¿Cuál fue el dinosaurio mas rápido?

Si ha visto una película de dinosaurios, probablemente haya escuchado la frase «el animal terrestre más rápido». Suele utilizarse para describir a una de las muchas bestias prehistóricas que han vuelto a la vida en la pantalla desde que se estrenó Parque Jurásico hace 20 años este mes. Pero, ¿sabía que los dinosaurios no siempre fueron representados como monstruos de movimientos lentos? De hecho, algunos paleontólogos creen que eran bastante rápidos y ágiles, lo que tiene sentido si pensamos en el tiempo que pasaban corriendo en una zona sin carreteras ni coches.

Entonces, ¿cuál era el dinosaurio más rápido? ¿Quiénes eran estas veloces criaturas? ¿Y cómo sabemos lo rápido que se movían? Sigue leyendo para conocer las respuestas a estas preguntas y a otras más.

Los guepardos son los animales terrestres más rápidos, pero ni siquiera se acercan al dinosaurio más rápido.

Puede que hayas oído que los guepardos son el animal terrestre más rápido, pero ni siquiera se acercan al dinosaurio más rápido. De hecho, dos científicos han publicado de forma independiente estimaciones de la velocidad a la que podían correr algunos dinosaurios.

La velocidad de los dinosaurios es difícil de medir porque no hay animales vivos que puedan servir de referencia. Los científicos hacen conjeturas basadas en comparaciones con animales actuales y extrapolaciones de sus esqueletos fósiles.

Uno de los autores de estos trabajos, Michael Habib (PhD ’09), nos dijo en un correo electrónico que decidió que quería estudiar la velocidad después de asistir a una conferencia de su asesor Larry Witmer (también PhD ’09). «Estábamos discutiendo qué hace que algunas especies vivan más que otras», escribió Habib en un mensaje de correo electrónico sobre su investigación para este artículo. «Mencioné que parecía que un factor importante era ser más rápido que otros organismos para poder escapar de ellos».

Los dinosaurios más rápidos eran las aves (dinosaurios aviares).

Los dinosaurios más rápidos eran las aves (dinosaurios aviares). Los huesos de las aves son huecos, lo que las hace más ligeras y fuertes. Las aves tienen un sistema respiratorio, un sistema cardiovascular, un sistema musculoesquelético y un sistema nervioso más eficaces.

Algunos dinosaurios no aviares también eran bastante rápidos.

Además de los dinosaurios más rápidos, también hay muchos otros dinosaurios rápidos que los paleontólogos siguen descubriendo. Mucha gente se sorprende al saber que algunos fósiles se han encontrado también en Norteamérica y Europa, no sólo en Asia. Los fósiles de dinosaurios se pueden encontrar de muchas formas, como huesos (como los que se ven en la televisión), dientes y huellas.

Los dinosaurios se movían bien sin ruedas ni motores de combustión interna.

Cuando se piensa en el dinosaurio más rápido, es probable que la mente evoque imágenes del T-Rex o del velociraptor. Pero estas monstruosas criaturas no eran tan rápidas. Los dinosaurios más rápidos eran los ornitómidos, que podían correr a 60 km/h con sus largas patas y colas.

Aunque no eran capaces de alcanzar a los guepardos, los dinosaurios como el Velociraptor seguían siendo bastante rápidos, con una velocidad máxima de 32 km/h. ¡Eso es más rápido de lo que la mayoría de la gente puede caminar!

Y ya que estamos, vamos a desmentir otro mito popular: Los dinosaurios no se movían como bestias lentas por la vida. De hecho, muchos dinosaurios tenían muy buena visión y oído: ¡corrían cuando perseguían a sus presas o evitaban a los depredadores!

Conclusión

Entonces, ¿cuál era el dinosaurio más rápido? Bueno, depende de cómo se defina «más rápido». Puede que un guepardo no sea capaz de alcanzar a un T. rex, pero eso no significa que sean menos impresionantes cuando corren por una llanura abierta. ¡Y no te olvides de los pájaros! Probablemente eran incluso más rápidos de lo que el T. rex podría esperar ser. En definitiva, está claro que los dinosaurios tenían muchas formas de desplazarse rápidamente sin ruedas ni motores de combustión interna

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