodigios que también le han enseñado algo sobre el ajedrez.

Sokolov, de 54 años, necesita poca presentación para nuestros lectores mayores que lo vieron jugar al más alto nivel en la década de 1990 y principios de la de 2000. Fue un jugador constante entre los 30 mejores en estas dos décadas y ocupó el puesto 12 en el ranking mundial tres veces. De todos los grandes maestros fuertes que nunca llegaron al top 10, él podría ser uno de los más exitosos. Además de ganar varios torneos fuertes (por ejemplo, Hoogeveen, Selfoss, Sarajevo), derrotó a cinco campeones mundiales en juegos clásicos: GM Garry Kasparov, GM Vladimir Kramnik, GM Viswanathan Anand, GM Veselin Topalov y un joven GM Magnus Carlsen.

Nacido y criado en Bosnia (entonces Yugoslavia, ahora parte de Bosnia y Herzegovina), fue uno de los millones que abandonaron o huyeron del país durante las guerras yugoslavas de la década de 1990. Se instaló en los Países Bajos en 1992, que era un país mucho más amante del ajedrez que cuando tenía cinco o seis torneos anuales de grandes maestros. Su residencia holandesa también facilitó que Sokolov viajara a torneos en el extranjero.

Ahora divorciado y con dos hijos veinteañeros, Sokolov vive actualmente en Ámsterdam. Se gana la vida como entrenador de ajedrez desde 2008. Primero trabajó con los mejores talentos de la ex Yugoslavia (GM Ivan Saric de Croacia, Marin Bosiocic de Croacia y Borki Predojevic de Bosnia) y más tarde también con el GM Baskaran Adhiban de India y GM Salem Saleh de los Emiratos Árabes Unidos.

Iván Sokolov jugando
Ivan Sokolov jugando en el Campeonato Europeo por Equipos en 2017. Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

La decisión de renunciar a su propia carrera ajedrecística y comenzar un trabajo de tiempo completo como entrenador en los Emiratos Árabes Unidos llegó en 2013, y hay una linda anécdota relacionada con eso.

«A principios de 2013, todavía tenía una buena calificación [2663 – PD] y jugué en Tata Steel, donde mi resultado fue mucho peor que las posiciones que estaba obteniendo. Mi preparación fue muy buena; unos meses más tarde gané varios partidos en la liga francesa gracias a mi preparación en el Wijk aan Zee. Fue un año de altibajos, y en junio recibí una oferta de la Federación de Ajedrez de los Emiratos Árabes Unidos para trabajar con ellos porque estaban buscando a alguien que hiciera de Salem un mejor jugador. Tenía en ese momento quizás 2550-2560, un gran maestro joven y talentoso, pero querían que alguien lo ayudara a pasar al siguiente nivel. No estaba seguro de si quería mudarme a Dubái para trabajar a tiempo completo con, obviamente, un salario fijo, pero ya no ser el dueño de mi propio tiempo, en mi opinión, la mayor ventaja de ser un jugador de ajedrez.

«Luego, a fines de agosto, estaba jugando el Abierto de Viena, un gran torneo con algo así como 600 jugadores. Me invitaron, di una simultaneidad como, supongo, el invitado estrella del evento, pero en algún punto intermedio. del torneo perdí un juego contra un joven jugador talentoso de Turquía con calificación de 2400 [Batuhan Dastan, now a GM – PD]. Terminé el torneo con un 6,5/9, lo que fue lo suficientemente bueno para terminar entre el 16 y el 30, y mi premio en metálico fue, creo, de unos cien euros.

“Fui al aeropuerto, tenía un vuelo a Amsterdam, y me dijeron: ‘El vuelo está overbooking. ¿Quieres esperar otras dos horas para el próximo vuelo? Te pagaremos 250 euros’. Dije que sí, pero luego pensé: espera un minuto. Hay algo mal aquí. Estuve jugando un torneo abierto durante 10 días, el premio en metálico es de 100 euros, tengo que esperar dos horas para un nuevo vuelo, y ellos’ me va a pagar 250. Algo anda mal aquí. Así que tomé este dinero, pedí una botella de vino y analicé la situación. Y después de analizarla, levanté el teléfono, llamé a Dubai y pregunté si su oferta todavía estaba en pie. la mesa.»

