Creación de la base para el logro académico y la exploración de carreras en STEM para estudiantes de K-12

¿Cuál es la diferencia entre los niños que obtienen logros académicos en matemáticas y ciencias y siguen una carrera en esos campos y los que no? La diferencia es su preparación académica y exposición al campo durante su experiencia educativa K-12. Muchos niños que tienen interés y la capacidad intelectual para seguir carreras de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM), no lo hacen porque no están académicamente preparados para especializarse en disciplinas STEM en la universidad.

Tengo mi propia teoría personal sobre el aprendizaje y los logros de los estudiantes en STEM, cómo funcionan los sistemas escolares y una miríada de otros temas relacionados con la educación en matemáticas y ciencias en nuestro país. Como educador de STEM, pienso constantemente en qué hace que los niños se interesen en las matemáticas y las ciencias y, finalmente, sigan carreras en esos campos. Todos sabemos que en matemáticas y ciencias estás constantemente haciendo y respondiendo preguntas y resolviendo problemas; por lo tanto, los niños que están interesados ​​en las matemáticas y las ciencias probablemente sean curiosos por naturaleza. Sin embargo, también creo que los niños tienen una inclinación natural hacia ciertas áreas temáticas, pasatiempos e intereses. Así que creo que es importante que los padres y los educadores trabajen juntos para descubrir cuáles son para cada niño y exponerlos y alentarlos en eso.

Una de mis educadoras favoritas, Marian Wright Edelman, dijo: «Los padres están tan convencidos de que los educadores saben qué es lo mejor para los niños que olvidan que ellos mismos son realmente los expertos». Creo firmemente en esta cita, porque recuerdo una historia de mi madre que me decía que mi maestra de jardín de infantes no creía que me iba a ir bien porque no fui a prekínder. Lo que ella no se dio cuenta es que tuve todas mis experiencias de aprendizaje formativo con mi madre y mi tía; debido a que mi aprendizaje fue fuera del salón de clases me desempeñé mejor que muchos de mis compañeros. Entonces, si queremos asegurarnos de que nuestros niños tengan una base educativa sólida, se sientan seguros de sus talentos, habilidades y dones naturales, debemos brindarles experiencias de aprendizaje fuera del aula.

Por lo tanto, debemos crear oportunidades de aprendizaje para nuestros estudiantes tanto dentro como fuera del aula y comenzar esas oportunidades de aprendizaje lo antes posible. Hay formas de involucrar a los niños en edad preescolar en experiencias educativas de matemáticas y ciencias. A esa edad, los niños son esponjas y siempre que las actividades sean prácticas y divertidas; su hijo puede aprender mucho. Aunque el prejardín de infantes es donde comienza la experiencia educativa formal de la mayoría de los niños, no es donde debería comenzar la experiencia educativa de su hijo. La educación de su hijo comienza tan pronto como sale del útero; por lo tanto, comience a involucrar a sus hijos en experiencias de aprendizaje en el hogar y en su comunidad. En la era de la tecnología, existen herramientas educativas como sitios web, Leapfrog y otras tecnologías educativas para que sus niños en edad preescolar participen en el aprendizaje de matemáticas y ciencias.

Una vez que su hijo ingresa a la escuela primaria, no puede confiar en que la escuela sea el único lugar donde se lleve a cabo el aprendizaje. Lo que me he dado cuenta de que en muchas escuelas primarias, los estudiantes no obtienen una gran experiencia y exposición a las matemáticas y las ciencias por varias razones. Parte de esto se debe a la falta de desarrollo profesional con los maestros de primaria. Muchos maestros de primaria no tienen una formación sólida en matemáticas y ciencias ni interés en estas materias. Las matemáticas no sufren tanto como las ciencias porque las habilidades matemáticas se evalúan en la mayoría de las pruebas estandarizadas. Sin embargo, no todos los distritos escolares evalúan a los niños sobre lo que están aprendiendo en ciencias. Hay algunas aulas donde los niños solo pueden hacer una hora de ciencia cada semana. Dado que la escuela primaria es donde los niños obtienen su base educativa, si no están expuestos a la ciencia, las posibilidades de que tengan interés en la ciencia son escasas o nulas. Los estudiantes que no tienen una base educativa sólida en matemáticas y ciencias desde la escuela primaria, tienen dificultades para progresar en la escuela intermedia y secundaria, donde estas materias se vuelven más difíciles y especializadas.

Para garantizar que su hijo esté preparado académicamente para tener éxito en matemáticas y ciencias y seguir carreras STEM; hay que crear un sistema para que el hogar sea una extensión de lo que se enseña en el aula. El hogar siendo una extensión de lo que sucede en el aula debe darse en todos los niveles educativos. El primer paso es saber qué está aprendiendo su hijo en el salón de clases. La mayoría de las escuelas brindarán información sobre lo que su hijo debería estar aprendiendo durante el año escolar en cada nivel de grado. Algunas escuelas informan a los padres a través de boletines, sitios web de la escuela y del salón de clases o, a veces, lo llevarán como padre a comunicarse regularmente con los maestros.

Una vez que sepa lo que su hijo está aprendiendo en la escuela, debe tomar medidas para asegurarse de que su hogar sea una extensión del aprendizaje que se lleva a cabo en el salón de clases. Comienza por asegurarse de que su hijo tenga un lugar designado para estudiar en casa. Tener un lugar designado para estudiar en casa le permite a su hijo organizarse cuando estudia y crear un lugar para que trabaje. Una vez que se encuentra un espacio designado, el siguiente paso es desarrollar buenas estrategias de estudio. Desarrollar excelentes estrategias de estudio es fundamental para el rendimiento académico porque garantiza que su hijo domine los conceptos que está aprendiendo en el salón de clases. Debe incluir que su hijo repase con usted lo que está aprendiendo en la escuela todos los días. Esta conversación puede ser tan simple como pedirles que le digan lo que aprendieron ese día. Saber que les va a preguntar qué pueden estar haciendo en clase puede ser un gran incentivo para que su hijo preste atención en su salón de clases. También debe incluir asegurarse de que su hijo esté haciendo su tarea, puede hacer su tarea con él o simplemente verificarla todos los días. La estrategia de estudio final es que si su hijo tiene dificultades, no deje que tengan dificultades, pero busque apoyo académico para ellos.

Es importante crear tantas experiencias de aprendizaje fuera del aula como podamos para nuestros hijos. Internet es una gran herramienta educativa para los niños, hay sitios web donde puede encontrar ayuda con la tarea, los niños pueden jugar juegos educativos, puede aprender sobre investigaciones actuales en matemáticas y ciencias y puede encontrar experimentos para realizar en casa. La próxima experiencia fuera del aula que debe aprovechar es visitar los museos de ciencias, acuarios, planetarios y otras instituciones educativas informales en su área. Otro recurso es aprovechar los programas que se ofrecen en su comunidad que brindan a los estudiantes la oportunidad de participar en actividades prácticas de matemáticas y ciencias o explorar carreras STEM; la mayoría de estos programas son en colegios o universidades u organizaciones comunitarias. Pero usted, como padre, debe proporcionar la continuidad del aprendizaje para su hijo que se extiende más allá de las paredes de la escuela hasta su hogar.

Una gran base para el logro académico y la exploración de carreras en matemáticas y ciencias es una asociación entre padres, educadores y la comunidad. Lo que sucede en la educación K-12 de un niño determina si estará preparado para la universidad. Así que haga todo lo que pueda para asegurarse de que su hijo tenga una base sólida para la educación postsecundaria y esté académicamente preparado para seguir cualquier carrera que desee.

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