El reloj de la muerte de Twitter cautiva a millones

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SAN FRANCISCO (AP) — El nuevo propietario, Elon Musk, luchó el viernes para aprovechar el caos que desató en Twitter, convocando a los ingenieros restantes a la sede de San Francisco y emitiendo nuevos edictos sobre moderación de contenido.

Musk llamó a los empleados que “realmente escriben software” a la cumbre de la tarde un día después del caótico éxodo de cientos de empleados que se negaron a firmar un compromiso de trabajar más horas y trataron de aceptar una oferta de tres meses de salario como indemnización. Mientras se reunían, Musk tuiteó que Twitter dejaría de amplificar el discurso de odio y restauraría algunas cuentas controvertidas, aunque no la del expresidente Donald Trump.

La serie de correos electrónicos y tuits subrayó la naturaleza personal de la supervisión de Musk de una plataforma de redes sociales que tiene 237 millones de usuarios diarios, muchos de los cuales habían tuiteado sus preocupaciones en las 24 horas anteriores de que Twitter estaba a punto de colapsar, algo que los expertos dijeron que era probable. eventualidad, aunque no necesariamente inminente.

Las principales empresas han detenido la publicidad en Twitter, lo que aumenta la presión financiera sobre la empresa cargada de deudas, y un relanzamiento intermitente de marcas de verificación pagadas ha generado bromas y estafas al tiempo que confunde a los usuarios leales.

Los correos electrónicos de Musk a los ingenieros, sin embargo, sugirieron darse cuenta de que lo peor aún podría estar por venir. Los correos electrónicos incluso se enviaron a los empleados que se retiraron el jueves en lugar de firmar el compromiso.

Musk también pidió a todos los destinatarios que le enviaran capturas de pantalla de su código reciente y explicaran lo que habían logrado. Si bien el correo electrónico inicial no incluía instrucciones para los empleados remotos, uno posterior dijo que Musk intentaría hablar con ellos a través de un video, pero que los empleados solo podían excusarse si tenían una emergencia familiar o “no podían llegar físicamente a la sede de Twitter”.

En un tercer correo electrónico ocho minutos después, les pidió a los empleados que volaran a San Francisco, diciendo que estaría en la oficina hasta la medianoche del viernes y de regreso el sábado por la mañana. Otra misiva una hora más tarde decía que volar “sería apreciado, pero no es esencial”.

Las solicitudes para ayudarlo a «comprender mejor la pila tecnológica de Twitter» golpearon a muchos ingenieros como absurdamente tardías, dado que había despedido a aproximadamente la mitad de los más de 7500 empleados hace dos semanas y luego emitió un ultimátum el miércoles que provocó una ola posterior. de salidas.

Varios equipos críticos, esenciales para mantener el sitio en funcionamiento, quedaron reducidos a un solo ingeniero o a ninguno por las salidas del jueves, lo que dejó a la empresa parcialmente en piloto automático y con probabilidades de colapsar tarde o temprano, dijeron los ingenieros.

Si bien no hubo informes generalizados de interrupciones el viernes, «Cada error en el código y las operaciones ahora es mortal», dijo un ex ingeniero que dejó la empresa esta semana. Los que quedan “van a estar abrumados, con exceso de trabajo y, por eso, más propensos a cometer errores”.

El equipo que ejecuta el servicio Gizmoduck, que alimenta y almacena toda la información en los perfiles de usuario en todo el sitio, desapareció por completo, según un jefe de departamento reciente que habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado a detallar las salidas.

Incluso sin un error, el sistema puede funcionar solo durante tanto tiempo con tan poco mantenimiento, tuiteó Ramin Khatibi, un ingeniero de confiabilidad del sitio que dejó Twitter en 2019: “El hecho de que Twitter continúe funcionando es un testimonio de los miles de años de ingeniería dedicados a construir esa confiabilidad. Pero como ingenieros, sabemos que el fracaso se avecina sin una inversión continua para protegerse contra lo siguiente”.

No estaba claro el viernes quién seguía empleado y por cuánto tiempo. El acceso a los sistemas internos no se había cortado para muchos de los que se retiraron, aunque varias personas que no firmaron el compromiso dijeron que Twitter les bloqueó el acceso a sus computadoras portátiles corporativas el viernes, la primera confirmación de que efectivamente habían renunciado. Los empleados estimaron que aproximadamente 1000 se negaron a firmar el compromiso el jueves.

