¿Cuántos años tiene el Sol?

El Sol es una de las estrellas más importantes de nuestro sistema solar. Es responsable de mantenernos calientes, hace crecer las plantas y evita que nos coman otros animales (¡o eso creemos!). ¿Pero sabías que el Sol es también uno de los objetos más antiguos de nuestra galaxia? Es cierto. El Sol tiene unos 4.600 millones de años, lo que significa que nació más o menos al mismo tiempo que la Tierra, e incluso antes que muchos de sus vecinos en el espacio (te miramos a ti, Próxima Centauri). Entonces, ¿cómo determinan los científicos la edad de algo? ¿Y qué hace que esta estrella en particular sea especial? Veamos algunas de estas preguntas a continuación.

El Sol tiene unos 4.570 millones de años.

El Sol tiene unos 4.570 millones de años. Esto significa que ha existido durante casi la mitad del tiempo que ha existido la Tierra (en este sistema solar). Es una estrella de la secuencia principal y una estrella G2V, lo que significa que está en la mitad de su ciclo vital y que le quedarán otros 5.000 millones de años en la Tierra antes de convertirse en supernova y explotar en una enana blanca.

La mejor estimación de la edad del Sol proviene de las mediciones de las edades de los meteoritos que han caído en la Tierra.

Los meteoritos son muestras de asteroides, y los asteroides están compuestos principalmente por material sobrante de la formación del sistema solar. Los meteoritos muestran que el Sol tiene unos 4.600 millones de años. Esto sitúa a nuestra estrella en la mitad de su vida.

Los meteoritos son muestras de asteroides, y los asteroides se componen principalmente de material sobrante de la formación del sistema solar.

Los meteoritos son muestras de asteroides, y los asteroides están compuestos principalmente por material sobrante de la formación del sistema solar. Los asteroides se formaron más cerca del sol que la Tierra, por lo que su composición refleja ese entorno. Los meteoritos son simplemente trozos de asteroides (o a veces cometas) que caen sobre la superficie de la Tierra.

La edad de un meteorito puede medirse mediante datación radiométrica. El método funciona porque algunos elementos se descomponen en otros a un ritmo constante a lo largo del tiempo; este proceso se denomina descomposición radiactiva. Por ejemplo, el potasio se descompone en argón a un ritmo del 1% cada mil millones de años, lo que significa que habrá un 1% menos de potasio cuando hayan pasado mil millones de años desde su formación. Midiendo la cantidad de K-Ar presente en cualquier muestra, los científicos pueden determinar su edad en relación con el momento en que se formó[2].

Los meteoritos muestran que el Sol tiene unos 4.600 millones de años. Eso sitúa a nuestra estrella en la mitad de su vida.

Los meteoritos son muestras de asteroides, y los asteroides están compuestos principalmente por material sobrante de la formación del sistema solar. Los meteoritos existen desde la formación del sistema solar, por lo que pueden utilizarse para estimar la edad del Sol.

Los asteroides siempre han existido (desde antes de hace 4.000 millones de años), lo que significa que todos los meteoritos se formaron hace al menos 4.000 millones de años. Los meteoritos contienen pequeños trozos de metal y roca, llamados condrulos. Los condrulos se forman cuando el gas y el polvo se agrupan en el espacio para formar una estrella o un planeta.

Los condrulos de los meteoritos se componen principalmente de isótopos de oxígeno procedentes de moléculas de agua que proceden de una época en la que nuestro Sol era joven, hace unos 4.000 millones de años.

Cuando el Sol se quede sin combustible de hidrógeno en su núcleo, empezará a fusionar helio en su lugar, convirtiéndose en una estrella roja gigante conocida como gigante roja.

Cuando el Sol se quede sin hidrógeno en su núcleo, comenzará a fusionar helio en su lugar, convirtiéndose en una estrella gigante roja. En este punto, se expandirá tanto que Mercurio y Venus serán engullidos por la atmósfera del Sol. Incluso la Tierra podría ser tragada por nuestra estrella madre en esta etapa.

