Diferencias de género en el estilo de aprendizaje específico para ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas – Stem

Existen diferencias de género en los estilos de aprendizaje específicos de ciencias, matemáticas, ingeniería y tecnología (STEM) que los maestros de estas materias deben tener en cuenta al desarrollar planes de lecciones y enseñar en el aula. Primero, en general, las niñas tienen mucha menos experiencia en la aplicación práctica de los principios de aprendizaje en entornos de laboratorio que los niños. Esto podría ocurrir en el laboratorio de computación, el laboratorio de ciencias o el laboratorio de automóviles; el principio es el mismo para todos estos entornos; requiere un esquema general de resolución de problemas de tecnología, acompañado del uso y la manipulación de herramientas, y habilidades de relación espacial. que muy pocas niñas traen consigo al salón de clases el primer día en comparación con los niños.

Veamos algunas de las razones por las que las niñas llegan al aula de STEM con menos de las habilidades básicas necesarias para tener éxito en esta materia. En general, las niñas y los niños juegan con diferentes tipos de juegos en la primera infancia que brindan diferentes tipos de experiencias de aprendizaje. La mayoría de las niñas juegan juegos que enfatizan las relaciones (es decir, jugar a las casitas, jugar con muñecas) o la creatividad (es decir, dibujar, pintar). En contraste, los niños juegan juegos de computadora y de video o juegos que enfatizan la construcción (es decir, LEGO®), los cuales desarrollan habilidades prácticas, de relación espacial y de resolución de problemas.

Un estudio de las diferencias de género en las habilidades de relaciones espaciales de los estudiantes de ingeniería en los EE. UU. y Brasil encontró que había una gran disparidad entre las habilidades de los estudiantes femeninos y masculinos. Estos estudios atribuyeron el menor conjunto de habilidades de las estudiantes a dos factores estadísticamente significativos: 1) menos experiencia jugando con juguetes de construcción y 2) haber tomado menos cursos de dibujo antes del programa de ingeniería. Las habilidades de relaciones espaciales son fundamentales para la ingeniería. Un estudio de género de las carreras de informática en la Universidad Carnegie-Mellon (uno de los programas de informática más destacados del país) encontró que, en general, los estudiantes varones vienen equipados con habilidades informáticas mucho mejores que las estudiantes femeninas. Esto equipa a los estudiantes varones con una ventaja considerable en el aula y podría afectar la confianza de las estudiantes.

¿Son estas diferencias de género naturaleza o crianza? Existe evidencia considerable de que son criados. Los estudios muestran que la mayoría de los principales juegos de computadora y videojuegos atraen los intereses de los hombres y tienen personajes y temas predominantemente masculinos, por lo que no es sorprendente que las niñas estén mucho menos interesadas en jugarlos. Un estudio de juegos de computadora realizado por Children Now encontró que el 17% de los juegos tienen personajes femeninos y de estos, el 50% son accesorios, tienden a desmayarse, tienen voces agudas y están muy sexualizados.

Hay una serie de estudios que sugieren que cuando las niñas y las mujeres reciben los componentes básicos que necesitan para tener éxito en STEM, lo harán tan bien como sus contrapartes masculinas, si no mejor. Una clase de introducción a la robótica en ingeniería descubrió que, si bien los hombres obtuvieron mejores resultados en la prueba previa que las mujeres, las mujeres lo hicieron tan bien como los hombres en la prueba posterior después de completar la clase.

Otra área crítica de la diferencia de género que los profesores de STEM deben tener en cuenta tiene menos que ver con las habilidades y la experiencia reales y más con las percepciones y la confianza. Para las mujeres, la confianza es un predictor de éxito en el aula de STEM. Es mucho menos probable que mantengan el interés si sienten que son incapaces de dominar el material. Desafortunadamente, dos factores van en contra del nivel de confianza de las mujeres: 1) la mayoría de las niñas en realidad tendrán menos experiencia con el contenido del curso STEM que sus contrapartes masculinas y 2) los hombres tienden a exagerar sus logros mientras que las mujeres minimizan los suyos. Un estudio realizado entre estudiantes de doctorado en Ciencias de la Computación de Carnegie Mellon encontró que incluso cuando los estudiantes masculinos y femeninos obtenían calificaciones igualmente buenas, las estudiantes reportaron sentirse menos cómodas. El cincuenta y tres por ciento de los hombres se calificaron a sí mismos como «altamente preparados» en contraste con el 0% de las mujeres.

Es importante tener en cuenta que muchas de las diferencias de estilo de aprendizaje descritas anteriormente no se basan estrictamente en el género. En cambio, se basan en las diferencias de los estudiantes con experiencia en STEM, resolución de problemas y habilidades prácticas aprendidas del juego infantil y la experiencia de vida y aquellos que no han tenido el mismo tipo de exposición. Una revisión de la literatura sobre estudiantes de minorías y STEM encuentra que los estudiantes de color tienen menos probabilidades de tener las experiencias previas de STEM y, por lo tanto, les faltan muchos de los mismos componentes básicos de STEM que las niñas y tienen la misma falta de confianza. Muchas de las soluciones de currículo y pedagogía de STEM que funcionan para las estudiantes mujeres también funcionarán para los estudiantes de color por este motivo.

