Definición de heliógrafo – Qué es, Significado y Concepto

Hay dos tipos de dispositivos llamados heliógrafo. Por un lado, se llama artefacto utilizado en el campo de meteorología por estimar la intensidad y la extensión del tiempo de insolación. Por otra parte, un heliógrafo es un elemento que produce señales telegráficas mediante el reflejo de la luz solar en un espejo en movimiento.

En meteorología

Empezamos analizando el heliógrafo como herramienta en el ámbito meteorológico. En este caso, el heliógrafo permite analizar la intensidad que tienen y durante cuánto tiempo llegan los rayos solares a superficie.

Heliógrafo de meteorología

Mide la intensidad y duración de los rayos solares

Existen varios tipos de heliografías. Mientras que algunos incluyen mecanismos de relojería para su funcionamiento, otros apelan a la rotación del planeta Tierra para calcular el tiempo.

El heliógrafo tradicional consta de bola de cristal que concentra la luz solar en una banda que, una vez quemada, genera una rastro. Esta banda se encuentra a una distancia constante de la foco de la esfera.

La duración de la insolación se determina entonces en función de la longitud del rastro carbonizado por los rayos, siempre que el sol haya brillado sin pausa. Cuando su brillo no es continua, las extensiones de la segmentos de la traza, que es intermitente.

Bandas utilizadas por el heliógrafo

Dependiendo de la época del año, tres clases distintas de bandas. A continuación veremos la descripción tomando como referencia el hemisferio norte:

* bandas rectas: Se pegan en las ranuras del centro del soporte. Se utilizan desde principios de marzo hasta mediados de abril y desde principios de septiembre hasta mediados de octubre. Al encontrarse alrededor de los equinoccios, se conocen como bandas equinocciales;

* bandas curvas cortas: se encuentran en las ranuras superiores. Su uso tiene lugar entre octubre y finales de febrero;

* bandas largas curvas: se colocan en las ranuras de la parte inferior. Son útiles entre abril y agosto.

La configuración para instalarlos

Cuando el heliógrafo está apoyado sobre el soporte Hay que prestar atención a los dos puntos siguientes, para los que tiene marcas de referencia:

* la tapa debe colocarse de modo que la línea media de la recta esté en el plano de la ecuador celeste (la proyección de la línea ecuatorial en la esfera celeste);

* el plano geográfico del meridiano debe coincidir con el plano vertical donde se encuentran la señal del mediodía y la esfera.

En telecomunicaciones

En cuanto al heliógrafo como herramienta de comunicación, casi ya no se utiliza porque es sustituido por las señales de Radio. Antes de los avances tecnológicos, este dispositivo era útil para enviar señales telegráficas los rayos del sol se reflejan en un espejo en movimiento y por tanto también emitiendo señales de un pueblo a otro.

Telecomunicaciones heliográficas

Señales telegráficas que reflejan la luz solar

Las señales telegráficas son eléctricas, es decir, generadas mediante fenómenos electromagnético. Pueden ser digitales o analógicos, según varían de forma discreta o continuada a lo largo del tiempo, respectivamente. Además de los espejos, utilizaba un aparato parecido a una cortina que se interponía entre éstos y la luz solar, de modo que su movimiento de apertura o cierre permitiera o impedía el paso de los rayos.

Uno de sus puntos débiles era que sólo se podía utilizar durante el día, ya que dependía únicamente de la luz solar. Además, esto se relaciona con otro de sus principales inconvenientes: cualquier persona fuera del sistema podía saber si los operadores estaban enviando o recibiendo un mensaje, puesto que no era fácil esconder los espejos.

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