Curiosity (Marte)

La misión espacial llamada Mars Science Laboratory, que también se conoce como Curiosity, destaca porque se usó un astromóvil de exploración marciana.

También puede ser la referencia al rover utilizado en dicha misión, cuyo nombre viene del inglés “curiosidad”.

 

Origen del nombre “Curiosity”

El nombre “Curiosity” (curiosidad en español), fue escogido a través de un concurso estudiantil a nivel nacional, donde se obtuvieron más de 9000 propuestas.

La ganadora fue una estudiante de sexto grado de Kansas, Clara Ma de 12 años y de la Escuela Primaria Sunflower en Lenexa. Su firma está puesta directamente sobre el rover, al ser su premio una visita al Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

En su ensayo, la pequeña Clara Ma, escribiría lo siguiente: “La curiosidad es una llama eterna que arde en la mente de todos… La curiosidad es una fuerza tan poderosa. Sin ella no seríamos quienes somos hoy”.

 

La misión de exploración marciana Curiosity

La misión Curiosity se centró en enviar a Marte un vehículo explorador de tipo rover, siendo este tres veces más pesado y dos veces más grande que los rover anteriores.

Dicha misión tuvo los siguientes objetivos a cumplir:

  • Determinar si alguna vez existió vida en Marte.

  • Caracterizar el clima en Marte.

  • Conocer la geología del gigante rojo.

  • Preparar el terreno para la exploración humana en Marte.

De forma general, los objetivos contemplaban evaluaciones de los procesos biológicos, geológicos, geoquímicos, planetarios y de la radiación en la superficie. La misión tuvo una duración de 686 días, que equivale a 1 año en Marte.

 

Curiosity: vehículo explorador

En la misión Curiosity, se hizo llegar a Marte un vehículo explorador bautizado con el mismo nombre, operado por el equipo de la NASA.

Fue fabricado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro, teniendo un peso de 899 kg y funcionando con un Generador termoeléctrico de radioisótopos (RTG).

En este caso, fue lanzado el 26 de noviembre del 2011 las 10:02 a.m EST, desde Cabo Cañaveral, aterrizando en Marte el 6 de agosto del 2012, aproximadamente a las 5:31 UTC.

Instrumentos científicos

El Curiosity cuenta con 12 instrumentos científicos de medición, muy importantes para el desarrollo de la misión, donde se encuentran:

  • Cámaras: MastCam, Mars Hand Lens Imager (MAHLI), Mars Descent Imager (MARDI), Hazard Avoidance Cameras (Hazcams) y Navigations Cameras (Navcams).

  • Espectrómetros: ChemCam, espectrómetro de rayos X por radiación alfa (APXS), CheMin y Análisis de muestras en Marte (SAM).

  • Detectores de radiación: Detector de evaluación de radiación (RAD) y Albedo dinámico de neutrones (DAN).

  • Sensores medioambientales: Estación de supervisión ambiental rover (REMS)

El brazo robótico

El rover Curiosity cuenta con un brazo robótico largo de 2.1 m que sostiene cinco dispositivos y que pueden girar en un rango de giro de 350 grados.

Además, posee tres articulaciones que le permiten extenderlo hacia adelante y hacia atrás, mientras se conduce.

Su peso es de 30 kg y tiene un diámetro de 60 cm, incluyendo las herramientas que posee, que son el espectrómetro de rayos X, la cámara MAHLI, un ejercicio de percusión, un cepillo y un mecanismo para recoger muestras de roca y suelo en polvo de Marte.

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