Puente de clases/módulos para garantizar habilidades básicas

Es probable que los maestros vean una brecha en las habilidades básicas de STEM de las estudiantes mujeres y de minorías por las razones descritas anteriormente. A continuación se presentan algunas soluciones aplicadas en otros lugares para garantizar que las niñas y las mujeres (y los estudiantes de color) obtengan las habilidades fundamentales de STEM que a muchos les faltarán.

Los maestros en el estudio de la Iniciativa de Género de la Academia Cisco evaluaron los niveles de habilidad de cada uno de sus estudiantes y luego les proporcionaron planes de lecciones individualizados para garantizar su éxito, que fue paralelo a las tareas de la clase. Otros maestros enseñaron habilidades clave no incluidas en el plan de estudios al comienzo del curso, como el cálculo de números enteros matemáticos y la identificación y el uso de herramientas. A los estudiantes se les proporcionó tiempo de laboratorio adicional, atendido por una asistente de enseñanza, sabiendo que las estudiantes se beneficiarían de manera desproporcionada de la experiencia práctica adicional.

La Universidad Carnegie-Mellon llegó a ver su plan de estudios como un continuo, con estudiantes ingresando en diferentes puntos según su formación y experiencia. El nuevo marco de Carnegie-Mellon de un “continuo” es deliberadamente diferente al modelo negativo tradicional en el que las clases comienzan con un estándar alto que requiere tutoría “remedial” para los estudiantes con menos experiencia, estigmatizándolos y socavando su confianza. A continuación hay una lista de ideas y sugerencias que ayudarán a TODOS los estudiantes a tener éxito en el salón de clases de STEM.

1. Fomento de la confianza

¿Cómo generan confianza los maestros en las alumnas que a menudo tienen menos experiencia que sus homólogos masculinos y perciben que están atrasadas incluso cuando no es así?

1) La experiencia basada en la práctica y la investigación han demostrado que garantizar que las alumnas tengan la oportunidad de adquirir experiencia con STEM, en un entorno de apoyo, aumentará su nivel de confianza.

2) Traer modelos femeninos a seguir que hayan tenido éxito en el campo de STEM es otra estrategia paralela importante que debe usarse para ayudar a sus alumnas a verse a sí mismas como capaces de dominar las clases de STEM: ¡si ella pudo hacerlo, entonces yo también puedo!

3) El refuerzo positivo constante por parte de los maestros STEM de sus alumnas, con una expectativa positiva de resultado, las ayudará a aguantar durante esas difíciles semanas iniciales cuando aún no han desarrollado un esquema tecnológico o competencia práctica y todo lo que emprenden. parece un gran desafío.

2. Apelando a los intereses femeninos

Muchas de las actividades típicas de STEM para el salón de clases atraen los intereses de los hombres y desaniman a las niñas. Por ejemplo, el plan de estudios en robots a menudo involucra monstruos que explotan o autos que van rápido. Los “roboeducadores” observaron que los robots involucrados en artes escénicas o caracterizados como animales son más atractivos para las niñas. Las actividades de ingeniería pueden ser sobre cómo funciona un secador de pelo o el diseño de un patio de recreo para personas con discapacidades, así como sobre la construcción de puentes. Los maestros deben considerar el uso de todo tipo de ejemplos cuando están enseñando e incorporando actividades en un esfuerzo por atraer los intereses de mujeres y hombres. Los maestros también pueden indicar a los estudiantes que presenten sus propios proyectos como una forma de garantizar que las niñas puedan trabajar en un área importante para ellas.

La investigación también muestra que hay diferencias de Marte/Venus entre los géneros y cómo cada uno se involucra en la tecnología. En general, las niñas y las mujeres están entusiasmadas con la forma en que se utilizará la tecnología: su aplicación y contexto. Los hombres discutirán qué tan grande es el disco duro o el motor, qué tan rápido funciona el procesador y debatirán los méritos de una placa base o motor frente a otro. Estos son temas que, en general, son de menor interés para la mayoría de las mujeres.

El Estudio Carnegie-Mellon tomó en cuenta las diferencias de lo que involucra a las estudiantes y modificó el plan de estudios de los programas de Ciencias de la Computación para que el contexto del programa se enseñara mucho antes en el semestre y movió algunos de los aspectos más técnicos del plan de estudios ( como la codificación) hasta más adelante en el semestre. Los autores observaron que las alumnas eran mucho más positivas sobre cómo superar las tediosas clases de codificación cuando entendían el propósito de las mismas. Los maestros deben asegurarse de que el contexto de la tecnología que están enseñando se aborde al principio del semestre mediante el uso de historias del mundo real y estudios de casos para captar el interés de todos sus estudiantes.

