El rápido crecimiento de una estructura cerebral clave puede estar detrás del autismo

Una estructura cerebral llamada amígdala crece demasiado rápido en los bebés a los que se les diagnostica autismo a los 2 años, sugiere un nuevo estudio.

Los investigadores del estudio encontraron que este crecimiento excesivo ocurre entre los 6 y los 12 meses de edad, antes de que los niños sean típicamente diagnosticados con autismo.

Los hallazgos, publicados el viernes (25 de marzo) en El Diario Americano de Psiquiatríasugieren que las terapias para niños con alto riesgo de autismo pueden tener mejores posibilidades de funcionar si se inician en la infancia.

«Nuestra investigación sugiere que un momento óptimo para comenzar las intervenciones y apoyar a los niños que tienen la mayor probabilidad de desarrollar autismo puede ser durante el primer año de vida», dijo el autor principal del estudio, el Dr. Joseph Piven, profesor de psiquiatría y pediatría en la Universidad de North Carolina en Chapel Hill, dijo en un comunicado.

Él amígdala es una estructura en forma de almendra en lo profundo cerebro que está relacionado con el procesamiento de las emociones, incluidos los sentimientos de miedo, así como con la interpretación de las expresiones faciales.

El rapido crecimiento de una estructura cerebral clave puede estar Ilustración de las regiones del cerebro. (Galería de imágenes NIH/Flickr/Dominio público)

Los investigadores ya sabían que la amígdala parece más grande en los niños en edad escolar con TEA en comparación con los niños sin TEA, pero no se sabía exactamente cuándo comienza este agrandamiento.

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En el nuevo estudio, los investigadores escanearon los cerebros de más de 400 bebés, incluidos 270 que tenían un mayor riesgo de desarrollar autismo porque tenían un hermano mayor con la afección; 109 lactantes con desarrollo típico; y 29 bebés con síndrome de X frágil, un trastorno genético que causa discapacidad intelectual y del desarrollo.

Los niños se sometieron a resonancias magnéticas a los seis, 12 y 24 meses de edad. A la edad de 24 meses, 58 (o alrededor del 21 por ciento) de los niños en riesgo habían sido diagnosticados con TEA.

Los investigadores encontraron que a la edad de seis meses, todos los niños tenían amígdalas de tamaño similar. Pero a los 12 meses, los niños que luego desarrollarían autismo tenían amígdalas agrandadas en comparación con los niños que no desarrollaron autismo y los que tenían el síndrome de X frágil.

Además, aquellos con la tasa más rápida de crecimiento de la amígdala tenían los síntomas más graves de autismo.

«Cuanto más rápido creció la amígdala en la infancia, más dificultades sociales mostró el niño cuando se le diagnosticó autismo un año después», dijo en el comunicado el primer autor del estudio, Mark Shen, profesor asistente de psiquiatría y neurociencia en UNC Chapel Hill.

Los investigadores plantearon la hipótesis de que los problemas tempranos con el procesamiento de la información visual y sensorial en la infancia pueden ejercer presión sobre la amígdala, lo que resulta en su crecimiento excesivo. (La amígdala recibe señales del sistema visual del cerebro y otros sistemas sensoriales para detectar amenazas).

Los estudios han encontrado que los niños a los que se les diagnostica autismo tienen problemas cuando son bebés con la forma en que prestan atención a los estímulos visuales.

Las intervenciones en los bebés con alto riesgo de autismo podrían querer centrarse en mejorar el procesamiento de la información visual y sensorial en los bebés, dijo Piven.

Las intervenciones tempranas para el autismo generalmente comienzan alrededor de los dos o tres años de edad, cuando a un niño se le diagnostica autismo, según el Institutos Nacionales de Salud.

Sin embargo, algunos estudios han probado intervenciones en bebés que estaban en riesgo de autismo porque tenían un hermano con autismo o en bebés que mostraban síntomas tempranos, como fijarse visualmente en ciertos objetos, según el sitio de noticias sobre autismo. Espectro.

Por ejemplo, un pequeño estudio de 2014 probó una intervención en niños de 6 a 15 meses, que enseñó a los padres nuevas formas de interactuar con sus bebés, como métodos para desviar la atención del bebé de un objeto en el que estaban obsesionados; y encontró que la terapia redujo los síntomas del autismo a los 3 años, informó Spectrum.

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Este artículo fue publicado originalmente por Ciencia viva. Leer el articulo original aqui.

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