Donald en Mathmagic Land – Motivar a los estudiantes de matemáticas

Cuando comencé a enseñar Matemáticas en la escuela secundaria a mediados de la década de 1960, el pedagogo de la enseñanza era lo que se llamaba «tiza y habla». Hubo pocos intentos por parte de los profesores de Matemáticas tradicionales de utilizar cualquier otro enfoque de enseñanza. Debo admitir que fui entrenado primariamente aprendiendo a enseñar toda la variedad de temas a mi clase. Esto continuó con mi transferencia a una escuela secundaria. Allí enseñé una serie de materias generales: inglés, ciencias, historia y geografía, así como matemáticas. Así que mi gama de estrategias de enseñanza era amplia.

Las matemáticas en la escuela secundaria son normalmente una materia obligatoria. Muchos estudiantes no pueden ver su relevancia para su vida o lo ven como demasiado difícil, especialmente cuando el «hombre del saco», Álgebra, entra en escena. Entonces, para llamar la atención de toda mi clase, utilicé una variedad de enfoques, incluidos concursos, radio y televisión, así como películas. Esto me lleva a la película de Walt Disney, «Donald in Mathmagic Land».

Lo descubro por casualidad mirando un catálogo de películas disponibles para usar en tus clases de Matemáticas. Decidí tomarlo prestado de la filmoteca estatal para usarlo con mis clases de primer año de secundaria. No sabía muy bien qué esperar. Fue una agradable sorpresa y exactamente lo que necesitaba para mostrar a mis clases la relevancia de las Matemáticas en su vida y cuánto contribuyeron las Matemáticas a la vida tal como la conocían. Aquí hay un resumen de la película que se puede encontrar en YouTube.

Donald’s se embarca en una aventura en la que se explica cómo las matemáticas pueden ser útiles en la vida real. A través de este viaje se muestra cómo los números son más que gráficos y tablas, son geometría, música y seres vivos mágicos.

Hay tantas ideas en la película que te pierdes muchas de ellas cuando la ves por primera vez. Muy a menudo, cuando podía tomar prestada la película, la mostraba por segunda vez indicando a mis clases lo que necesitaban ver. La película fue excelente como fuerza motivadora. Así que alenté a mis compañeros maestros a mostrarlo a sus clases a principios del año escolar. Cuando me convertí en el jefe de un departamento de Matemáticas a mediados de la década de 1980, localicé la película y pude comprar una cinta de casete de la película para agregarla al centro de recursos de Matemáticas de mi escuela.

La película demuestra muchas ideas pictóricamente que el maestro solo puede explicar verbalmente, lo que facilita que los estudiantes comprendan los conceptos y vean su relevancia en la vida cotidiana.

El desarrollo más interesante para mí como profesor fue que me motivó a hacer que la enseñanza de las Matemáticas fuera lo más emocionante posible y amplió mi comprensión de la contribución que las Matemáticas hacen a nuestra sociedad humana. También nos mostró a mis alumnos ya mí la belleza de las Matemáticas. De hecho, cuando salió un problema que hice en la pizarra que los alumnos no se esperaban, especialmente en Álgebra, mi comentario a la clase fue «Las matemáticas son hermosas».

Utilicé esta película en mis clases de secundaria desde el año ocho hasta el año diez. Estoy seguro de que podría usarse en años anteriores cuando el interés de los estudiantes por las matemáticas comienza a decaer. Creo que todas las escuelas deberían tener una copia de esta película y asegurarse de que todos los estudiantes la vean al menos una vez en su carrera escolar.

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