Así que tomé este dinero, pedí una botella de vino y analicé la situación.

Ivan Sokolov seleccionador Uzbekistán
Sokolov como entrenador de Uzbekistán en Chennai. Foto: María Emelianova/Chess.com.

Hasta el día de hoy, Sokolov no se arrepiente de su decisión. Las cosas han ido bien y sus resultados como entrenador hablan por sí solos, culminando con el oro olímpico en Chennai.

Trabajó en los Emiratos Árabes Unidos hasta el verano de 2016, principalmente con Salem, quien pronto se convirtió en el campeón asiático. También entrenó al equipo de los Emiratos Árabes Unidos en la Olimpiada de Tromso de 2014, su primera Olimpiada como entrenador. Antes de eso, había asistido a todas las Olimpiadas entre 1988 y 2012 como jugador (representando a Yugoslavia, Bosnia y Herzegovina y los Países Bajos), excepto Dresden 2008.

Trabajando con Firouzja

Aproximadamente un mes y medio antes de la Olimpiada de Bakú de 2016, Sokolov renunció a su trabajo en Dubai y comenzó a entrenar al equipo iraní, un trabajo que ocupó hasta el Campeonato Mundial por Equipos inclusive en 2019. A diferencia de los Emiratos Árabes Unidos, no se movió. a Irán, pero volaba allí varias veces al año para sesiones de entrenamiento que duraban un par de semanas.

Antes de tener un buen desempeño en la Olimpiada de 2016, Irán ganó el Campeonato Asiático por Equipos por delante de India y China. Irán luego terminó en un sensacional 11º lugar compartido en Bakú, junto a potencias del ajedrez como Azerbaiyán y China. Dos años más tarde, el joven equipo terminó en un 15º lugar compartido también muy decente. Uno de los jugadores entonces era el GM Alireza Firouzja, quien luego se mudaría a Francia y eventualmente se convertiría en el jugador más joven en romper la barrera de 2800 Elo.

Sokolov: «Cuando vine a Irán en 2016, un mes antes de la Olimpiada, el país tenía un gran maestro establecido: Ehsan Ghaem Maghami. También tenía a Parham Maghsoodloo, Amin Tabatabaei, tenía a Firouzja, todos ellos muy jóvenes y alrededor de 2400 clasificados. en ese momento Entendí que tenían un gran potencial, pero qué tan grande, esto siempre es difícil de juzgar.

«Lo que noté con Alireza desde el principio, y esto lo hizo un poco diferente, fue que tenía una gran dedicación.

Alireza Firouzja Irán ajedrez
Alireza Firouzja en Riga en 2021. Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

Lo que noté con Alireza desde el principio, y esto lo hizo un poco diferente, fue que tenía una gran dedicación.

«Nuestro día de trabajo era algo así como de 10 a. m. a 1 p. m., algo así como un descanso de 2,5 horas, y luego de 3:30 a 6:30 p. m. Todos nos alojábamos en un hotel muy cerca del edificio de la federación de ajedrez. .

«Por lo general, lo que sucedería es que terminaría este trabajo, tomaría un descanso, daría un largo paseo por un parque, almorzaría, contestaría mis correos electrónicos privados y volvería al trabajo. Por lo general, cuando volvamos para la segunda parte, Alireza ya tendría algunas novedades e ideas en base a lo que estuvimos viendo por la mañana, lo mismo, al terminar por la noche, algunos chicos se ponían a charlar o a jugar videojuegos, pero en la mañana tenía nuevas ideas, algo que decirme basado en lo que estábamos viendo en la tarde. Así que trabajaba quizás 10 horas al día».

trabajar con computadoras

Especialmente para un gran maestro de formación clásica como Sokolov, cuyo libro de 2008 Ganar mediojuegos de ajedrez está en esa misma tradición clásica, trabajar con la nueva generación de jugadores que tienden a usar una computadora más que cualquier otra cosa es tanto un placer como un desafío.

