EE UU anuncia un “logro científico histórico” hacia la energía inagotable con la fusión nuclear

La fusión nuclear es el proceso que impulsa a las estrellas y puede aprovecharse para crear electricidad en la Tierra. Los científicos llevan décadas intentando lograr la fusión nuclear, pero el anuncio hecho el viernes por un equipo de investigación estadounidense se considera un gran avance hacia la creación de una fuente de energía inagotable en la Tierra.

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La fusión nuclear es un proceso en el que los núcleos de los átomos chocan a velocidades ultrarrápidas y se fusionan en un solo núcleo.

La fusión nuclear es el proceso de creación de energía mediante la fusión de átomos. Es lo contrario de la fisión nuclear, fuente de energía de las estrellas, incluido nuestro Sol. La fusión nuclear es también una fuente potencial de energía para los seres humanos, que podrían utilizarla para alimentar hogares y automóviles de forma muy parecida a como lo hacemos actualmente con combustibles fósiles como el carbón y el gas natural.

Lograr la fusión nuclear en la Tierra ha sido uno de los mayores logros científicos de la humanidad, pero hasta ahora sólo hemos podido aprovecharla a pequeña escala, como en los reactores de fisión nuclear o en armas termonucleares como las bombas de hidrógeno.

El proceso crea energía pura, que puede aprovecharse para crear electricidad, entre otras cosas.

La fusión nuclear es el proceso de fusionar átomos para crear energía, que puede aprovecharse para crear electricidad, entre otras cosas. La fisión nuclear es el proceso de separación de átomos para crear energía. La diferencia entre la fusión y la fisión es que la primera no produce residuos radiactivos ni radiación, como la segunda, lo que significa que es más segura que la segunda.

Cuando se trata de cómo funciona la energía nuclear, piensa en una estrella: cuando las estrellas queman hidrógeno y lo convierten en helio, producen calor y luz, así como otros elementos como carbono y oxígeno, ¡de la misma manera que lo hacen los reactores nucleares en la Tierra hoy en día! ¿La única diferencia entre estos reactores y los del espacio? No son tan calientes ni brillantes (todavía).

La fisión nuclear es la división del núcleo de un átomo en dos núcleos más pequeños.

La fisión nuclear es la división del núcleo de un átomo en dos núcleos más pequeños.

La fisión nuclear puede dar lugar a una explosión a gran escala, como en una bomba atómica o una guerra nuclear, o puede realizarse con fines civiles, como la generación de electricidad y la producción de isótopos médicos. Los neutrones liberados por la fisión nuclear pueden desencadenar otras fisiones, convirtiéndose en una reacción en cadena autosostenida.

La investigación también podría aplicarse a las centrales de fusión en la Tierra, así como a las naves espaciales.

La energía de fusión es una fuente de energía limpia, segura y sostenible. La energía de fusión podría utilizarse para crear una nueva fuente de energía para naves espaciales y centrales eléctricas terrestres en el futuro. Podría ser una fuente de energía inagotable para el ser humano.

La fusión es la fuente de energía del sol y la única fuente de energía conocida que no tiene más límite que la disponibilidad de sus materias primas, que son abundantes.

En el proceso de fusión, dos núcleos se combinan para formar uno mayor. La energía liberada durante este proceso se denomina energía nuclear y constituye el 90% de la producción de energía del sol. Por eso la fusión también se conoce como fusión nuclear.

La investigación sobre la fusión es cara, difícil y tarda mucho tiempo en dar resultados.

La investigación sobre la fusión es cara, difícil y tarda mucho tiempo en dar resultados.

Pero esta semana, el Departamento de Energía de Estados Unidos ha anunciado que ha conseguido un “logro científico histórico”: Por primera vez se ha conseguido producir energía a partir de la fusión nuclear.

Científicos del MIT lograron calentar átomos de hidrógeno para que se fusionaran en átomos de helio -lo que libera enormes cantidades de energía- durante más de 50 segundos el jueves por la mañana en la National Ignition Facility (NIF) de California. La NIF es una enorme instalación de investigación basada en láseres cuyo objetivo es lograr la fusión nuclear como fuente potencial de energía limpia.

El viernes, investigadores estadounidenses anunciaron que algunas de sus investigaciones habían dado como resultado un nuevo tipo de plasma que podría llevar a que la fusión nuclear se comercializara algún día.

El viernes, la National Ignition Facility (NIF) anunció que algunas de sus investigaciones habían dado como resultado un nuevo tipo de plasma que podría conducir a que algún día se comercializara la fusión nuclear.

La fusión es el proceso por el cual dos átomos se fusionan y forman uno completamente nuevo. Es diferente de la fisión, que es cuando un átomo se divide en dos más pequeños. Ambos procesos pueden liberar grandes cantidades de energía en ráfagas cortas, pero la fusión produce más energía que la fisión y no genera subproductos nocivos como residuos radiactivos. El anuncio lo hizo el director de la NIF, Edward Moses, durante su discurso de apertura de la Conferencia sobre Energía de Fusión del Organismo Internacional de Energía Atómica, celebrada en Praga el 13 de octubre.

La Instalación Nacional de Ignición se encuentra en Livermore (California) y alberga 192 láseres que disparan a una minúscula pastilla que contiene isótopos de hidrógeno llamados deuterio (D) y tritio (T). Según la revista Wired, estos pulsos golpean el hidrógeno a tal velocidad que lo comprimen hasta que “se calienta lo suficiente como para desencadenar reacciones termonucleares”. Esto crea un estado de plasma en el que los electrones se desprenden de sus núcleos, creando un gas ionizado conocido como plasma, ya que los átomos se convierten en iones cuando quedan desnudos y sin electrones entre ellos.

Conclusión

El viernes, investigadores estadounidenses anunciaron que algunas de sus investigaciones habían dado como resultado un nuevo tipo de plasma que podría conducir a que algún día se comercializara la fusión nuclear. El anuncio es un paso importante hacia el desarrollo de esta tecnología porque demuestra que podemos utilizar la fusión nuclear como fuente de energía aquí en la Tierra: no es algo que ocurra sólo en el espacio o bajo el mar (aunque son partes importantes de nuestra exploración). Estamos impacientes por ver lo que vendrá después.

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