¿El choque entre placas tectónicas causa siempre cordilleras?

Las montañas son algunos de los accidentes geográficos más impresionantes de la Tierra. También son de los más comunes. Hay unas 180.000 cadenas montañosas en el mundo, y más de la mitad de ellas se formaron por la colisión de dos placas. Pero, ¿cómo se forman las montañas? ¿Y cómo podemos saber si una cordillera se debe a la actividad tectónica o a algún otro fenómeno? En este artículo analizaremos estas y otras cuestiones.

DALL·E 2022 12 12 10.05.04 ¿El choque entre placas tectonicas causa siempre cordilleras

¿Se forman todas las cordilleras en los bordes de las placas continentales?

Las montañas también pueden formarse en los bordes de los continentes, en un continente e incluso en medio de una isla.

Dato curioso: los montes Apalaches, en Norteamérica, se formaron al chocar dos continentes.

¿Cómo se forman las cadenas montañosas?

No siempre las cordilleras se forman por la colisión de placas tectónicas. Por ejemplo, si una placa es empujada hacia arriba sobre otra (el modelo de “cabalgamiento”), no habrá colisión y, por tanto, no se formará ninguna cordillera. Pero, ¿qué ocurre cuando una placa tectónica se desliza por debajo de otra? En este caso se produce un tipo de cadena montañosa totalmente diferente, conocida como cinturón de pliegues y cabalgamientos. En esta sección trataremos en detalle ambos modelos para que entiendas cómo funcionan y por qué producen resultados diferentes.

¿Qué ocurre cuando chocan una placa continental y una oceánica?

Cuando una placa oceánica choca con una placa continental, la placa oceánica más pesada es empujada por debajo de la placa continental más ligera. El hundimiento de esta placa oceánica más pesada en el manto provoca la formación de una zona de subducción. Este proceso da lugar a la formación de nuevas cadenas montañosas a ambos lados de la zona de subducción.

En la próxima sección se explicará cómo la erosión, la meteorización y otros procesos van dando forma a estas montañas con el paso del tiempo.

¿Existen cadenas montañosas que no sean el resultado de placas tectónicas?

  • Hay montañas que no son el resultado de la tectónica de placas.
  • Algunas cordilleras se formaron por la erosión de otras montañas.
  • Otras son el resultado de la actividad volcánica, como la cordillera de los Andes en Sudamérica.
  • Otras fueron formadas por glaciares, como las de Islandia y Groenlandia.
  • También se pueden obtener montañas del levantamiento de la corteza del planeta (como el Monte Everest).

Hay muchas formas de formar montañas, pero las placas tectónicas son importantes.

En realidad, hay muchas formas de formar cordilleras. La tectónica de placas es sólo una de ellas, ¡pero es muy importante! Si piensas en cómo chocan y se separan las placas, o cómo se deslizan unas sobre otras, o cómo pueden incluso subducirse unas bajo otras, verás que todos estos procesos pueden provocar la formación de montañas.

Conclusión

En resumen, las montañas se forman de diferentes maneras, pero la tectónica de placas es una de las causas más importantes. Hemos visto que cuando dos placas continentales chocan, forman una cordillera en su punto de colisión. También hay otros tipos de cordilleras que no son resultado de este proceso ni del vulcanismo en general. Por ejemplo, la erosión fluvial puede crear picos muy altos sin ninguna ayuda de la actividad de las placas tectónicas.

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