¿Dónde está el Norte?

Determinar la propia posición es un reto, pero puede hacerse.

El Norte es una región de la Tierra, no sólo una dirección.

El norte direccional no es el único tipo de norte. El hemisferio norte y el norte de África son sólo dos ejemplos de otras regiones que tienen algo que ver con el «norte». Además, hay toda una organización llamada United States Geological Survey que estudia la superficie y la atmósfera de la Tierra con gran detalle, incluyendo sus formas terrestres y su geografía.

El Norte no está en el mismo lugar que el Polo Norte.

El norte no es un punto único. Es un área, por lo que puede utilizarse de más de una manera. Por ejemplo, puedes decir «Me dirijo al norte» o «Este es el lado norte de la ciudad». Esas frases no significan que el Polo Norte sea tu destino y que la calle Norte sea donde vives.

Tampoco es sólo una dirección: no hay una línea que suba por Canadá y baje por Rusia (ni siquiera por América). Lo más parecido a eso se llama norte magnético: es el lugar al que apunta tu brújula cuando se alinea con el campo magnético de la Tierra en un momento dado[2].

Hay varios métodos para encontrar el norte.

Hay varios métodos para encontrar el norte.

  • Brújula. Una brújula es un dispositivo con una aguja imantada que señala el norte. Se puede utilizar si conoces tu ubicación actual y tienes acceso a una, pero no son muy comunes fuera de algunas ciudades, así que tendrás que improvisar.
  • Orientación de las estrellas. Las estrellas siempre se mueven en relación con nosotros en la Tierra, pero hay patrones en su movimiento que hacen que localizarlas sea más fácil de lo que parece. Cuando miramos hacia arriba por la noche y vemos las estrellas, a menudo podemos reconocer constelaciones formadas por ellas (como Orión o Escorpio). Estos grupos tienen nombres basados en el tipo de animal al que se parecen; recordar estos nombres te ayudará a recordar dónde se encuentra cada constelación en relación con las demás, así como a qué distancia se encuentran cuando las dibujas en un papel o en tu cabeza.

Los navegantes han utilizado muchas técnicas desde la antigüedad para localizar el Polo Norte.

  • Los antiguos marineros
  • Los navegantes han utilizado las estrellas y el sol para encontrar el norte. Por ejemplo, si estás viajando hacia el este, tu sombra apuntará al oeste. Si tu sombra apunta al oeste, entonces estás viajando en dirección este. En otras palabras, si tu sombra apunta al oeste, es por la mañana; si apunta al este, es por la tarde o por la noche. Otra forma de saber qué hora del día es sería mirar dónde está el Sol en relación con la Tierra: Cuando el Sol sale por el este y se pone por el oeste (y durante el mediodía), significa que estás orientado hacia el sur, y como estás orientado hacia el sur, debe haber agua a ambos lados de donde navega tu barco. Este método funciona bien en lugares como la Antártida, donde no hay muchos árboles o edificios que bloqueen la luz solar de un lado del continente frente a otro de su costa, de modo que los marineros pueden determinar fácilmente la dirección en la que deben navegar a partir del día en función de si necesitan más provisiones que antes (lo que suele significar volver a tierra en lugar de alejarse).»

El uso de una brújula para encontrar el norte es una técnica intuitiva que funciona en cualquier lugar de la Tierra excepto en el Polo Norte magnético o cerca de él.

Si te preguntas «¿Dónde está el Norte?» y quieres encontrarlo utilizando una brújula, ¡aquí tienes cómo hacerlo!

  • La brújula apunta al norte magnético. El norte magnético no es el mismo que el norte geográfico. De hecho, están situados en hemisferios opuestos de la Tierra. La diferencia entre ellos depende de dónde te encuentres en relación con ellos. El norte magnético se desplaza con el tiempo debido, en parte, a los cambios en el núcleo externo líquido de la Tierra, que envía ondas electromagnéticas al espacio (y de vuelta hacia abajo). Si estas ondas fueran más fuertes o más débiles en diferentes momentos de la historia (como en la época de los dinosaurios), tu brújula apuntaría en una dirección diferente a la actual. Esto significa que si hoy utilizas tu brújula para averiguar dónde estaba el norte magnético hace cinco millones de años (o incluso ayer mismo), lo más probable es que tu brújula te diga algo completamente diferente a lo que hacen nuestras brújulas modernas hoy en día.

