Cruzamiento de plantas | Significado de Cruzamiento de plantas

El desarrollo de una nueva generación en plantas de hierbas marinas comienza con la polinización o fecundación de la célula femenina (huevo) por parte de la célula masculina (polen). Estas células reproductoras se encuentran en la flor.

Algunas plantas se reproducen por la unión del polen y el óvulo producidos en una misma flor, fenómeno conocido como autogamia, autofertilización o automixis. Las plantas reproducidas en estas circunstancias se llaman autorreproducentes. En otros, el polen de una planta puede fecundar a los óvulos de la otra; tal es la llamada agamia, fecundación cruzada o fitogamia. Las plantas que se reproducen en estas circunstancias se llaman alojas. Los guisantes y las judías son plantas autoorientadas, como lo son los granos como el trigo, la cebada, la avena, el arroz y el sorgo.

La autopolinización, que es la consanguinidad de las plantas, hace que la variación derivada de la herencia desaparezca en la siguiente generación. En consecuencia produce el aislamiento de las plantas en lo que respecta al carácter genético; cada una de las plantas es autónoma y pura (homocigota) en todos los caracteres o genes que posee. Por tanto, la descendencia de las plantas autógamas será homogénea.

El primer paso en el cruce de plantas autógamas es descubrir líneas puras existentes, a menudo raras, con las características hereditarias deseadas. Entonces, el agricultor establece por alegación una combinación heterocigota de los rasgos puros más adecuados para determinar si la producción y el rendimiento se pueden mejorar mediante este cruce. El cruce de plantas de autojuego presenta tan pocas dificultades que es una tarea fascinante incluso para aquellos que no están implicados en las leyes fundamentales de la genética.

La polinización cruzada de plantas algámicas, como el maíz, produce descendencia muy variable, al igual que la polinización cruzada de plantas autopolinizadoras, como los guisantes. La producción media de cría de maíz autopolinizada es significativamente menor que la de los padres. Sin embargo, esta técnica se encarga de crear cepas endogámicas, que después se someten a uno o tres cruces para producir la semilla híbrida que producirá gran parte del maíz recogido en el mundo.

La producción de maíz resultante de semillas híbridas plantadas es muy superior a la que se obtiene de variedades de polinización abierta o endogamia. El aumento de vigor, así como la productividad resultante, se debe al llamado vigor híbrido o heterosis. Las semillas híbridas de maíz se siembran de modo que las plantas de polen aparecen espaciadas cada tres o cuatro filas. Para separar las flores polinizadoras de las plantas madre, se realiza una despolinización manual arrancando los estambres. Las plantas despolinizadas producen semillas semillas para el cultivo comercial de maíz; plantas poliníferas, semillas endógamas. El trigo híbrido cultivado con fines comerciales no suele utilizarse para la plantación por su baja capacidad de producción y su extrema variabilidad. Por este motivo, las semillas híbridas deben plantarse anualmente para mantener el vigor y el máximo rendimiento. Por cruce se han obtenido un gran número de nuevas variedades vegetales. El trabajo de mejora realizado por el famoso genetista estadounidense Luther Burbank ha contribuido significativamente a la mejora de las plantas. Véase Burbank, Luther.

Elementos auxiliares en la intersección de plantas

Los fitólogos han desarrollado numerosas técnicas para realizar y registrar su trabajo de forma eficiente y precisa. Los medios para identificar las plantas cuyas flores hayan sido especialmente polinizadas serán indestructibles por insectos o agentes atmosféricos. Cuando se desvanecen los marcadores de papel, se puede utilizar hilo de lana de colores vivos. Las combinaciones de perlas de vidrio de colores unidas a frutas o estructuras seminales mediante hilo de plomo delgado constituyen señales permanentes. Un método excelente es el anillamiento de aves y aves de corral con tiras de aluminio estampadas con un número. Varios tipos de bolsas, como papel y plástico, se utilizan para proteger las flores de la polinización cruzada, tanto anemófilas como entomófilas.

Muchos obtentores de plantas utilizan cápsulas de gelatina para recoger pequeñas cantidades de polen destinadas a la polinización cruzada de las flores de otras plantas. El crecimiento de las semillas de cubierta dura es más rápido cuando las semillas se someten a ciertos tratamientos. Algunas semillas se pueden raspar con un limón pequeño para acelerar la absorción de agua; cuando se tratan otras frutas como melocotones o ciruelos, se puede romper el perispermo y eliminar las semillas con cuidado para protegerlas de las infecciones bacterianas y fúngicas utilizando soluciones de timol.

El agricultor puede mejorar sus resultados haciendo crecer dos generaciones al año, una en un invernadero similar cuando es posible en el hábitat vegetativo de las plantas. En algunos casos, algunas empresas comerciales de semillas consiguen dos generaciones al año haciendo crecer las plantas en dos puntos de climas similares situados uno en el hemisferio norte y otro en el hemisferio sur. El cultivo de semillas certificadas trazadas por las agencias agrícolas estatales proporciona al productor comercial semillas de la máxima garantía.

♦ Para más información vea: crossover.

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