El reciente derretimiento del hielo de Groenlandia podría cubrir toda Virginia Occidental con agua

Imágenes de drones de icebergs flotando en Disko Bay, Ilulissat, oeste de Groenlandia en junio de 2022.

Imágenes de drones de icebergs flotando en Disko Bay, Ilulissat, oeste de Groenlandia en junio de 2022.
Foto: Impar ANDERSEN / AFP (imágenes falsas)

Las temperaturas inusualmente cálidas en el norte de Groenlandia la semana pasada provocaron un gran derretimiento del hielo, lo que alarmó a los científicos.

Las temperaturas en el país generalmente gélido alcanzaron alrededor de 60 grados Fahrenheit (15,5 grados Celsius), que es 10 grados Fahrenheit más cálido que el promedio de este mes. CNN informó, citando datos del Centro Nacional de Datos de Hielo y Nieve de EE. UU. Como resultado, Groenlandia perdió la friolera de 6 mil millones de toneladas de agua por día solo entre el 15 y el 17 de julio, suficiente para cubrir todo el estado de West Virginia con un pie de agua, según CNN.

“El derretimiento del norte la semana pasada no es normal, considerando los promedios climáticos de 30 a 40 años”, dijo a CNN Ted Scambos, científico del Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo de la Universidad de Colorado. “Pero el derretimiento ha ido en aumento, y este evento fue un pico en el derretimiento”. Investigadores preocupados en Groenlandia le dijeron a CNN que pudieron caminar afuera solo con camisetas durante ese pico de temperatura, lo cual fue muy inusual.

Los científicos han estado preocupados por el derretimiento de los glaciares de Groenlandia durante años, especialmente porque el Ártico está calentando más rápido que en cualquier otro lugar de la tierra debido al cambio climático. En agosto pasado, llovió para el primera vez en la historia registrada sobre el Greenland Summit Camp, una estación de investigación que está cerca de la parte superior congelada de la capa de hielo. Ese mismo verano, se derritió suficiente hielo en un día para cubrir todo el estado de florida.

El agotamiento del hielo y la nieve en los polos del mundo significa que se refleja menos luz solar lejos del mundo. Esto crea un circuito de retroalimentación peligroso, en el que menos hielo significa se absorbe más calorque luego provoca una fusión más rápida.

El derretimiento de los glaciares de Groenlandia no es solo un peligro para las comunidades de allí y para especies vulnerables como los osos polares que necesitan tierra helada para cazar. Los efectos de los grandes deshielos en esa región se sienten a nivel mundial. Las altas temperaturas durante el verano de 2019 hicieron que la isla perdiera más de 530 mil millones de toneladas de su capa de hielo, que fue la mayor pérdida en un año desde que comenzó el mantenimiento de registros en 1948. Esto provocó que los niveles globales del mar aumentaran 1,5 milímetros, informó CNN. Y desde fines de la década de 1990, una combinación de la pérdida de hielo de Groenlandia y la Antártida ha elevado el nivel del mar en 0,7 pulgadas (1,8 centímetros).

El nivel del mar ha aumentado alrededor 8 pulgadas (23 cm) desde la década de 1880. Puede que eso no suene como mucho, pero un pequeño aumento en el nivel del mar puede significar inundaciones costeras más severas y más comunes que destruye la infraestructura y pone en riesgo la vida de las personas.

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