El Polo Norte magnético es muy diferente del Polo Norte geográfico y se ha movido sustancialmente desde que fue localizado por primera vez en 1831.

Mientras que el Polo Norte geográfico se encuentra en el norte de Canadá, el Polo Norte magnético podría estar en cualquier lugar desde Alaska hasta Siberia. Actualmente está más cerca de Siberia, pero se está moviendo hacia Alaska a un ritmo medio de unas 17 millas por año.

La diferencia entre un polo magnético y un polo geográfico puede ser confusa para las personas que no están familiarizadas con el magnetismo de la Tierra. El término «polo magnético» se refiere a una región de la Tierra en la que el campo magnético del planeta es más fuerte; ¡esta región no tiene nada que ver ni con la ubicación ni con la dirección!

La declinación magnética es sólo uno de los problemas que plantea el uso de brújulas para determinar la dirección. La enseñanza en el aula a menudo agrava los problemas de la brújula al enseñar los errores como soluciones prácticas.

Es posible que hayas oído que la aguja de una brújula apunta al norte, pero esto no es del todo cierto. La declinación magnética es la diferencia entre el norte verdadero y el magnético. La aguja de una brújula apunta hacia el suelo, no hacia el Polo Norte, a menos que estés en la cima de una montaña o en un avión a gran altura sobre la superficie de la Tierra. Menos del 1% de tu entorno está cerca de ser vertical con respecto al eje del Norte, así que si apuntas con tu brújula directamente hacia él mientras estás en un terreno plano, es muy probable que apuntes a cualquier cosa menos al Norte verdadero.

 En lugar de una brújula, los viajeros en las regiones polares pueden utilizar muchos otros métodos para determinar su orientación, incluyendo la orientación de las estrellas, la brújula solar y la energía del cristal (Ice Sight).

Es posible que te preguntes: «¿Cómo puedo saber en qué dirección está el norte?» en lugar de «¿Qué es el polo norte magnético?». Pues bien, hay muchas formas de saber en qué dirección está el norte.

Uno de los métodos consiste en utilizar un dispositivo de orientación estelar, como la brújula Brunton, para identificar la estrella polar (Polaris) y luego alinearla con el mapa. Una brújula solar funciona utilizando las sombras proyectadas por el sol durante las diferentes estaciones y a diferentes horas del día; estas sombras indican dónde se encuentra el norte en la superficie de la Tierra. Otro método consiste en utilizar los cristales que se encuentran en la naturaleza, llamados cristales de la vista de hielo; cuando apuntan hacia el norte magnético, emiten una energía que puede ayudarte a averiguar dónde está en relación con el lugar en el que te encuentras.

Determinar la propia posición es un reto, pero puede hacerse

El Polo Norte magnético no es el mismo que el Polo Norte geográfico. Se desplaza y cambia su ubicación a lo largo del tiempo. La distancia entre ellos puede ser de cientos de kilómetros o incluso de miles de kilómetros.

El campo magnético de la Tierra tampoco es constante. Ha ido cambiando con el tiempo porque el núcleo de la Tierra es líquido, lo que significa que fluye como el agua en un río: flota sobre otros materiales en las profundidades de la corteza terrestre. A medida que este material se acerca a la superficie de nuestro planeta, se vuelve menos denso y, por tanto, más propenso al movimiento por corrientes de convección (como el agua que se mueve en una olla). Estas corrientes provocan desplazamientos en el núcleo de nuestro planeta que crean variaciones en la fuerza y la direccionalidad de nuestro campo magnético a lo largo del tiempo.»

Conclusión

Si buscas el Polo Norte, no está en el Polo Norte. De hecho, no existe tal lugar como «el Polo Norte». En su lugar, es un punto en la superficie de la Tierra que se encuentra por encima del eje de rotación. Este punto se llama Polo Norte geográfico o polo geomagnético. El Polo Norte magnético se encuentra en la isla de Ellesmere, en el territorio de Nunavut (Canadá), y se ha ido alejando de su posición desde 1831, cuando fue descubierto por James Clark Ross y John Rae durante una expedición patrocinada por la Royal Society británica».

Deja un comentario