El lado oscuro de una súper aplicación como WeChat

Sé que esta será una semana larga para todos los observadores de China. Nuevas historias parecen ser viniendo afuera cada minuto sobre el XX Congreso del Partido que comenzó el domingo. Probablemente es por eso que las noticias de la protesta de pancartas en Beijingque sucedió hace solo cinco días, ya se siente anticuado en este punto.

Durante el fin de semana, escribí sobre las consecuencias digitales de esa protesta.: Las personas, algunas que compartieron fotos de la protesta, otras que no sabían qué hicieron mal, encontraron sus cuentas prohibidas en WeChat. Estaban desesperados: rogaron públicamente a Tencent, propietaria de la súper aplicación, que restaurara sus cuentas y se disculparon por hablar sobre la protesta. Si desea saber más sobre estas «cartas de confesión» y escuchar a los usuarios que fueron expulsados ​​de WeChat, puede leer mi historia aquí.

Sin embargo, mientras lo escribía, me di cuenta de que una idea que doy por sentada podría no ser tan intuitiva para las personas fuera de China. ¿Es realmente tan valiosa una cuenta de WeChat? ¿Por qué es tan devastador cuando no puedes usar una aplicación?

La respuesta corta: en China, su cuenta de WeChat forma casi la totalidad de sus vidas sociales y digitales.

Una razón es que simplemente no hay muchas alternativas. Messenger, WhatsApp, Telegram y Signal están bloqueados. Los mensajes SMS están inundados de spam y notificaciones de servicio. Los iMessages llegan a una pequeña multitud, porque solo alrededor del 20% de los teléfonos inteligentes en China son iPhones (en comparación con más del 50% en los EE. UU.). Y el correo electrónico es básicamente inexistente entre la población en general. No importa si está hablando con un miembro de la familia, un compañero de escuela o un colega, WeChat es el único camino a seguir.

Si bien comenzó dominando la mensajería individual y los chats grupales, con el tiempo WeChat incorporó todos los servicios que desearía de Internet: pago digital, compras, transmisión, redes, transporte privado… lo que sea, probablemente esté allí. En 2017, WeChat incluso lanzó «mini programas» en la aplicación, que básicamente le permiten acceder a servicios que no son de Tencent, como Airbnb, Weibo y herramientas de oficina, sin tener que salir de la plataforma. Es todo un sistema operativo dentro de una aplicación. Suena bastante conveniente, ¿no? Pero significa que nunca dejarás la aplicación, punto.

Entonces, perder una cuenta de WeChat significa perder todo lo anterior. Como escribí, no es fácil recuperar su cuenta de WeChat; en realidad, es más fácil recuperar el acceso a estos otros servicios individualmente. Pero incluso entonces, está atascado reconstruyendo la red social que puede haber creado durante una década en la aplicación. “Cuando estaba volviendo a agregar contactos, me preguntaron si era un estafador”, me dijo un usuario prohibido. Arreglar estas conexiones es posiblemente la parte más difícil.

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