«A lo que me enfrenté, no solo con Alireza sino también con algunos otros jugadores jóvenes con los que trabajé, es que, por ejemplo, vienen con una propuesta que es muy poco convencional para un tipo de puesto conocido, poco convencional basada en conocimientos antiguos. Yo Normalmente diría, si esto funciona, debo citar a mi amigo el GM Jan Timman, quien dijo: ‘¡Si funciona, necesito aprender ajedrez de nuevo!’ Pero luego recibía un comentario como: ‘Sí, pero a la computadora le encanta’. Luego hacíamos algunos análisis y, a veces, resultaba que la computadora estaba equivocada, en el sentido de que la evaluación solo funciona si las computadoras están jugando. Para los humanos, la evaluación puede ser diferente».

Cuando se le pidió un ejemplo, Sokolov describió la siguiente estructura de peones, que puede provenir de muchas aperturas, como la escandinava, la Caro-Kann, la francesa, la eslava, etc.

«El plan común es que empujas b2-b4-b5 o tratas de encontrar la ruptura del peón d4-d5 porque, por definición, las blancas tienen la ventaja de la pareja de alfiles en este tipo de posiciones. El alfil en c8 salió. en algún lugar y se cambió por un caballero.

«Una de las nuevas ideas era no tocar nada en el centro, tratar de solidificarse y asegurarse de que no haya un quiebre fácil, y simplemente comenzar a empujar g2-g4-g5 y h2-h4-h5 y tener este tipo de ataque. . Esto no se conoce en los libros clásicos como un plan común en tal posición, pero resultó que puede estar funcionando fácilmente».

Otro ejemplo es un plan poco convencional para las blancas en la variante de Mar del Plata de la India de Rey: jugar Rg1-h1, Tf1-g1 y g2-g3, en otras palabras, yendo en contra del viejo adagio, No juegues en la banda donde eres más débil. Debe decirse que este plan no es completamente nuevo (¡el GM Alex Yermolinsky lo jugó en 1997!), pero llamó la atención de los jugadores fuertes, ya que parecía gustarles a las locomotoras.

«Te habrían considerado completamente loco según los libros antiguos», dijo Sokolov. “En mi caso, fue Tabatabaei quien vino a mí y me dijo: ‘Sabes, mi computadora tiene esta idea y no puedo ver nada malo en ella’. Al principio dije: ‘Vamos, esto no tiene ningún sentido’. Pero luego comenzamos a buscar y me di cuenta de que la computadora tenía razón. Tiene mucho sentido».

Sokolov tiene un método concreto que ayuda a los jugadores a aprender de las computadoras: en lugar de elegir las líneas superiores dadas por el motor, un jugador siempre debe seleccionar el movimiento que él mismo jugaría, o esperaría que su oponente juegue en una posición. Puede ser la quinta elección de movimientos para la computadora, y descubrir qué está mal con su primera elección puede ser muy instructivo. «Es un proceso para mí, y obviamente trabajar con estas personas ayudó a mi propia comprensión de cómo funciona la inteligencia artificial y con qué frecuencia puede ponerte en el camino equivocado: que crees demasiado en las evaluaciones mientras estás en una relación uno a uno». juego práctico, es un poco diferente».

Explicándolo de otra manera, Sokolov dijo: «Puedes tener dos enfoques. Primero, puedes tener la mentalidad de tratar de evaluar una posición basada en el conocimiento común, por lo que la estructura de peones, el espacio, la pareja de alfiles, la seguridad del rey, el potencial del peón. rupturas, posible cambio de piezas, obtengo un final mejor, obtengo un final peor, y una vez que hayas terminado con todos estos elementos, calculas para tratar de encontrar el mejor movimiento y tratar de justificar tu juicio. Por supuesto, también puede ir al revés, que usted calcula y, en función de las variaciones que calcula, intenta llegar a una evaluación de la posición.

«Creo que pertenezco a la primera escuela de pensamiento, y sigo creyendo que esta forma está más justificada, y hace que sea más fácil para ti manejar la posición en el juego práctico. Pero el elemento directo se ha vuelto mucho más importante que nunca». , y esto se lo podemos agradecer a las computadoras».

