El fútbol se analiza cómo si fuera un gran experimento de física

El fútbol es un deporte precioso, y su ciencia es igual de fascinante. A primera vista, el fútbol parece un juego sencillo; después de todo, ¿cómo de complicado puede ser dar patadas a un balón? Pero si lo analizamos con más detenimiento, descubriremos que en el fútbol interviene tanto la física como la estrategia. Si no eres aficionado a este deporte pero te encanta la física, o viceversa (o ambas cosas), este artículo es para ti. Mostraremos cómo los científicos utilizan el fútbol para aprender principios físicos básicos como el momento y la conservación de la energía. Y explicaremos por qué no podemos utilizar estos principios cuando jugamos al tenis o al baloncesto, pero por qué son tan útiles cuando se aplican al fútbol.

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Un balón de fútbol es sólo el principio.

Los objetos con forma de balón de todo tipo brindan la oportunidad de explorar los fundamentos de la física. Por ejemplo, con una pelota de béisbol o de baloncesto se puede aprender cinemática, es decir, cómo se mueven (o no) las cosas. Una pelota de golf ofrece la oportunidad de examinar los efectos de la fricción y la resistencia del aire sobre el movimiento.

Además de pelotas y otras formas comunes, los alumnos pueden encontrarse con objetos menos convencionales, como huevos o incluso plátanos. Es importante que los niños se sientan cómodos con este tipo de situaciones para que, más adelante, se sientan seguros a la hora de resolver problemas reales.

Un balón de fútbol pateado por un jugador potente y hábil obedece a las leyes de la física.

El fútbol se analiza como si fuera un gran experimento de física. La fuerza de la gravedad empuja el balón hacia la superficie terrestre, mientras que otras fuerzas lo impulsan hacia arriba o hacia delante. Cuanto más potente y hábil sea tu patada, más rápido y lejos viajará tu balón de fútbol. Una patada fuerte con el empeine hará que el balón vuele más rápido que un golpe con el interior del pie; del mismo modo, un tiro fuerte directo viajará más lejos que una patada en ángulo hacia un lado u otro, ¡por muy hábilmente que se ejecute!

Los balones de fútbol se lanzan a las manos del portero, fuera de las manos del portero, hacia los postes y fuera de todas las partes del cuerpo del portero.

El cuerpo del guardameta está en constante movimiento y se ve obligado a tomar una decisión en una fracción de segundo. Cuando el balón se dirige hacia él, puede cambiar de dirección, ser desviado por otro jugador o golpear contra el suelo. Si el cuerpo del guardameta no está en movimiento, es imposible que reaccione con la rapidez suficiente para atrapar el balón.

El guardameta tiene tres opciones cuando atrapa un balón de fútbol: puede lanzarlo hacia el campo directamente al juego; puede patear el balón fuera de los límites; o puede lanzarlo o patearlo de vuelta hacia su propio equipo (lo que se conoce como «recuperación»). Un buen ejemplo de esta última opción es cuando un jugador contrario dispara desde dentro de su propio campo y tu portero lo atrapa con el pecho antes de lanzarlo hacia arriba para atacar.

Los mejores jugadores del mundo reconocen las oportunidades de patear balones de la forma en que tienen menos probabilidades de ser detenidos o desviados.

Saben que un balón pateado directamente contra una pared va a volver prácticamente directo hacia ellos, mientras que uno pateado en ángulo lo más probable es que rebote lejos de ellos. También saben que las distintas superficies tienen propiedades diferentes, por lo que también pueden utilizar estos conocimientos. Un jugador que aprende cómo funcionan estas cosas será más eficaz a la hora de marcar goles.

Los mejores jugadores del mundo entienden la física lo suficientemente bien como para mejorar en su juego.

La física no es sólo una cuestión de lo que ocurre cuando pateas un balón de fútbol, sino también cuando saltas, caes o giras.

La física no es sólo una cuestión de lo que ocurre cuando chutas un balón de fútbol, sino también cuando saltas, caes o giras. Cuando corres sobre hierba, es importante saber cuánta fricción habrá entre tus pies y el suelo.

Al considerar cuánta resistencia al viento frenará un objeto en vuelo, la dirección y la velocidad del viento son consideraciones importantes.

Estos conceptos pueden aplicarse a cualquier situación que implique movimiento e interacción con otros objetos o fuerzas, ya sea en tierra o en el espacio.

En lo que se refiere al fútbol, la física no sólo explica lo que sucede, sino que puede ayudar a describir por qué suceden las cosas.

En lo que respecta al fútbol, la física no sólo explica lo que sucede, sino que puede ayudar a describir por qué suceden las cosas. El ejemplo del balón girando es un buen ejemplo: Si miras las imágenes de un proyector de cine antiguo con los ojos cerrados, verás una serie de imágenes fijas que forman una imagen en movimiento. Así es como percibimos el movimiento en el fútbol. Sólo vemos el movimiento del balón cuando se filma a cámara lenta o a gran velocidad, o cuando alguien le da una patada muy fuerte. Pero aunque pudiéramos filmar todos los movimientos en tiempo real, seguiría faltando algo: Por ejemplo, ¿cómo afecta la gravedad al giro del balón? ¿Y la resistencia del aire? La física responde a estas preguntas mediante leyes como las de Newton y el efecto Bernoulli (en honor a Daniel Bernoulli). Y no sólo eso: cuando pateamos el balón de fútbol hacia otro jugador o hacia el poste de la portería, ¡ellos también responderán de forma diferente en función de la forma de su cuerpo y de la distribución de su masa!

Lo mejor es que estos mismos principios se aplican a muchos campos de estudio diferentes, así que tanto si te interesa el fútbol como la pesca con mosca, comprender la física te ayudará a mejorar tu juego.

La física da sentido al deporte rey

La belleza del fútbol no radica sólo en lo divertido que es jugarlo, sino también en que puede entenderse a través de la física. Los físicos han descrito el juego como un «sistema altamente complejo», y esta complejidad es lo que da lugar tanto a su belleza como a su imprevisibilidad.

Mucha gente se sorprende cuando se entera de que el fútbol es un gran experimento de física. Un jugador hábil puede chutar el balón a la portería utilizando diversas técnicas, y cada una de ellas requiere comprender cómo reaccionará el balón. No se trata sólo de chutar más fuerte o apuntar más alto, sino también de saber cómo afecta la resistencia del aire a la trayectoria de vuelo del balón para poder elegir dónde y cuándo chutarlo. Esto significa que incluso algo tan sencillo como chutar un balón a una red abierta requiere un profundo conocimiento de la ciencia.

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