¿Cuál es la edad del universo?

Si alguna vez te has preguntado cuántos años tiene nuestro universo, la respuesta es que es mucho más antiguo de lo que crees. Lo sabemos porque algunos seres humanos muy inteligentes han contado estrellas y galaxias en el espacio y han hecho cálculos para averiguar si se están ralentizando o acelerando. Los científicos que hacen esto se llaman astrónomos. Trabajan en lugares como la NASA, universidades y observatorios de todo el mundo.

Los científicos creen que el universo tiene 13.800 millones de años, más o menos unos 0.200 millones de años.

Los científicos creen que el universo tiene 13.800 millones de años, más o menos unos 0.200 millones de años.

La edad del universo se basa en la teoría del Big Bang y sus dos principales predicciones:

  • El universo se ha expandido desde entonces, por lo que podemos medir el tiempo que lleva haciéndolo observando los objetos distantes en el espacio: cuanto más lejos están de nosotros, más rápido viaja su luz para llegar a nosotros;
  • La inflación significa que todo se calentó y se hizo más denso antes de lo que lo habría hecho de otro modo; esto también hace que las galaxias se separen unas de otras más rápido de lo que lo habrían hecho de otro modo (porque la gravedad aún no es lo suficientemente fuerte).

El universo es más antiguo de lo que se cree.

Hagamos un rápido resumen. El universo tiene 13.800 millones de años, un diámetro de unos 13.800 millones de años luz y se expande a un ritmo de 72 kilómetros por segundo por megaparsec (eso es un millón de parsecs). Esto significa que cada millón de parsecs vemos que los objetos se alejan de nosotros a 72 kilómetros por segundo más rápido que antes; ¡esta aceleración significa que la expansión del universo continuará para siempre!

Pero hay una última cosa a tener en cuenta: ¿qué significa que algo sea finito? Bueno, si alguna vez has oído a alguien decir que «el universo es infinito», probablemente esté equivocado, porque ninguna de esas palabras tiene sentido juntas. La palabra «universo» se refiere a toda la materia que abarca el espacio-tiempo en el que vivimos, así que ¿cómo podría cualquier parte del espacio-tiempo no ser parte de nuestro universo? Y si algo no se acaba, entonces seguramente debe continuar para siempre… ¡no importa lo grande o pequeño que sea! Entonces, ¿qué significa que algo sea realmente finito? Significa que, aunque un objeto pueda expandirse eternamente por lo que podemos ver ahora (como nuestro universo observable), algún día su expansión se detendrá; esto sucede cuando todas las demás galaxias están demasiado lejos unas de otras y se alejan demasiado rápido, de modo que las perdemos de vista para siempre. Esto no significa que no siga habiendo galaxias, sino que dejarán de ser visibles porque se alejarán más rápido de lo que la luz viaja por el espacio (lo cual tiene sentido, ya que nada puede viajar más rápido que la luz). Este acontecimiento futuro se conoce como «el Gran Desgarro» porque una vez que las galaxias se crucen durante su viaje hacia el exterior ya no será necesaria ninguna fuerza que las separe, simplemente seguirán avanzando hasta que todo se haya separado en la nada».

Conclusión

Además, esta nueva medición es diferente de la anterior. Aunque ambas se basaban en mediciones de la luz de supernovas lejanas, estaban midiendo diferentes tipos de luz en esos objetos: Las supernovas de tipo Ia emiten neutrinos y las de tipo IIB no. Así que estos dos tipos de eventos han creado dos formas diferentes de medir la edad de nuestro universo.

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