Entrenando a Uzbekistán

Durante el Masters de Sharjah, en mayo de este año (donde Sokolov era comentarista y donde jugaban muchos jugadores uzbekos), la Federación de Ajedrez de Uzbekistán se acercó a él para entrenar a la selección nacional. Después de cambiar su plan para trabajar como comentarista en Chennai, aceptó y voló a Tashkent, Uzbekistán, a finales de junio, donde se reunió con los miembros del equipo que ya habían sido seleccionados para la Olimpiada: los GM Nodirbek Yakubboev (20), Javokhir Sindarov (16), Jakhongir Vakhidov (27) y Shamsiddin Vokhidov (20). Tablero uno El GM Nodirbek Abdusattorov (17) aún no estaba allí porque estaba jugando en Biel.

equipo de ajedrez de Uzbekistán
El equipo de Uzbekistán con, de izquierda a derecha, Sokolov, Abdusattorov, Yakubboev, Vakhidov y Sindarov (Vokhidov no aparece en la foto). Foto: María Emelianova/Chess.com.

Entonces, ¿cómo empezó?

«Revisé sus juegos de los últimos 12 meses y no miré mucho las aperturas. Estaba más tratando de entenderlos como jugadores, cómo funcionan», dijo Sokolov. «Debe comprender cómo funcionan sus cerebros para poder ayudarlos a tomar las decisiones correctas por sí mismos. Además, debe averiguar qué tipos de posiciones se adaptan a estos jugadores, cuáles son los ‘agujeros’ que tienen y si puede esquivarlos fácilmente para evitar aterrizar en posiciones que no les gustan.

«Dije desde el principio, incluso antes de tomar el trabajo: ‘No esperes que corra un Stockfish en la nube a 50 profundidades. No voy a hacer esto. Pero puedo ayudarte a convertirte en un mejor jugador, hacer que el decisiones correctas, tal vez señalar algo en lo que deberías estar trabajando'».

En cambio, Sokolov les dio a los jugadores muchas posiciones en el medio juego, provenientes de aperturas específicas o tipos específicos de posiciones, y también posiciones en las que se centró en su proceso de toma de decisiones. Dijo que su base de datos de puestos ya es aproximadamente un 70 por ciento nueva desde el momento en que trabajaba con el equipo iraní.

«Esto es lo que debes hacer como entrenador para permanecer en la cima del juego: sigue actualizando tu base de datos para comprender los desarrollos del medio juego y también para comprender nuevas ideas de apertura porque tus jugadores enfrentarán esto en más de -el juego de mesa. Tienes que tratar de entenderlo, tienes que tener una opinión, y tienes que saber esto. No puedes decirle a un jugador: no sé nada sobre esto. Es diferente de cuando yo era un jugador, cuando, como jugador de 1.d4 y 1…e5, no podía importarme menos lo que sucedía en la Najdorf o en la Winawer francesa. No me importaba en absoluto. Ahora, no puedo permitirme este lujo. .»

Sokolov resumió los diferentes estilos de los ganadores del oro olímpico de esta manera:

Abdusdattorov: «Cerca de Magnus».
Yakubboev: «Un jugador más completo».
Sindarov: «Un táctico puro».
Vakhidov: «Un excelente teórico».
Vokhidov: «Predominantemente un táctico».

«En mi caso, entender cómo trabajar con ellos también me ayudó durante la Olimpiada a tomar las decisiones de apertura correctas», dijo Sokolov. «Pero no siempre fue tan simple, como por ejemplo, estaba muy triste cuando vi este tipo de posición de la India de rey que Sindarov obtuvo contra el GM Praggnanandhaa R. en nuestro partido con India 2.

