Construido por una cultura desconocida, este es el observatorio solar más antiguo de las Américas

Mucho antes de que los incas llegaran al poder en Perú y comenzaran a celebrar a su dios sol, una civilización poco conocida estaba construyendo el observatorio astronómico más antiguo conocido en las Américas.

Si bien no es tan antiguo como sitios como Stonehenge, estas antiguas ruinas, conocidas como Chankillo, se consideran un «obra maestra del genio creativo humano«, con características únicas que no se ven en ningún otro lugar del mundo.

Ubicado en el desierto costero de Perú, el sitio arqueológico contiene una fila de 13 torres de piedra, que juntas trazan el horizonte de una colina, de norte a sur, como una sonrisa dentuda.

1920px TreceTorresDeChanquilloDeFortaleza Las Trece Torres de Chankillo. (David Edgar/Wikipedia/CC BY-SA 3.0)

Aparte de esta notable estructura, conocida como las Trece Torres, las ruinas del observatorio también incluir un complejo en la cima de una colina de triple pared llamado Templo Fortificado y dos complejos de edificios llamados Observatorio y Centro Administrativo.

Completado hace más de 2300 años y abandonado en el primer siglo de la era común, el sitio ha permanecido como un misterio para los viajeros durante siglos.

Solo cuando las excavaciones oficiales comenzó a principios del siglo XXIlos arqueólogos se dieron cuenta de lo que estaban mirando.

Una hilera de torres en ruinas vistas desde arribaVista aérea de las torres. (Janine Costa/AFP vía Getty Images)

Contra un paisaje desértico árido ya plena luz del día, las estructuras de piedra de la cima de la colina, que se extienden aproximadamente 300 metros (980 pies), no parecen gran cosa. Pero es otra historia el amanecer y el atardecer.

Cuando el Sol sale por el este, un orbe de luz emerge en algún lugar a lo largo de la cresta de las torres. A medida que avanza el año, también lo hace la posición del amanecer, casi como si la luz pasara el hilo dental por el horizonte lleno de dientes.

En el solsticio de verano, por ejemplo, el amanecer emerge a la derecha de la torre más a la derecha. Mientras que en el solsticio de invierno, el amanecer emerge a la izquierda de la torre más a la izquierda.

Las Torres de Chankillo fueron colocadas con tanto cuidado que cuando un espectador se para en un punto de observación específico debajo de la cresta, puede predecir la época del año dentro de dos o tres días basándose solo en el amanecer o el atardecer. El punto de observación que mira al oeste hacia la cresta, esta es la estructura del Observatorio, utiliza la puesta del sol. En lo que se cree que es el punto de observación este, todo lo que queda es el contorno de piedra incompleto de una habitaciónpero está en una ubicación simétrica y habría usado el amanecer.

El equinoccio de septiembre, por ejemplo, se define cuando el Sol se pone entre la sexta y la séptima torre, como se muestra en la imagen a continuación.

Captura de pantalla 2022 03 28 a las 2.46.41 p. m.El atardecer del equinoccio de septiembre. (Fondo Mundial de Monumentos/Captura de pantalla de Youtube)

Apenas se conoce la antigua civilización que diseñó el observatorio solar, pero habría sido una de las culturas más antiguas de América. De hecho, esta cultura es anterior a la cultura Inca, que también se destacó en astronomía, por más de 1000 años.

Debido a que las ruinas de Chankillo atribuidas a esta civilización se encuentran en el desierto costero entre el río Casma y el río Sechín en Perú, los constructores originales ahora se conocen como los Cultura Casma-Sechín.

Al igual que los Incas, esta civilización probablemente habría considerado al Sol como una deidad de algún tipo. Las escaleras que conducen a cada torre. sugieren fuertemente que el sitio alguna vez fue utilizado para rituales.

Según las excavaciones arqueológicas, el observatorio probablemente se construyó entre el 500 y el 200 a. Luego, por alguna razón, el sitio fue abandonado y las torres se deterioraron. En su apogeo, los arqueólogos dicen que las estructuras habrían sido estucado amarillo, ocre o blanco y pintado con graffiti o huellas dactilares.

Sin embargo, incluso cuando se les quitó la decoración y se desmoronaron, los restos de estas torres de piedra todavía registran fielmente los días del año. Ahora se están realizando esfuerzos de conservación para mantener la precisión del calendario antiguo.

En 2021, el Complejo Arqueoastronómico de Chankillo se unió oficialmente a la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO por su excelente artesanía y su visión de la cosmovisión de las sociedades antiguas.

«A diferencia de las alineaciones arquitectónicas sobre un solo objetivo astronómico que se encuentran en muchos sitios antiguos de todo el mundo, la línea de torres abarca todo el arco solar anual de salida y puesta como se ve, respectivamente, desde dos puntos de observación distintos, uno de los cuales todavía es claramente visible arriba terrestre,» lee la descripción de la UNESCO.

“El observatorio solar de Chankillo es así un testimonio de la culminación de una larga evolución histórica de las prácticas astronómicas en el Valle de Casma”.

Puedes leer aún más detalles sobre este observatorio en el Portal al Patrimonio de la Astronomía.

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