3. Dinámica de grupo en el salón de clases

Los estudios de investigación realizados por la Asociación Estadounidense de Mujeres y Niños Universitarios Ahora han encontrado que la mayoría de las mujeres prefieren la colaboración y no la competencia en el aula. Por el contrario, la mayoría de los machos disfrutan enormemente de la competencia como método de aprendizaje y juego. Muchas actividades prácticas en las clases de tecnología se configuran como competencias. La robótica, por ejemplo, utiliza regularmente la competitividad como metodología de enseñanza. Los maestros deben

ser conscientes de la preferencia de muchas niñas por el trabajo colaborativo y deberían incorporar este tipo de ejercicios a sus clases. Algunas formas de hacer esto son hacer que los estudiantes trabajen en parejas o equipos asignados y tener una calificación de equipo así como una calificación individual. (Consulte la Lectura 2 sobre el aprendizaje cooperativo).

Otra dinámica de Marte/Venus que los profesores de STEM deben tener en cuenta se produce en el laboratorio, donde los estudiantes varones suelen dominar el equipo y las mujeres toman notas o simplemente observan. En general, los estudiantes varones tienen más experiencia y, por lo tanto, confianza con el equipo de laboratorio práctico que sus contrapartes femeninas. Los maestros deben crear situaciones para garantizar que sus alumnas pasen la misma cantidad de tiempo en actividades prácticas. Algunos enfoques han sido: 1) emparejar a las alumnas solo entre sí durante los laboratorios al comienzo del semestre de clase para que tengan tiempo práctico y aumente su confianza, colocándolas en una mejor posición para trabajar de manera efectiva con el estudiantes varones más tarde, 2) asigne un tiempo específico para que cada estudiante en pareja use el equipo de laboratorio y anuncie cuándo es el momento de cambiar y monitorear esto, y 3) brinde retroalimentación a los estudiantes varones que toman el relevo haciéndoles saber que su el compañero también debe hacer la actividad.

4. Pasar a las alumnas de aprendices pasivos a solucionadores de problemas proactivos

La habilidad principal en STEM es la resolución de problemas en situaciones prácticas de laboratorio. Por razones ya discutidas sobre la falta de experiencia, la mayoría de las niñas no vienen a las clases de STEM con estas habilidades para resolver problemas. En cambio, las niñas a menudo quieren que se les muestre cómo hacer las cosas, repetidamente, en lugar de experimentar en un laboratorio para llegar a la respuesta. Además de este problema, muchas niñas temen que rompan el equipo. Por el contrario, los estudiantes varones a menudo saltarán y manipularán el equipo antes de que su maestro les dé instrucciones. Los maestros pueden abordar esto mediante actividades como: 1) pedirles que desarmen el equipo viejo y lo vuelvan a armar, 2) crear ejercicios de «búsqueda del tesoro» que los obliguen a navegar por los menús y 3) enfatizar que están aprendiendo la resolución de problemas. proceso y que esto es igualmente importante para aprender el contenido de la lección e insistir en que descubran los ejercicios prácticos por su cuenta.

La investigación también ha demostrado que las mujeres tienden a involucrarse en actividades STEM de manera rutinaria, con imágenes más pequeñas, mientras que los hombres usan habilidades de pensamiento de orden superior para comprender el panorama general y la relación entre las partes. Nuevamente, mover a las estudiantes (y al estudiante no experto en tecnología en general) para que se conviertan en solucionadores de problemas (en lugar de solo comprender la pieza de contenido del rompecabezas STEM) las moverá a usar habilidades de pensamiento de orden superior en STEM.

Finalmente, muchos maestros han informado que muchas alumnas a menudo querrán comprender cómo se relaciona todo entre sí antes de pasar a la acción en el laboratorio o avanzar a través de un plan de lección para completar una actividad específica. Las alumnas tratan de evitar cometer errores en el camino y no solo querrán leer la documentación necesaria para la lección, sino que a menudo querrán leer todo el manual antes de tomar cualquier medida. Por el contrario, el estudiante varón a menudo necesita ser convencido para mirar la documentación. Los niños no están tan preocupados por cometer un error durante mucho tiempo, siempre y cuando lo que hagan finalmente funcione. La desventaja para las alumnas es que a menudo están tan preocupadas por comprender el panorama completo que no pasan a la actividad práctica o no lo hacen en el momento oportuno, por lo que siempre son las últimas en participar. la clase para terminar. Los maestros pueden ayudar a las alumnas (y a las que no son expertas en tecnología) a avanzar más rápidamente en el material de la clase al brindarles instrucciones sobre cómo escanear rápidamente solo la información necesaria para completar una tarea.

5. Modelos a seguir

Dado que el número de mujeres en STEM aún es pequeño, las niñas tienen muy pocas oportunidades de ver modelos femeninos a seguir resolviendo problemas de ciencia, tecnología, ingeniería o matemáticas. Los maestros deben traer modelos femeninos a seguir al salón de clases como oradores invitados o maestros, o visitarlos en recorridos por la industria, para enviarles el mensaje a las niñas de que pueden tener éxito en el salón de clases y en las carreras de STEM.

Bibliografía

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