La mitad del equipo de política de confianza y seguridad renunció, incluida la mayoría de los que trabajan para detectar información errónea, spam, cuentas falsas y suplantación de identidad, según dos empleados familiarizados con el equipo. Muchos de los que eligieron quedarse lo hicieron para mantener su seguro médico o porque estarían sujetos a deportación sin trabajo.

Mientras tanto, Musk siguió adelante con las decisiones de moderación, anunciando en Twitter que la compañía había restablecido las cuentas, incluidas las de la comediante Kathy Griffin, que se había burlado de él, el sitio de humor conservador Babylon Bee y el gurú de la autoayuda de derecha Jordan Peterson. The Bee y Peterson habían sido suspendidos por publicaciones anti-transgénero.

Musk había dicho anteriormente que prohibir y desbanear esperaría hasta que se nombrara un consejo de moderación y se redactaran reglas que permitieran decisiones consistentes. Pero no se anunció que se hubiera designado dicho consejo de asesores externos, lo que generó críticas de algunos de los líderes de derechos civiles que se habían reunido con Musk poco después de que se hizo cargo del sitio.

Jessica J. González, codirectora ejecutiva del grupo de defensa de los medios Free Press, dijo que Musk parecía estar retractándose de su promesa a los grupos de derechos civiles de que habría un proceso abierto para las decisiones sobre el restablecimiento de cuentas.

“Dijo que habría un proceso abierto y transparente antes de que alguien fuera reincorporado”, dijo a The Post. “No he visto un anuncio de un proceso abierto y transparente”.

«¿Deberíamos suponer que su tweet es su aviso y ahora se supone que debemos comentar?» dijo González, quien había asistido a la reunión con Musk. Ella dijo que el grupo de defensa aún no había escuchado nada más de Twitter sobre los planes de la compañía para crear un consejo de moderación de contenido.

Musk también tuiteó que los tuits de odio o negativos no tendrían impulso algorítmico, a pesar de que el equipo que trabajaba en inteligencia artificial ética había sido despedido. “Los tweets negativos/de odio se reducirán al máximo y se desmonetizarán, por lo que no habrá anuncios u otros ingresos para Twitter”, decía su tweet. “No encontrarás el tweet a menos que lo busques específicamente, que no es diferente del resto de Internet”.

En un artículo de opinión el viernes en el New York Times, el ex jefe de confianza y seguridad de Twitter, Yoel Roth, dijo que había renunciado recientemente porque estaba claro que el capricho de Musk continuaría, haciendo inviables las decisiones ya complejas sobre el contenido.

“Un Twitter cuyas políticas están definidas por edictos unilaterales tiene poca necesidad de una función de confianza y seguridad dedicada a su desarrollo basado en principios”, Roth escribió.

Roth también advirtió que las tiendas de Apple y Google podrían iniciar la aplicación de Twitter si determinaban que la empresa no estaba filtrando de manera efectiva la incitación al odio, la pornografía y otros contenidos no deseados.

El discurso de odio saltó después de la toma de posesión de Musk a fines del mes pasado, y los grupos de derechos civiles se quejaron en reuniones personales con él después de que la compañía se dirigía por un camino que había llevado a otras compañías de redes sociales a cálculos drásticos y al restablecimiento de fuertes políticas de moderación.

Mientras los usuarios y empleados esperaban el viernes para ver cómo se desarrollarían las renuncias en la plataforma, no estaba claro que habría fallas técnicas inmediatas porque los sistemas de Twitter son muy complejos, dijo un empleado que no firmó el compromiso de Musk y habló sobre la condición de anonimato para discutir con franqueza el estado de la plataforma.

Los sistemas podrían sufrir durante la Copa del Mundo, típicamente un momento en que aumenta el uso de Twitter, dijo la persona. Consciente de tales predicciones, Musk tuiteó: “¡Primer partido de la Copa del Mundo el domingo! Mire en Twitter para obtener la mejor cobertura y comentarios en tiempo real”.

Los sistemas también podrían degradarse lentamente con el tiempo, dijo la persona. O podría tomar más tiempo arreglar los problemas de rutina que surgen después de las salidas.

Lo más arriesgado de todo, dijeron esta persona y otro ex ingeniero, será cuando el personal intente implementar una de las muchas cosas nuevas que Musk quiere.

“Los sistemas complejos como Twitter corren mayor peligro de fallar cuando los ingenieros intentan realizar cambios en vivo para agregar funciones”, dijo la segunda persona. “Cualquier cambio es inherentemente arriesgado. Twitter es una utilidad de comunicaciones global. El cambio a nuestra escala significa que incluso los problemas más pequeños tienen un gran impacto”.

Will Oremus, Naomi Nix y Faiz Siddiqui contribuyeron a este despacho.



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