¿de dónde vino el aire que respiramos?

La composición del aire que respiramos es de aproximadamente 78% de nitrógeno, 21% de oxígeno y 1% de otros gases.

El nitrógeno constituye la mayor parte de la atmósfera terrestre, pero las plantas necesitan carbono para crecer. Como las plantas utilizan el dióxido de carbono durante la fotosíntesis, deben recibir el CO2 de una fuente externa. Aquí es donde entramos los humanos. Exhalamos CO2 y esto proporciona a las plantas los nutrientes que necesitan para seguir viviendo y creciendo en la Tierra. Nuestra respiración también añade oxígeno a nuestro torrente sanguíneo, lo que nos permite seguir vivos.

La atmósfera original de la Tierra

La primera atmósfera era principalmente de nitrógeno y dióxido de carbono.

Contenía aproximadamente: 20% de oxígeno, 0,03% de dióxido de carbono y 0,1% de vapor de agua.

El gran evento de oxigenación

El gran evento de oxigenación es el nombre del periodo en el que los niveles de oxígeno aumentaron en la atmósfera. Los niveles de oxígeno aumentaron hace unos 2.400 millones de años, una época muy importante para nuestro planeta y sus organismos vivos.

Todavía hoy sigue ocurriendo. Los niveles de oxígeno siguen aumentando a medida que las cianobacterias siguen produciendo más y más oxígeno mediante la fotosíntesis.

El surgimiento de las plantas productoras de oxígeno

Como puede ver, la vida vegetal es responsable de la mayor parte del oxígeno de la atmósfera. Las primeras plantas evolucionaron hace unos 2.000 millones de años y comenzaron a liberar oxígeno en el aire. Aproximadamente 500 millones de años después, los animales también empezaron a evolucionar, y es entonces cuando realmente vemos un aumento en los niveles de oxígeno. Los animales necesitan mucha energía para moverse, por lo que queman grandes cantidades de oxígeno mediante la respiración. Esto provoca un aumento de los niveles de dióxido de carbono, así como una disminución de otros gases de efecto invernadero, como el metano y el óxido nitroso, que de otro modo actuarían como agentes refrigerantes al impedir que el calor se escape al espacio.

Los niveles de oxígeno disminuyeron durante las edades de hielo

Las edades de hielo, que quizá recuerdes de tu clase de biología en el instituto, fueron causadas por cambios en la órbita de la Tierra. Estos cambios provocaron una disminución de la cantidad de luz solar que llegaba a la Tierra y dieron lugar a temperaturas más frías en todo el mundo. Además, en estos periodos de tiempo los niveles de oxígeno eran menores y había más dióxido de carbono que en la atmósfera actual.

Como tal vez recuerde de sus clases de ciencias en la escuela primaria (o si ha leído algo al respecto), hay menos oxígeno en un ambiente con mayores concentraciones de CO2 porque las plantas no pueden utilizar el CO2 como parte de la fotosíntesis si no hay suficiente O2 disponible para que puedan respirar durante la respiración. Debido a que los niveles de CO2 eran mucho más altos durante este período que en la actualidad, la vida vegetal probablemente no era capaz de crecer tan eficazmente como lo hace ahora.

Cómo cambió la composición de la atmósfera a lo largo del tiempo

Como es de esperar, la cantidad de oxígeno en la atmósfera ha cambiado con el tiempo. Durante las edades de hielo, la vida vegetal era limitada y los niveles de oxígeno eran bajos. A medida que las temperaturas aumentaban durante los periodos cálidos, las plantas crecían más rápidamente y liberaban más oxígeno en el aire. La composición de nuestra atmósfera también ha cambiado debido a animales como nosotros, que exhalamos dióxido de carbono como producto de desecho cuando comemos.

Las plantas y los animales influyen en la atmósfera

Las plantas y los animales influyen en la atmósfera de varias maneras. Las plantas producen dióxido de carbono cuando realizan la fotosíntesis y consumen oxígeno. Las plantas también liberan vapor de agua, que es un gas de efecto invernadero que atrapa el calor en la atmósfera; esto ayuda a mantener la Tierra lo suficientemente caliente como para que exista la vida.

Algunos de estos gases son liberados por el cuerpo de los seres vivos como productos de desecho o a través de la respiración o la digestión. Por ejemplo, el metano se libera cuando los animales digieren la comida para poder respirarla en lugar de comérsela entera (eso sería asqueroso). El óxido nitroso es otro ejemplo de gas de efecto invernadero que liberan los animales: ¡muchos mamíferos exhalan óxido nitroso por la nariz como parte de su proceso de respiración!

El hexafluoruro de azufre (SF6) no es producido por los seres vivos, pero es una parte importante de nuestra atmósfera: El SF6 contribuye al agotamiento del ozono estratosférico porque reacciona con los átomos de cloro de la luz solar para crear radicales de cloro que destruyen las moléculas de ozono en la atmósfera superior.

Los niveles de oxígeno en la atmósfera han cambiado a lo largo del tiempo.

Los niveles de oxígeno en la atmósfera han cambiado con el tiempo. Al principio, era principalmente dióxido de carbono, pero a medida que las plantas y los animales evolucionaron, respiraron este dióxido de carbono y liberaron oxígeno en el aire. Este proceso se llama fotosíntesis y es lo que hace que nuestro planeta sea respirable para los seres humanos hoy en día.

Conclusion

La vida en la Tierra ha evolucionado como resultado de estos cambios en la atmósfera. Las plantas y los animales productores de oxígeno que surgieron a lo largo del tiempo nos han permitido a los humanos respirar y prosperar en este planeta, pero ahora nos enfrentamos a nuevos retos a medida que nuestro clima sigue cambiando. Mientras seguimos explorando nuestro mundo y aprendiendo sobre su historia, es importante que entendamos el papel que cada especie ha desempeñado en la formación de la vida que nos rodea hoy.

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