Wie viele Planeten gibt es in der Milchstraße?

Den Nachthimmel zu betrachten und die Tausenden winziger Sterne zu bewundern, die den Weltraum schmücken, kann eine faszinierende Aktivität sein. Vor allem, wenn es keine Wolken oder Lichtverschmutzung gibt. Allerdings ist, egal wie gut die Bedingungen sind, nur ein sehr kleiner Bruchteil der Anzahl der Sterne, die in unserer Galaxie existieren, für das menschliche Auge sichtbar. Astronomen schätzen, dass es in der Milchstraße mindestens 100 Milliarden Sterne gibt. Man kann also davon ausgehen, dass es da draußen mindestens genauso viele Planeten gibt.

Um diesen Punkt zu veranschaulichen, nehmen wir zum Beispiel unser Sonnensystem, das acht Planeten hat. Diese acht Planeten umkreisen einen einzigen Stern, die Sonne.Im Allgemeinen gibt es für jeden existierenden Stern mindestens einen Planeten, der ihn umkreist. Daher ist die Anzahl der Planeten in der Milchstraße wahrscheinlich sogar größer als die Anzahl der Sterne. So oder so, um diese Frage zu beantworten, müssen wir uns zunächst einen Überblick über unsere Galaxie verschaffen. Und dafür müssen wir einige Berechnungen und Annahmen verstehen, die in den letzten Jahren gemacht wurden.

Erstens haben Astronomen Tausende von Planeten entdeckt; Allerdings sind die einzigen, die eingehend untersucht wurden, diejenigen, die sich in unserem Sonnensystem befinden. Wenn wir also wissen, dass es acht Planeten um die Sonne gibt, ist diese Zahl mehr oder weniger als die Anzahl der Planeten, die einen durchschnittlichen Stern in unserer Galaxie umkreisen?

Wenn wir davon ausgehen, dass acht Planeten pro Stern ungefähr der Durchschnitt für die Milchstraße sind. Der nächste Schritt wäre, diese Zahl mit der Anzahl der darin enthaltenen Sterne zu multiplizieren. Das Problem ist, dass die Berechnung der Anzahl der Sterne in einer ganzen Galaxie ziemlich kompliziert ist. Astronomen können sich also nur mit Schätzungen begnügen. Eine genaue Zahl lässt sich nicht ermitteln, da wir auch mit dem besten Teleskop nicht alle Sterne sehen können. Es ist auch nicht möglich, die Galaxie von außen zu sehen.

Auf der anderen Seite wissen wir, dass die Milchstraße eine vergitterte Spiralgalaxie ist. Das bedeutet im Grunde, dass es einen zentralen Balken aus hellen Sternen gibt, der durch seine Mitte verläuft. Wenn Experten diese Eigenschaft kennen, können sie die Masse der Galaxie schätzen und dann abschätzen, wie viel dieser Masse aus Sternen besteht. Durch die Berechnungen wurde der Schluss gezogen, dass es in unserer Galaxie etwa 100 bis 200 Milliarden Sterne gibt. Die Zahl der Planeten kann also auf 100 Milliarden bis zu einer Billion geschätzt werden.

Zusätzlich schätzen Experten, dass es mehr als 200 Milliarden Galaxien im Universum gibt. Es ist also unglaublich, sich vorzustellen, wie viele Sterne es jenseits der Milchstraße geben muss. In diesen Billionen von Galaxien gibt es sicherlich Billionen von Zwergplaneten, Riesen, gasförmigen, felsigen und wahrscheinlich Arten, die wir noch nie zuvor gesehen haben. Im Moment können wir nur hoffen, dass die Wissenschaft weit genug voranschreitet, um viel mehr über das Universum, in dem wir leben, zu entdecken. Wer weiß, vielleicht finden wir bald sogar heraus, ob Leben auf anderen Planeten existiert.


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