Ciencia: ¿invalida la religión?

La idea de que la ciencia ha reemplazado a la religión se ha vuelto popular en estos días. Algunos ponen la religión a un lado como ahora de fecha. La gente está notando un gran desarrollo en la investigación sobre el funcionamiento del cerebro humano que parece apoyar este punto de vista.

Las nuevas tecnologías de imágenes permiten a la ciencia medir el flujo sanguíneo y la actividad neuronal mientras las personas meditan y rezan. La ciencia afirma que puede predecir y medir la experiencia religiosa de esta manera. Los ateos como Richard Dawkins dicen que esto es evidencia de que la experiencia religiosa no es más que una actividad natural en ciertas partes del cerebro. De esto concluyen que no existe tal cosa como una realidad sobrenatural.

Lo que la ciencia ha encontrado

Se ha encontrado que las experiencias intensas o místicas se asocian con actividad coordinada en ciertas áreas del cerebro y ausencia de actividad en otras partes. Por ejemplo, tanto los monjes budistas que meditan como las monjas católicas que rezan muestran una disminución de la actividad en los lóbulos parietales. Esta es una región del cerebro responsable de la orientación espacial. También muestran una mayor actividad en sus lóbulos frontales. Esta es una región del cerebro responsable de la concentración. Se observan patrones similares de actividad cerebral para el canto, la meditación y la oración, independientemente de la creencia espiritual específica de las personas estudiadas.

explicación alternativa

Hay una interpretación alternativa. Solo porque las experiencias religiosas van acompañadas de una actividad cerebral predecible, ¿por qué debería significar esto que son causadas por ella? Cuando dos cosas van juntas, cualquiera de ellas influye en la otra. Alternativamente, algún tercer factor influye en ambos.

No se puede esperar que la ciencia investigue los factores espirituales que podrían estar involucrados. Con razón, los investigadores dependen del uso de herramientas naturales para medir los fenómenos. La ciencia practica el naturalismo metodológico. Esta es una estrategia para estudiar el mundo, por la cual los científicos optan por no considerar las causas sobrenaturales, ni siquiera como una posibilidad remota. Entonces, la ciencia no teoriza sobre las causas no naturales de lo que estudia.

Experiencia religiosa inducida por drogas

Aquellos que son escépticos acerca de la religión dicen que si las drogas psicodélicas pueden producir experiencias místicas y religiosas, entonces la religión se debe a la química del cerebro y no a Dios. Los usuarios de tales sustancias informan que tienen experiencias espirituales notables.

Estas drogas producen una amplia gama de percepciones, a menudo extraordinariamente vívidas. El tipo de experiencia depende de varios factores, incluido el tipo de orientación espiritual del individuo y las expectativas del entorno social, así como la droga específica y su dosis. Desde principios de la década de 1960, los investigadores han demostrado que, para muchos, tales sustancias químicas han inducido estados místicos y religiosos positivos, benignos y dichosos. Sin embargo, algunos tienen encuentros angustiosos con la soledad, la desesperanza, la culpa y visiones de fuerzas oscuras.

Cuando estamos en un estado alterado de conciencia, algo libera a la mente de su apego y de su conciencia racional del mundo material externo. Sugeriría entonces que nos volviéramos más conscientes de un mundo espiritual interior normalmente oculto. Diría que este mundo interior consiste tanto en una presencia de atemporalidad y unidad como también de una presencia de fuerzas oscuras. Entonces estas drogas exponen la plena conciencia de este mundo interior que no es observable usando nuestros sentidos físicos.

A mi manera de pensar, cometemos un gran error al suponer que el simple hecho de tragar una pastilla puede producir los mismos resultados que años de disciplina y crecimiento espiritual. También es un error suponer que la experiencia religiosa no es más que un cerebro en cierto estado químico.

ciencia y religión

Entonces, ¿piensas que la ciencia invalida la religión? ¿O crees, como yo, que cuando algunos argumentan que sólo la ciencia tiene la verdad, no están argumentando científicamente en absoluto? De hecho, yo diría que van más allá del alcance de la ciencia hacia discursos de significado y propósito.

Es bueno para nosotros tener conocimiento de los hechos. Sin ella no podemos construir nuestra comprensión racional de las cosas ordinarias. La ciencia brinda muchas oportunidades para buscar y encontrar a Dios en la naturaleza y para reflexionar sobre las creencias.

Históricamente, el hinduismo ha abrazado la razón y el empirismo, sosteniendo que la ciencia aporta un conocimiento legítimo, pero incompleto, del mundo. La mayoría de los budistas de hoy ven la ciencia como un complemento de sus creencias.

Según el filósofo cristiano Emanuel Swedenborg, el peligro surge cuando solo vemos las cosas a la luz natural. También necesitamos usar una luz espiritual que esté disponible para nosotros. En otras palabras, el individuo mundano y de mentalidad corporal comete un error al imaginar que puede usar solo la evidencia sensorial para ver lo que es realmente importante en la vida para uno mismo.

Me gusta más la opinión del hijo del fundador de la religión bahá’í. Dijo que religión sin ciencia es superstición y que ciencia sin religión es materialismo.

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