«La línea que jugó Praggnanandhaa fue una gran elección contra Sindarov. Intercambió peones en e5, y obtuvieron esta posición relativamente simétrica en la que las blancas tienen una ventaja muy pequeña, que tal vez no sea demasiado ambiciosa para las blancas, pero sí para un jugador táctico como Sindarov. «, era difícil manejar este tipo de posición, mientras que un jugador técnico, como Praggnanandhaa, probablemente se sentía muy cómodo. Lo que sucedió en el juego fue que las negras en realidad estaban tratando de resolver la situación tácticamente, lo que finalmente no funcionó. Esto es solo un ejemplo de opciones: la ventaja de las blancas no era grande en absoluto, pero su posición le convenía mucho más en el juego sobre el tablero».

Praggnanandhaa vs Sindarov Olimpiada de Chennai
Sokolov consolando a Sindarov después de perder ante Praggnanandhaa. Foto: Lennart Ootes/FIDE.

En el fútbol u otros deportes, existe una discusión interminable sobre cuánto es responsable un entrenador de los resultados del equipo. ¿Cómo ve Sokolov su papel en el éxito de Uzbekistán?

«Pongámoslo de esta manera. Creo que como entrenador puedes ayudar mejor a los jugadores si tú mismo has estado en esta situación. No gané el oro olímpico, pero sí la plata olímpica». [behind Russia, playing board two at the 1994 Moscow Olympiad for Bosnia and Herzegovina – PD]. Nos convertimos en campeones de Europa en 2005 [playing for the Netherlands – PD]. Y como dije, vencí a muchos campeones mundiales. Basándome en esas experiencias, creo que puedo ayudar enormemente a los jugadores. Pero esto se traduce en como Zinedine Zidane o José Mourinho, o lo que tenías en Holanda, Johan Cruijff o Louis van Gaal. Yo apostaría por Cruijff o Zidane».

Elaborando un poco sobre el tema, agrega: «¿Cuál es mi influencia en puntos porcentuales? No lo sé. Pero sé una cosa: mis éxitos con Salem, con Irán y ahora con Uzbekistán no son una coincidencia. Esto es lo que yo sé».

Antes de la Olimpiada, Sokolov realmente no pensó en ganar la medalla de oro en Chennai. «Objetivamente, no, pero estaba pensando que una medalla podría ser una opción. Cuando estaba en Tashkent, me preguntaron muchas veces si era posible lograr una medalla, pero aunque pensaba que podría ser posible, no quería acumular expectativas. Pero me resultaba muy difícil ver que Estados Unidos no lo ganaba. Estaba pensando: ¿cuáles son nuestras posibilidades de ser los mejores del resto?

«Al analizar los equipos, pensé, tenemos un poco de suerte porque India está eligiendo tres equipos para hacerlo bien, pero ninguno para ganar. Porque si hubieran elegido un equipo para ganar, obviamente el GM Gukesh D. habría estado en la lista». primer equipo Los tres equipos indios eran fuertes pero vencibles, al igual que, por ejemplo, los Países Bajos, Alemania, Francia o España.

«Pensé que nuestro equipo estaba subestimado, y tenía razón porque creo que colectivamente ganamos como 80 puntos de calificación o algo así. [84.4 to be precise – PD].»

Bo. alimentados Título Nombre Rtg 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 puntos Juegos Rp rtg+/-
1 GM Nodirbek Abdusattorov 2688 1 1 1 1 1 0 1 ½ ½ 1 ½ 8,5 11 2803 21,1
2 GM Nodirbek Yakubboev 2620 1 1 ½ ½ 1 ½ 1 1 ½ ½ ½ 8 11 2759 20,6
3 GM Javokhir Sindarov 2629 1 1 1 0 1 ½ ½ 1 0 ½ 6,5 10 2655 7,7
4 GM Jakhongir Vakhidov 2564 1 ½ 1 1 ½ 1 ½ 1 6,5 8 2813 25,1
5 GM Shamsiddin Vokhidov 2552 1 ½ 1 1 3,5 4 2755 9,9

«La primera vez que pensé que podíamos ganar una medalla de oro fue en algún momento durante el día de descanso porque pensé, está bien, hemos jugado contra Estados Unidos y no parece que vayan a ganar esta Olimpiada».

