El 50 por ciento de los niños de EE. UU. con problemas de salud mental siguen sin recibir tratamiento, afirma un estudio

La mitad de los niños en los Estados Unidos que sufren algún tipo de trastorno mental no reciben tratamiento, reveló un estudio publicado recientemente. Los investigadores analizaron los datos recopilados de la Encuesta Nacional de Salud Infantil de 2016, una encuesta nacional administrada a los padres de jóvenes adolescentes.

Los hallazgos revelaron que de los 46,6 millones de jóvenes en el grupo de edad de 6 a 18 años, cuyos padres completaron la encuesta, alrededor de 7,7 millones de adolescentes sufrían al menos un tipo de problema de salud mental como ansiedad, depresión o déficit de atención. /trastorno de hiperactividad (TDAH). Además, un año antes de que se realizara esta encuesta, solo la mitad de estos niños recibían asesoramiento o algún tipo de tratamiento ofrecido por un proveedor de salud mental.

La encuesta mostró además que el porcentaje de jóvenes adolescentes diagnosticados con un trastorno de salud mental y que no recibían ningún tratamiento de un proveedor fluctuó ampliamente entre el 72,2 por ciento en Carolina del Norte y el 29,5 por ciento en el Distrito de Columbia. Los hallazgos aparecen en la revista JAMA Pediatrics en febrero de 2019.

¿Qué tienen que decir los psiquiatras de niños y adolescentes?

El coautor Mark Peterson, profesor asociado de la Universidad de Michigan (Medicina) dijo que reflexionó sobre las condiciones que afectan a los niños a una edad temprana de manera integral. Pero se sorprendió al ver un porcentaje tan alto de jóvenes adolescentes que no reciben tratamiento de salud mental en los EE. UU.

Sin embargo, los psiquiatras infantiles no parecieron demasiado sorprendidos con los resultados. La Dra. Barbara Robles-Ramamurthy, psiquiatra de niños y adolescentes de la Escuela de Medicina Long del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas (UT) en San Antonio, dijo que, lamentablemente, esto no era una novedad para ella. De hecho, estaba bien versada en el hecho de que el porcentaje de jóvenes adolescentes con enfermedades mentales que permanecían sin tratamiento en los EE. UU. era bastante alto.

Explicando más, la Dra. Jennifer Mautone, psiquiatra consultora del Departamento de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento de Niños y Adolescentes del Hospital de Niños de Filadelfia, dijo que las familias y los niños con enfermedades mentales enfrentan una serie de desafíos cuando se trata de acceder a la salud mental. servicios de tratamiento, contribuyendo así a las altas tasas de no recibir tratamiento.

Escasez extrema de proveedores de salud mental

La Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y Adolescente (AACAP, por sus siglas en inglés) reveló que Estados Unidos enfrentaba una escasez extrema de psiquiatras practicantes de niños y adolescentes. Según los datos disponibles, había menos de 17 proveedores de atención médica por cada 100.000 adolescentes.

Esto indica que muchas familias necesitaron esperar mucho tiempo para recibir tratamiento, lo que deterioró la condición de salud mental primaria del niño afectado. Además, los proveedores calificados disponibles enfrentaron desafíos significativos al interactuar con otros sistemas existentes responsables del cuidado de estos niños. Algunos de estos sistemas incluían el sistema de salud, educación, cuidado infantil y el sistema judicial adolescente. Se suponía que todos estos sistemas cuidarían al niño, pero ninguno de ellos interactuaba entre sí, lo que resultó en un cuidado a medias.

Un rayo de esperanza

Muchos sistemas de salud pediátrica han comenzado a integrar los servicios de salud mental en su práctica, para promover la intervención oportuna de los servicios de salud mental para los niños. Incluso los proveedores de salud mental, al integrarse con los pediatras, aprovechan el factor de confianza ya predominante de los pacientes y pueden llegar a las familias en un entorno familiar. Uno de esos programas fue la iniciativa Healthy Minds, Healthy Kids del Children’s Hospital of Philadelphia, dirigida por el Dr. Mautone.

En los últimos dos años, esta iniciativa logró atender a más de 2.500 pacientes. Robles-Ramamurthy, consideró esto como un avance positivo. Sin embargo, hay mucho más por lograr, ella siente. Muchas familias todavía consideran la presencia de una enfermedad mental en su familia como un fracaso personal y tienen miedo de abordarlos por temor al estigma asociado. El trabajo para desestigmatizar las enfermedades mentales realmente comenzó hace solo una década. Otro obstáculo al que se enfrentan los padres es la cobertura del seguro. Algunos de los adolescentes están cubiertos, mientras que otros no lo están adecuadamente.

Tratamiento de salud mental adolescente en ADEONA Healthcare

Las enfermedades mentales, cuando no se tratan en adolescentes jóvenes, representan amenazas graves para la comunidad, incluido el desempleo, el bajo rendimiento en la escuela y la vida en general, y altas tasas de suicidio. En ADEONA Healthcare of Rancho San Diego, los adolescentes de 12 a 17 años reciben programas integrales de tratamiento conductual para trastornos mentales y problemas relacionados. La instalación ofrece una combinación de terapias individuales y grupales cruciales para el tratamiento exitoso y la recuperación de los trastornos mentales.

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