El cambio climático provoca que los peces sean más pequeños

Sabemos que el cambio climático tiene un enorme impacto en el planeta. Sabemos que los peces y otras formas de vida marina se ven afectados por el cambio climático. Lo que no sabemos con certeza es cómo afectan estos cambios a la red alimentaria natural de nuestros océanos, por lo que los científicos de mi universidad están estudiando ahora esta cuestión. Sus conclusiones podrían sorprenderte: no sólo creen que el cambio climático está afectando al tamaño de los peces, sino que también piensan que causará problemas de salud humana en las ciudades costeras de todo el mundo.

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Peces más pequeños y menos peces de cebo son malos para el ecosistema

A medida que el clima cambia, los peces son cada vez más pequeños y menos numerosos. Esto es malo para el ecosistema porque significa que los peces más grandes tienen menos comida para comer, lo que puede hacer que se extingan. Los animales más grandes también tienen más depredadores que los más pequeños, por lo que cuando las presas son más pequeñas, hay más peligro de que se las coman los depredadores a los que no les importa tanto el tamaño. Los peces más pequeños tampoco pueden migrar tan lejos del lugar donde nacieron (o eclosionaron) si necesitan trasladarse debido a un cambio de hábitat o a cualquier otra cosa.

Los peces pequeños tienen menos energía disponible para crecer

Los peces más pequeños tienen menos capacidad de crecimiento. ¿Por qué? Porque tienen una tasa metabólica más alta. Los peces más pequeños tienen una tasa metabólica más alta porque tienen un tamaño corporal menor y, por lo tanto, necesitan consumir más alimento para mantener su temperatura corporal y crecer del todo (véase más adelante).

Los peces pequeños pueden quedar atrapados en las presas, impidiendo la migración río arriba

¿Significa esto que las poblaciones de peces están condenadas? No necesariamente. Hay formas de hacer que las presas sean más respetuosas con los peces, como añadir pantallas sobre las turbinas que ayuden a atrapar a los peces pequeños y les permitan nadar a través de ellas sin ser dañados por las turbinas de la presa. Este tipo de modificaciones garantiza que no se impida la migración río arriba de todas las especies de peces. Aun así, los organismos más pequeños no son tan capaces de nadar a través de un laberinto de pantallas u otros obstáculos como los más grandes, y también tienden a ser más vulnerables a los depredadores que los organismos adultos.

En resumen: el cambio climático puede hacer que disminuya el tamaño de algunas especies, pero también es probable que afecte a la forma en que gestionamos nuestras infraestructuras hídricas en Norteamérica y en todo el mundo.

El cambio climático hará que el tiempo sea más variable y los fenómenos meteorológicos más extremos, lo que afectará a las relaciones entre depredadores y peces.

El cambio climático afectará al clima y también a los peces. Una de las formas en que el cambio climático podría afectar a los peces es haciendo que el tiempo sea más variable y los fenómenos extremos más frecuentes. Los efectos de estos cambios en las relaciones entre depredadores y presas aún no se han estudiado muy bien, pero podrían ser importantes. A medida que aprendemos más sobre cómo gestionar la pesca para las generaciones futuras, debemos considerar cómo es probable que las interacciones entre las especies cambien con la variabilidad del clima, y lo que eso significa para las estrategias de gestión.

Si le gusta la pesca, quizá quiera empezar a pensar en todo esto ahora.

Es bueno que la ciencia estudie los efectos del cambio climático en los peces.

  • No hay duda de que la ciencia es importante.
  • La ciencia nos ayuda a entender nuestro mundo y tiene la capacidad de mejorar nuestras vidas de muchas maneras.
  • Es bueno que los científicos estudien cómo afecta el cambio climático a los peces porque tal vez podamos utilizar lo que aprenden para ayudar a los peces a sobrevivir en un mundo con más contaminación y agua más caliente.

Conclusión

Los científicos tienen que investigar más sobre cómo afectará el cambio climático a los peces y a otras formas de vida marina. Hay muchas preguntas que necesitan respuesta, como por ejemplo por qué algunos peces son cada vez más pequeños y cuánto tiempo tardarán en recuperarse si podemos revertir los efectos del cambio climático. Es importante que sigamos estudiando estos impactos porque nos ayudarán a entender mejor el funcionamiento de los ecosistemas y a tomar mejores decisiones sobre cómo protegerlos en el futuro.

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