Sin embargo, al final todo lo que quedará será una estrella enana blanca orbitando por el espacio con la mayor parte de su masa perdida con el tiempo debido a la contracción gravitacional y al enfriamiento por radiación. Una enana blanca es pequeña en comparación con otras estrellas porque no le queda suficiente masa para seguir fusionando elementos. Una vez que ha terminado de quemar hidrógeno en helio, como hacemos hoy aquí en la Tierra (o cuando vas de acampada), ¡tu hoguera se apaga!

El Sol en expansión se tragará finalmente a Mercurio y Venus y probablemente hará hervir todos nuestros océanos.

Por supuesto, la producción de energía del Sol está aumentando. Seguirá calentándose durante unos cuantos miles de millones de años. Este aumento de la temperatura significa que los océanos de la Tierra se evaporarán, lo que hará de nuestro planeta un lugar mucho más seco que ahora.

Esto podría ocurrir dentro de tan sólo 2.000 millones de años, y podría ser incluso antes si hay otros factores que afectan a nuestro clima. Por ejemplo, los volcanes pueden liberar a la atmósfera gases de efecto invernadero, como el dióxido de carbono, y provocar el calentamiento global.

Después de esta fase, el Sol colapsará hasta convertirse en una enana blanca y se enfriará con el tiempo hasta convertirse en una estrella enana negra.

El Sol experimentará una fase de expansión que lo hará parecer rojizo e hinchado. Durante este tiempo, la temperatura de su superficie aumentará ligeramente a medida que el Sol queme los átomos de helio de su núcleo. Después de esta fase, el Sol se colapsará y se convertirá en una estrella enana blanca, es decir, una estrella en la que ha desaparecido casi todo el hidrógeno y sólo queda el helio. Se prevé que esta fase se produzca dentro de unos 5.000 millones de años.

La fase de enana blanca ya ha comenzado para muchas estrellas más masivas que nuestro Sol (unas 10 veces más grandes). Estas estrellas supergigantes han quemado todo su hidrógeno en helio y luego han colapsado en una enana blanca después de agotar todos los demás combustibles nucleares disponibles en su núcleo (carbono, oxígeno). Es posible que estas estrellas calientes y débiles puedan vivir eternamente si no se desgarran por interacciones gravitatorias con otro cuerpo celeste o explotan como supernovas cuando sus núcleos se queden sin combustible por completo.

En algún momento, después de que este proceso se complete para nuestro propio sol, se enfriará y dejará de ser un orbe fundido de color naranja para convertirse en algo más parecido a una roca helada llamada estrella enana negra, donde no emana luz de su interior porque ya no hay suficiente calor generado por las reacciones de fusión (y por tanto nada “arde”).

Nuestro amigo el Sol se encuentra justo en la mitad de su ciclo vital, ¡lo cual es una gran noticia para nosotros!

Has aprendido que el Sol es una estrella media y está en la mitad de su ciclo vital. Esto significa que tenemos unos cinco mil millones de años más antes de que las cosas se vuelvan realmente locas aquí en la Tierra, e incluso después, todo lo que tendremos que hacer es alejarnos de nuestro pequeño planeta (o construir una burbuja gigante alrededor de él) para seguir viviendo con relativa comodidad.

Pero, en serio, ¡es hora de cuidarse! Si últimamente te sientes cansado o te cuesta concentrarte en el trabajo, quizá sea el momento de empezar a pensar en tu salud y bienestar. O incluso a comprobar qué tipo de protección solar llevas: ¡nunca se sabe cuándo pueden aparecer los rayos UV! ¿Y si lo hacen? Recuerda que no puedes cambiar el calor que hace en el mundo, pero mientras haya gente como nosotros que ame la ciencia y sólo quiera cosas buenas para los demás (y para nosotros mismos), todo saldrá bien.

Conclusion

Esperamos que hayas disfrutado aprendiendo más sobre la edad del Sol. Como siempre, si tienes alguna pregunta o comentario, ¡no dudes en dejarlo a continuación!

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