Definición de mapa de bits

Algunos conceptos pueden ser conocidos con distintos nombres, sobre todo si se aceptan denominaciones de otras lenguas. Esto es lo que ocurre con la noción de mapa de bitsque también se llama mapa de bits, mapa de píxeles, imagen matricial o imagen rasterizada. La idea de ráster viene del latín rastro (“Rastrell”), que a su vez deriva de afeitarse (“Raspar”).

Estos son los imágenes qué están formados por puntos, llamados píxeles dispuestos en un rectángulo o tabla, que se llama ráster. Cada píxel contiene información de color, que puede contener o no transparencia, y esto se logra combinando el rojo, el verde y el azul.

Mapa de bits

Un mapa de bits es una imagen formada por píxeles en un rectángulo o tabla.

Mapa de bits y resolución de imagen

Según la cantidad de píxeles incluido en el mapa de bits, el resolución de imagen. Es muy común escuchar valores como 1280 x 720 o 1920 x 1080, siendo sólo el número de puntos expresado para definir el ancho desde la parte superior. Los mapas de bits, en cambio, pueden diferenciarse por el número de colores que puede mostrar cada píxel.

Esta información se expresa en potencia de 2 y en la unidad conocida como mordedura; hoy, el mínimo aceptable es de 16 bits, siendo 24 y 32 los más habituales. Por otra parte, tenemos el tipo RGB, donde sólo es posible un resultado opaco, y RGBAque acepta un cuarto valor, para producir imágenes traslúcidas. Hay que aclarar que la calidad no está necesariamente ligada a las características anteriormente mencionadas, sino que depende del buen uso que se haga de los recursos disponibles.

Representación vectorial

Otro método de representación digital las imágenes son el vector. Las diferencias entre ambos son muchas. En principio, las imágenes vectoriales no son de tamaño absoluto sino relativa. Para dar un ejemplo práctico, supongamos que dibujamos un triángulo y medimos las distancias entre sus vértices; si quisiéramos alargarlo, simplemente aplicaríamos la misma escala a cada una de sus líneas, y obtendríamos la misma figura, sin ninguna deformación, pero mayor. En el caso de los mapas de bits, esto es imposible, puesto que la imagen existe como una lista única de puntos, que no incluye dimensiones, ángulos ni ningún otro concepto matemático.

Imagen rasterizada

Cualquier tipo de figura puede representarse mediante un mapa de bits.

A la hora de escalar un mapa de bits, necesita una herramienta inteligente que pueda decidir qué píxeles eliminar (en caso de reducción) o añadir (para ampliar) para preservar el máximo de detalle posible. Todos estos conceptos pueden parecer muy complejos, pero muchas personas realizan estas actividades a través de conocidos programas de retoque fotográfico, ya sea para crear un álbum o simplemente para recortar una fotografía que van a utilizar en el perfil de alguna red social.

Mapa de bits y pixel art

El videojuegos son una forma de arte tan popular, que en los últimos años han obtenido colecciones equiparables a las de la industria cinematográfica. Con tan variados títulos que van desde un fotorealismo increíble hasta juegos educativos y entrenadores virtuales, su público ha crecido más de lo esperado y ha llegado a atraer a gente de todas las edades. Pero en un principio estas creaciones estaban lejos de ser consideradas dignas de ser expuestas en un museo.

Antes de la llegada del 3D, los videojuegos consistían en mapas de bits, que normalmente eran creados por artistas, píxel a píxel. Esta forma de arte se conoce como Pixel arteyo ha logrado mantener su popularidad incluso en la era de la tercera dimensión, dada la creciente capacidad de los ordenadores y consolas, que permiten mapas de bits muy complejos y colores variados e intensos. Pero incluso en los años 80, cuando los recursos tecnológicos eran extremadamente limitados, los genios del diseño crearon personajes cuya popularidad trascendió pese a estar formados por píxeles; Es el caso de Mario, Donkey Kong, Conexiónde la saga The Legend of Zelda, o Snake, de Metal Gear.

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