Cuando el entrevistador le preguntó en broma si mantenía a sus jugadores alejados del Partido de las Bermudas. [a traditional party always held at Olympiads ahead of the rest day], Sokolov respondió con un firme sí. «Estaban muy entusiasmados con la Fiesta de las Bermudas, pero les dije: ‘Miren, tienen prohibido ir allí, pero también me voy a castigar. Esta será la primera Fiesta de las Bermudas desde 1988 a la que no voy a asistir». Así que me quedaré en el hotel también, si esto te sirve de consuelo. Intentaron un poco diciendo: ‘Solo iremos por unas horas’. Pero les respondí: «Muchachos, hay un pequeño problema. No nací ayer. Una vez tuve su edad, y no me lo creo. No va a suceder». Así que esta fue una buena decisión».

El día de descanso, Sokolov le dijo a su equipo que las posibilidades de ganar la Olimpiada eran reales. También explicó que jugar 2-2 contra Estados Unidos fue un excelente resultado, a pesar de que se perdió una gran oportunidad de victoria. «Les dije: uno, no podemos volver a jugar contra ellos; dos, tenemos un desempate mejor, y esto probablemente no va a cambiar; y tres, nos van a ganar a otros equipos mientras nosotros vamos a jugar contra equipos que están posicionados». segundo mejor en ese momento, mientras que ellos nos despejarán el camino. Como sabemos, no funcionó exactamente de esa manera «.

Sokolov admitió que el equipo tuvo su parte de «suerte del ganador» en el partido con India 2 en la penúltima ronda. «Tuvimos una suerte increíble de no perder porque, bueno, Gukesh arruinó una posición completamente ganada. En ese partido, me había resignado a una derrota por 3-1, pero en algún momento comprendí que algo realmente bueno podría estar pasando».

Ramesh Sokolov
Sokolov (izquierda) con el GM RB Ramesh, entrenador de India 2, durante los momentos decisivos del partido clave de esta Olimpiada. Foto: María Emelianova/Chess.com.

«Tuvimos mucha suerte de que Gukesh no quisiera aceptar el hecho de que arruinó una posición ganadora en un empate, y luego presionó demasiado sin objetividad, y simplemente tuvimos suerte en ese partido».

Aquí está ese fatídico encuentro entre Gukesh y Abdusattorov una vez más, anotado como el Juego del día por el GM Davorin Kuljasevic en nuestro informe de la ronda 10:

Sokolov: «Incluso antes de que se cometiera un error en la pieza, tenía la sensación de que Abdusattorov iba a ganar. Tenía una gran ventaja en el reloj, y también tienes esta racha de juego. Es por eso que es mucho más fácil para una computadora defender mal». posiciones que para los humanos. ¿Cómo puede Gukesh quitarse de la cabeza la posición que tenía 20 movimientos antes? Es completamente imposible porque es un humano».

En el momento de esta publicación, Sokolov viaja de regreso a Tashkent para discutir la continuación de su trabajo con los jugadores uzbekos, y ahora parece bastante probable que continúe. De hecho, probablemente será recibido en el aeropuerto como un héroe.

Cuando terminó el partido final, sonó el teléfono de uno de los oficiales de la Federación de Ajedrez de Uzbekistán. Al otro lado de la línea estaba nada menos que el presidente de Uzbekistán, Shavkat Mirziyoyev, para felicitar a todos. Sokolov no pudo comentar sobre la precisión de los informes de los medios que sugieren que cada jugador recibirá $55,000 y un automóvil de regreso a casa, pero señaló que para algunos jugadores la suma real es considerablemente mayor. Con una bonificación contractual por el oro olímpico, el propio Sokolov también recibe una recompensa adicional.

La próxima Olimpiada es dentro de dos años en Budapest, Hungría, donde los jóvenes uzbekos serán aún más fuertes, mientras ingresan a la competencia con una mentalidad completamente diferente. Jugar como los campeones defensores será una situación diferente para ellos. Dos años después de eso, en 2026, la Olimpiada tendrá lugar en Tashkent: Uzbekistán ganó la candidatura para organizar el evento en el Congreso de la FIDE durante esta Olimpiada.

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