Dos exploradores espaciales que batieron récords acaban de regresar de la ISS y aterrizan en Rusia

Un astronauta estadounidense que batió récords y dos cosmonautas rusos regresaron a la Tierra desde la Estación Espacial Internacional el miércoles, con las tensiones entre Moscú y Occidente aumentando por Ucrania.

«La tripulación de los cosmonautas de Roscosmos Anton Shkaplerov y Pyotr Dubrov, así como el astronauta de la NASA Mark Vande Hei, han regresado a la Tierra», dijo la agencia espacial rusa Roscosmos en un comunicado.

Las imágenes transmitidas desde el lugar de aterrizaje en Kazajstán mostraron que el módulo de descenso Soyuz aterrizó a la hora prevista de las 11:28 GMT en condiciones luminosas antes de que la tripulación saliera del vehículo que había volado sobre un costado.

«¡Sabroso!» dijo Shkaplerov, el primer hombre en salir del módulo de descenso, mientras tomaba un té que le proporcionó el personal de recuperación.

Mark Vande Hei de la NASA salió del vehículo en último lugar, después de establecer un nuevo récord para el vuelo espacial más largo realizado por un astronauta de la NASA, registrando 355 días a bordo de la Estación Espacial Internacional.

El astronauta de la NASA Mark Vande Hei después del aterrizaje de la cápsula espacial Soyuz MS-19. (Bill Ingalls/NASA/AFP)

El cosmonauta Dubrov, con quien despegó de Baikonur en abril del año pasado, ahora tiene el récord de la misión más larga de un ruso en la ISS, aunque cuatro cosmonautas registraron períodos más largos en la ahora desaparecida estación espacial Mir, que fue la primera del mundo. laboratorio orbital continuamente habitado.

Shkaplerov estaba completando una misión estándar de seis meses.

Relaciones entre Estados Unidos y Rusia por los suelos

Las relaciones entre Moscú y Washington han estado en ruinas desde que el Kremlin lanzó una invasión a Ucrania el mes pasado, matando a miles y obligando a 4 millones de personas a huir del país.

El espacio fue una de las pocas áreas de cooperación entre Rusia y Occidente que no se vio afectada por las consecuencias de la anexión de Crimea por parte de Rusia en 2014, pero aquí también las tensiones están creciendo.

Se espera que la ISS, una colaboración entre EE. UU., Canadá, Japón, la Agencia Espacial Europea y Rusia, finalice en la próxima década.

El mes pasado, el jefe de Roscosmos, Dmitry Rogozin, un ávido partidario de lo que Moscú llamó una «operación militar especial» en Ucrania, sugirió que las sanciones occidentales contra Rusia en respuesta habían puesto en peligro el laboratorio orbital.

«Si bloquea la cooperación con nosotros, ¿quién salvará a la ISS de salir de órbita sin control y caer en territorio estadounidense o europeo?» Rogozin escribió en un tweet el mes pasado, señalando que la estación no sobrevuela gran parte de Rusia.

En la actualidad, la ISS depende de un sistema de propulsión ruso para mantener su órbita, a unas 250 millas (400 kilómetros) sobre el nivel del mar, y el segmento estadounidense es responsable de la electricidad y los sistemas de soporte vital, interdependencias que se entretejieron en el proyecto desde su inicio. en la década de 1990.

Aterrizaje de la cápsula espacial Soyuz MS-19, Kazajistán, 30 de marzo de 2022. (Irina Spektor/Agencia Espacial Rusa Roscomos/AFP)

Oposición a la guerra

Los astronautas y cosmonautas de la ISS tradicionalmente se mantienen alejados de la política y enfatizan la necesidad de cooperación para promover los objetivos de la humanidad en el espacio.

Pero al menos dos pesos pesados ​​retirados del mundo espacial, el astronauta estadounidense Scott Kelly y el ruso Gennady Padalka han respondido a la invasión con críticas.

Kelly, quien ostentaba el récord de vuelo espacial de la NASA antes de que Vande Hei lo rompiera a principios de este mes, dijo que había devuelto una medalla que le otorgó el gobierno ruso en 2011.

«Por favor, den (la medalla) a las madres rusas cuyos hijos han muerto en esta guerra injusta», dijo Kelly. en un tuit dirigida al ex presidente de Rusia y actual vicepresidente del consejo de seguridad Dmitry Medvedev a principios de este mes.

El ex comandante de la ISS de Kelly, Gennady Padalka, también pareció criticar la invasión en una entrevista con los medios rusos privados este mes.

«Una cosa está clara para mí: las autoridades, los regímenes, las ideologías van y vienen, pero Rusia y Ucrania siempre estarán uno al lado del otro. No podemos estar separados en diferentes planetas», dijo Padalka al periódico liberal Novaya Gazeta.

Expresó su preocupación de que la invasión de Rusia significara que los ucranianos verían a las generaciones rusas actuales y futuras con «odio».

Padalka, de 63 años, tiene el récord mundial de días acumulados en el espacio (879) y es un Héroe de la Federación Rusa.

La NASA elogió el miércoles a su propio rompedor de récords, Vande Hei, y el administrador de la agencia, Bill Nelson, señaló en un comunicado que su misión estaba «preparando el camino para futuros exploradores humanos en la Luna, Marte y más allá».

© Agencia France-Presse

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