¿Cómo podemos luchar contra la adicción a la comida?

El concepto de adicción a la comida es controvertido. Algunas personas se muestran escépticas ante su existencia y otras creen que es exagerado. Pero a medida que aumentan las investigaciones sobre el tema, empezamos a ver lo real que puede ser la adicción a la comida y lo graves que pueden ser sus consecuencias.

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Esto es lo que sabemos hasta ahora:

Los estadounidenses gastan 50.000 millones de dólares al año en perder peso.

Los estadounidenses gastan 50.000 millones de dólares al año en perder peso. Es más que el producto interior bruto de todos los países del mundo excepto 17, y bastaría para enviar a una persona al espacio durante casi tres años. Sin embargo, nuestra lucha colectiva contra la obesidad no muestra signos de desaceleración.

La situación actual no es sorprendente si se tiene en cuenta que las personas obesas gastan una media de 500 dólares más al año en atención sanitaria que las no obesas, y que también tienen tasas de mortalidad más elevadas y una menor esperanza de vida debido en parte a una menor calidad de vida por enfermedades o lesiones causadas por su peso. De hecho, según algunas estimaciones de investigadores de la Facultad de Medicina de Harvard publicadas recientemente en The New England Journal of Medicine (NEJM), ¡casi 100 millones de estadounidenses serán obesos en 2050 si no cambian las tendencias actuales!

Eso significa que millones y millones y millones necesitan un cambio ahora, antes de que las cosas empeoren más adelante…

La adicción a la comida es real, y lo suficientemente real como para que pueda tratarse con fármacos.

La adicción a la comida es real, y lo bastante real como para que pueda tratarse con fármacos. La adicción a la comida se parece a la drogadicción en que los adictos utilizan la comida como forma de hacer frente al estrés emocional. También pueden experimentar síntomas de abstinencia cuando intentan dejar de comer, como sentirse deprimidos o ansiosos, o tener dificultades para concentrarse en otra cosa que no sea la comida.

Los adictos a la comida suelen tener más riesgo de padecer enfermedades cardiacas que los no adictos, porque son más propensos a comer alimentos poco saludables con alto contenido en grasa y sodio; y como su organismo no procesa correctamente estos nutrientes (porque el cerebro está centrado en obtener más), la presión arterial puede aumentar significativamente y provocar enfermedades cardiacas con el tiempo.

Hay cinco etapas en la adicción a la comida.

La adicción a la comida consta de cinco etapas. La primera es el atracón, seguida de las ganas de comer y la tolerancia. A continuación viene el síndrome de abstinencia (síntomas como dolores de cabeza, náuseas o irritabilidad), seguido de la recaída.

Puede que pienses que eres adicto a la comida porque te sientes culpable después de comer algo rico en calorías o grasas. También es posible que te sientas mal contigo mismo porque pienses que los demás te verían débil si supieran cuánto comes en exceso. Pero esto no es necesariamente cierto; las personas con adicciones pueden tener sentimientos de culpa sin ser adictas a nada en absoluto.

En lugar de utilizar estos sentimientos como prueba de que hay un problema con tu peso o con tus hábitos dietéticos, examina con sinceridad lo que te metes en la boca a diario, ¡y por qué!

Los adictos a la comida tienen más probabilidades de sufrir depresión.

La adicción a la comida suele estar relacionada con la depresión. Como es una enfermedad mental tratable, los adictos a la comida pueden recuperarse y llevar una vida sana.

La adicción a la comida es una forma de abuso de sustancias. Si eres adicto a la comida, es posible que necesites ayuda de un profesional para liberarte de tu dependencia de determinados alimentos y desarrollar hábitos alimentarios más saludables.

Los adictos a la comida tienen más probabilidades de sufrir depresión que los que no son adictos a ciertos alimentos (1). Esto se debe a que el cerebro controla tanto los centros de placer como los circuitos de recompensa, que desempeñan un papel importante en conductas adictivas como comer en exceso o consumir drogas (2). Comer compulsivamente puede llevarte por el camino de la obesidad, la diabetes y otros problemas de salud que te dificultarán el día a día, no sólo emocional sino también físicamente.

Los adictos a la comida pueden tener un mayor riesgo de sufrir enfermedades cardíacas.

La adicción a la comida es un fenómeno real, y es importante saber cómo puede afectar a su salud. Si le preocupa su propia salud y bienestar, o si tiene un ser querido que sufre adicción a la comida, tenga en cuenta estos factores:

  • Los adictos a la comida pueden tener un mayor riesgo de padecer enfermedades cardiacas. Las personas adictas a las drogas o al alcohol tienen tres veces más probabilidades que los no adictos de sufrir enfermedades cardiacas; esto también es cierto para aquellos cuyas adicciones se centran en la comida (1).
  • La adicción a la comida está relacionada con otros problemas de salud graves. Por ejemplo, las personas con este tipo de trastorno tienden a padecer otras enfermedades mentales, como depresión y trastornos de ansiedad, con más frecuencia que sus compañeros sin esta afección (2). Además, los estudios demuestran que la obesidad -que muchos expertos consideran relacionada con la adicción a la comida- puede aumentar hasta un 200% el riesgo de morir prematuramente (3).

Analizar sustancias no alimentarias puede ayudarnos a comprender la naturaleza de la adicción.

Para hablar de la adicción a la comida, tenemos que examinar la naturaleza de la adicción en sí. Todos sabemos que puede haber dependencia física, pero ¿qué ocurre con el aspecto social? ¿Por qué nos resulta tan fácil consumir drogas o alcohol en situaciones sociales cuando sabemos que es malo para nosotros? ¿Qué diferencia a esta forma de dependencia social de otras adicciones?

Existe un fenómeno conocido como “aprendizaje social”, que explica cómo podemos aprender patrones y comportamientos a través de la observación y la imitación. Esto ocurre tanto a nivel individual como a una escala más amplia; nuestra cultura moldea nuestros valores mostrándonos qué acciones se consideran aceptables o inaceptables en nuestra sociedad. Por ejemplo, si veo a alguien drogarse y volverse violento con sus amigos bajo los efectos de las drogas, es más probable que crea que el consumo de drogas provoca violencia y no al revés, aunque haya muchos otros factores implicados. El aprendizaje social puede incluso contribuir a que algunas personas sientan que son adictas aunque no lo sean: si has visto suficientes películas sobre tipos duros que fuman cigarrillos y beben whisky todos los días sin ningún efecto secundario aparente (tos, tos), ¡puede que algún día empieces a preguntarte por qué a los demás no parece molestarles lo mucho que fuman o beben! Esto se llama “sesgo de atribución errónea”.

a adicción a la comida es real y tiene graves consecuencias, pero puede haber esperanza de tratamiento.

  • La adicción a la comida es real y tiene graves consecuencias.
  • Hay muchas personas que sufren adicción a la comida.
  • La adicción a la comida no es sólo un problema de las personas obesas; puede afectar a cualquiera, incluso a quienes gozan de buena salud.
  • Hay esperanza para el tratamiento de la adicción a la comida.

Conclusión

Todos tenemos que comer, pero es importante recordar que comer es una experiencia placentera. Comer debe ser algo que nos guste, no algo de lo que intentemos escapar o a lo que nos neguemos. Cuando tengas antojo de un determinado alimento o sientas que lo necesitas para funcionar correctamente, recuerda que eso no significa que seas adicto, sino que eres humano. En lugar de intentar evitar las cosas que nos hacen felices en favor de un concepto arbitrario de lo saludable (y privarte de ello), intenta encontrar formas de incorporar más placer a tu vida sin perder el equilibrio y el control sobre lo que entra en tu cuerpo.

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