¿Cuál es el ser vivo más grande de nuestro planeta?

Hay muchas cosas asombrosas e impresionantes en la naturaleza. El mayor ser vivo de nuestro planeta es una de ellas. Vive en Utah y es un hongo gigante.

Pando, el gigante tembloroso

Pando es una colonia clonal de un solo álamo temblón macho que cubre 106 acres en Utah, Estados Unidos. Se calcula que tiene 80.000 años. Pando ha sido descrito como el mayor organismo vivo del planeta. El nombre de Pando significa «me extiendo» en latín y describe su patrón de crecimiento, que se conoce como reproducción vegetativa por su capacidad de producir descendencia genéticamente idéntica a través de rizomas subterráneos para que crezcan nuevos árboles desde sus raíces (lo que se conoce como clonación). Mientras que hay otros organismos más grandes que constan de múltiples individuos, como los corales y los arrecifes de coral o los hongos y su red de micelio, Pando sólo contiene un individuo: ¡él mismo!

El hongo gigante

Una seta gigante es un hongo y es el fruto del hongo. La seta gigante más grande puede ser tan grande como una casa.

La seta gigante más grande está en Oregón.

Las plantas son más grandes que los animales.

Las plantas son más grandes, tanto en masa como en volumen, que los animales.

Preguntar «¿Cuál es el mayor ser vivo de nuestro planeta?» es como preguntar cuánto dinero hay en una cuenta bancaria. La respuesta depende de cómo se mida: si se trata de una serie de tubos que hacen pasar el agua a través de su cuerpo utilizando la luz solar como fuente de energía y nutrientes, entonces su superficie por unidad de volumen (es decir, las hojas) es enorme en comparación con la de un animal; si se trata de un animal sin raíces ni mecanismo para absorber el agua del suelo fuera de sí mismo (o quizá sólo uno), entonces su masa por unidad de volumen (es decir, grasa) es enorme en comparación con las plantas; pero si se trata de averiguar quién tiene más dinero en su cuenta de ahorros (o incluso más ampliamente, quién posee más cosas), entonces podemos asumir que los humanos y otros mamíferos nos ganan porque construyen casas en lugar de vivir dentro de ellas como hacen las plantas.

Conclusión

Para terminar, me gustaría señalar que lo más interesante de Pando no es su tamaño, sino su edad. El árbol medio de este bosque tiene entre 300 y 400 años, lo que significa que ya tenía más de 90 pies de altura cuando George Washington era presidente.

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