Cromosfera | Significado de cromosfera

La atmósfera del Sol, que se extiende durante varios miles de kilómetros por encima de la superficie solar blanca brillante o fotosfera. Durante los pocos minutos de totalidad de un eclipse total de Sol, la fotosfera queda completamente oculta y esta atmósfera, con las altas protuberancias, se ve como una franja en torno al disco oscuro de la Luna y se puede fotografiar. Tanto la cromosfera (esfera de color) como las protuberancias tienen un color escarlata brillante, producido por la radiación roja de hidrógeno luminoso. Cuando se observa el espectro solar en un eclipse, las líneas oscuras de absorción de Fraunhofer desaparecen repentinamente al principio de la totalidad y se sustituyen por el llamado «espectro de flash» de líneas de emisión de luz visibles durante la totalidad . Si el espectrógrafo no tiene una rendija, el espectro del flash aparece en forma de arcos de varias longitudes que corresponden en parte a las alturas de los elementos emisores de la cromosfera. Véase Espectro y espectroscopia; Fraunhofer, Estriaciones de.

En la cromosfera, así como en las protuberancias, el hidrógeno, el helio y el calcio se encuentran a cotas de 13.000 km. Por encima de los 5000 km de la cromosfera y en las protuberancias eruptivas se observan algunos elementos metálicos. Los gases de la cromosfera son completamente transparentes y de una densidad extraordinariamente baja, muy inferior a la obtenida en el laboratorio por el vacío más extremo. Las observaciones de la cromosfera y sus protuberancias se realizan, en ausencia de eclipses, mediante un espectroscopio de brecha ancha o con otros instrumentos especiales (ver Filtro; Filtro de luz, birrefringente). La cromosfera parece componerse de innumerables espículas (espiguillas) (llamadas «prado llameante», de P. Á. Sechi), que brotan y disminuyen o desaparecen en un minuto o dos. Aunque son muy pequeñas en comparación con las protuberancias, estas espigas pueden tener cientos de kilómetros de diámetro y extenderse hacia arriba durante miles de kilómetros.

Las protuberancias quiescentes son grandes formaciones similares a nubes que se extienden entre 50.000 y 100.000 km por encima de la fotosfera y en ocasiones persisten durante varios días. Cualquier cambio en éstos se hace lentamente. Grandes corrientes de material a menudo salen de la corona solar y entran en la cromosfera. Las protuberancias eruptivas se proyectan a velocidades enormes, generalmente cerca de una mancha solar activa, alcanzando alturas de decenas o cientos de miles de kilómetros. Los golpes en forma de boquilla están relacionados con las manchas solares. Véase Corona; mancha solar; Tierra.

Las erupciones solares o erupciones cromosféricas son enormes estallidos de luz producidos en la cromosfera, que alcanzan su máxima intensidad en pocos minutos y se desvanecen en aproximadamente una hora. Normalmente se asocian a grupos de manchas solares activas y suelen ser seguidos en la Tierra en cuestión de minutos por interrupciones en las comunicaciones de radio de onda corta y, después de un día o dos, por tormentas magnéticas. Las emisiones de radio solar también están relacionadas con los cohetes. Véase Astronomía, Radioastronomía, El Sol.

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