Clasificación de las algas

Las afinidades biológicas entre las algas no se entienden del todo, por lo que los botánicos difieren en la clasificación de las algas. Existe una gran diversidad de clasificaciones. La siguiente es una clasificación simplificada de los grupos más grandes:

Myxophysis (algas azul-verdes)

Son algas simples y unicelulares que viven en colonias, carecen de núcleos y organismos elementales diferenciados en su protoplasma, así como reproducción sexual. Además de la clorofila, tienen un pigmento azulado. Son principalmente algas de agua dulce y terrestres. Véase algas azul-verdosas.

Euglenófitos (flagelados)

Algas unicelulares y flotantes con flagelos o cilios. Algunas de estas especies a menudo se clasifican entre los protozoos del reino animal.

Chlorophyceus (algas verdes)

Son principalmente algas de agua dulce, mayoritariamente con un tipo de reproducción sexual. Su protoplasma posee núcleos diferenciados y organismos elementales. La mayoría son filamentosos, algunos coloniales, otros planos y en forma de hojas (ulva o lechuga de mar); algunas especies son unicelulares. El protococo es una forma unicelular conocida que se desarrolla en los troncos de los árboles.

Diatomeas (Diatomeas)

Algas unicelulares, con las paredes impregnadas de sílice. Son abundantes tanto en agua dulce como salada.

Feoficios (algas marrones)

Se trata principalmente de algas marinas, algunas de las cuales, yodíferas, son las más grandes y de estructura más compleja con círculos largos, tallos largos ramificados y hojas aplanadas, a menudo con vejigas de aire que les permiten flotar. Entre las algas marrones se encuentran las de las rocas, comunes en las costas estadounidenses, y el sargasso, una famosa alga del mar de los Sargazos. Además de la clorofila, tienen un pigmento pardo.

Rodófitos (algas rojas)

Son principalmente marinos y se encuentran en las zonas más cálidas de los océanos. Además de la clorofila, tienen un pigmento rojizo ya menudo toman forma de helecho o de aspecto plomizo y delicado. Su reproducción es la más compleja del mundo de las algas, de las que se conocen unas 30.000 especies.

♦ Para más información vea: algas.

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