Definición de masa atómica – Qué es, Significado y Concepto

Se conoce como masa atómica hasta el demasiado que tiene un átomo mientras permanece en reposo. En otras palabras, puede decirse que la masa atómica es la que surge de la masa total de protones y neutrones pertenecientes a un solo átomo en reposo. Dentro del Sistema internacionalla unidad que permite calcularlo y reflejarlo es el masa atómica unificada.

Hay que tener en cuenta que las masas atómicas también se definen normalmente como peso atómico. Sin embargo, esto no es del todo correcto, puesto que la masa es una propiedad del cuerpo y el peso varía con la gravedad.

átomo

La masa atómica es la masa de un átomo en reposo.

Primeras investigaciones

En esta materia debemos referirnos a los orígenes de la ciencia. Más concretamente a los científicos que han apostado por lo anterior, por calcularlo y trabajar con el claro objetivo de realizar una serie indiscutible de estudios y beneficios a favor del progreso.

Por tanto, podemos subrayar que el químico inglés John Dalton fue de los primeros en hablar del peso atómico y calcularlo. Esto es conocido, y ha ocurrido en la historia, por haber elaborado una teoría en este sentido que se basaba en cinco puntos fundamentales.

Concretamente, los pilares de su pensamiento eran los siguientes: los elementos están formados por átomos, los átomos pertenecientes a un solo elemento son todos iguales o estos átomos son distintos a los de cualquier otro elemento y se distinguen por su peso atómico.

A estas dos claras observaciones, añadió otras dos: la unión de átomos de diferentes elementos da lugar a compuestos químicos, y estos átomos no se pueden crear, destruir ni dividir en lo que es el proceso químico.

Además de John Dalton, no podemos pasar por alto a otro científico importante en materia de masa atómica. Nos referimos a Jöns Jakob Berzelius, un químico sueco que, junto con el citado científico y varios más, es considerado el padre de la química moderna. Polímero, catálisis o isómero son algunos de los conceptos que acuñó e introdujo en esta ciencia.

ciencia

Varios científicos han estudiado la noción de masa atómica.

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Cálculo de la masa atómica

Sobre la masa atómica de elementos químicos cabe decir que se pueden calcular a partir de la media ponderada de las masas de los diferentes isótopos pertenecientes a cada elemento, teniendo en cuenta su relativa abundancia. Esto ayuda a explicar el desajuste entre la masa atómica en umas (unidad de masa atómica) de una sustancia y número de nucleones contenidos en el núcleo de su isótopo más común.

Sin embargo, los expertos dicen que la masa atómica de isótopo siempre coincide aproximadamente con la masa de sus nucleones. La diferencia se produce porque los elementos no están compuestos por un solo isótopo, sino por una combinación donde existe abundancia para cada uno de los elementos, mientras que cuando se mide la masa de un isótopo concreto no se tienen en cuenta las abundancias.

Sin embargo, debido a la defecto de masa (que resulta del cálculo de la diferencia entre dos factores: la masa medida experimentalmente y la reflejada por su número de masa A), la masa atómica de los isótopos no es equivalente a la suma total de las masas de los llamados nucleones.

Véase también: Isótopo

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