Cuando empujas algo ¿qué aplicas?

En física, la fuerza es un empuje o un tirón. Puede hacer que un objeto se mueva, y también puede provocar cambios en la forma de un objeto. Cuando aplicas fuerza a algo, se llama ejercer presión. Si empujas algo con tus manos, entonces ejerces presión sobre esa cosa cuando tu mano la toca. Y si aumentas la cantidad de tiempo que tu mano toca el objeto (presionando más fuerte), entonces estás aumentando la cantidad de presión que se ejerce sobre él en un momento dado, aumentando su duración en el tiempo (lo que se conoce como «fuerza»). En otras palabras:

Fuerza.

La fuerza es la cantidad de empuje que aplicas cuando intentas mover algo. Es lo que hace que tus músculos trabajen y lo que puedes levantar. La fuerza también se mide en newtons (N). Un newton es la cantidad de fuerza necesaria para acelerar un kilogramo a una velocidad de 1 metro por segundo al cuadrado. Por tanto, cuando levantas un objeto muy pesado, como un piano o un elefante, se necesita mucha más fuerza que cuando pisas el acelerador de tu coche: ambos tienen el mismo peso, pero uno tiene más masa, lo que significa que necesita más energía para moverse.

La fuerza es importante por muchas razones:

  • Las fuerzas se utilizan en todas partes en la ciencia, desde las palancas hasta los sistemas de poleas, desde la segunda ley de Newton (F=ma) hasta la teoría de la relatividad de Einstein, desde los cohetes que salen al espacio hasta aquí, en la Tierra, donde las utilizamos todos los días sin darnos cuenta…
  • … y hay tantos otros ejemplos que podrían citarse aquí, pero basta con decir que esta lista podría ser interminable.

Momentum.

Cuando se empuja algo, ¿qué se aplica? El impulso.

El impulso es el producto de la masa y la velocidad. En física, el impulso se conserva. En otras palabras, si un objeto lo tiene y no lo pierde con el tiempo (como en el vacío), seguirá moviéndose con esa misma velocidad y en la misma dirección para siempre. Esto significa que si no hay fricción o resistencia del aire que frene tu pelota, seguirá rodando para siempre, o al menos hasta que alguna fuerza la detenga o cambie su impulso, o ambas cosas.

Volvamos a nuestro ejemplo de empujar una caja por el suelo: Cuando decimos «empujar», nos referimos a aplicar una fuerza (F) para mover un objeto (con masa m) desde un punto dentro de una distancia determinada a otro punto dentro de otra distancia determinada en un solo instante, pero como sabemos que el momento se conserva, ¿qué está causando este movimiento?

Gravedad.

La gravedad es la fuerza de atracción entre dos objetos. En su nivel más básico, la gravedad tira de ti hacia la tierra y mantiene tus pies en el suelo. La gravedad actúa sobre todos los objetos del espacio. Se llama universal porque se aplica a todas las cosas, en todas partes de la existencia.

La gravedad atrae cualquier cosa con masa hacia cualquier otro objeto con masa -incluyendo el sol y la luna, que ejercen gravedad sobre nosotros y entre sí-; e incluso si no hubiera estrellas o planetas cercanos en los que pudiéramos aterrizar (o de los que pudiéramos escapar), seguiríamos siendo atraídos hacia el centro de nuestro propio planeta por nuestra propia atracción gravitatoria (que es más fuerte que la de cualquier otro cuerpo celeste).

La razón por la que no se trata de un empuje o de un tirón, sino de una atracción, es que no requiere ningún esfuerzo por parte de ninguno de los implicados: La Tierra simplemente atrae los objetos hacia su centro porque ya se están moviendo hacia su centro debido a la inercia; esto significa que siempre habrá algo tratando de moverse hacia su órbita alrededor de alguna masa distante como otro planeta o sistema estelar-y cuando esas dos fuerzas se unen?

Fricción.

Cuando se empuja algo, ¿qué se aplica? La respuesta es la fricción. La fricción es la fuerza que resiste el movimiento entre dos superficies. Es el resultado de las fuerzas intermoleculares entre la superficie y las moléculas del objeto.

Energía.

Cuando se empuja algo, ¿qué se aplica?

La mayoría de la gente diría «fuerza» o «presión». Pero, ¿qué es la fuerza o la presión? Es sólo otra forma de decir energía. La energía es la capacidad de realizar un trabajo (realizar un trabajo significa provocar un cambio). Puede convertirse en otras formas de energía y almacenarse en la materia. Cuanto más juntas están las partículas, más potencial tienen para realizar trabajo entre ellas; por eso el metal tiene mayor densidad que el aire y el agua tiene mayor densidad que la madera o el vidrio.

La respuesta es la fuerza.

Aquí está la respuesta: La fuerza.

La fuerza es un empujón o un tirón que hace que un objeto se acelere. Dicho de otro modo, es lo que se aplica cuando se quiere que algo se mueva más rápido o más lento o que cambie de dirección. Esta fuerza puede medirse en newtons (N) y es una cantidad vectorial, lo que significa que tiene magnitud y dirección. Las leyes del movimiento de Newton se aplican a todos los objetos: puedes utilizarlas para calcular las fuerzas que actúan sobre tu cuerpo cuando empujas un carrito de la compra por la calle, por ejemplo.

Conclusión

Como ves, la respuesta a esta pregunta es la fuerza. ¿Pero qué significa eso exactamente? Significa que si quieres que algo se mueva o sea empujado en una dirección determinada, tienes que aplicar una fuerza suficiente para que su impulso lo lleve en esa dirección. Si no hay suficiente fuerza (o si hay demasiada), no se moverá.

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