Corriente alterna | Significado de corriente alterna

Comúnmente abreviado en perro, corriente eléctrica que cambia rápidamente de dirección, fluyendo en pulsaciones ondulantes. Esta corriente se produce en el circuito externo de un alternador o dinamo. Véase Generadores y motores eléctricos.

La corriente alterna se caracteriza por su frecuencia o el número de ciclos por segundo, cada uno de los cuales consiste en un par de pulsos ascendentes y descendentes. Durante la primera mitad de un ciclo completo, el flujo de corriente en una dirección aumenta de cero al valor máximo y vuelve a disminuir a cero; después, en la segunda mitad del ciclo, la corriente aumenta y disminuye de la misma forma, pero en sentido contrario. Una corriente alterna se puede representar por la curva sinusoidal o coseno; la intensidad de la corriente en una dirección, asumida como positiva, se representa en el eje horizontal que representa el tiempo, y la intensidad en sentido contrario, asumida como negativa, es la proyectada bajo el eje. Véase Curvas de funciones; trigonometría

En España es de 50 ciclos por segundo. En Estados Unidos, la frecuencia suele ser de 60 ciclos para la luz y la energía comercial, pero a menudo sólo es de 25 ciclos por segundo para el uso directo y en algunas líneas de locomotoras eléctricas. Algunas líneas de transmisión en México y California también utilizan la frecuencia de 50 ciclos por segundo.

Las corrientes alternas para radio y televisión tienen frecuencias mucho más elevadas, superando los millones de ciclos por segundo. La tensión de CA aumenta fácilmente con un transformador por lo que el transporte a lo largo de la línea es económico, y vuelve a bajar en el punto de uso.

La corriente alterna se puede transformar fácilmente en corriente continua mediante el proceso de rectificación (ver Electrónica, Diodo rectificador); sin embargo, el proceso inverso es más difícil de realizar. Véase Electricidad; electrocinética

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