Carbono | Significado de carbono

Elemento no metálico en dos formas cristalinas alotrópicas: Diamante y Grafito. Su símbolo es C y pertenece al grupo IV-b del sistema periódico (ver Sistema periódico de elementos). Tiene un número atómico de 6 y un peso atómico de 12,01 (ver Peso atómico y molecular). Se han aislado dos isótopos naturales y estables de carbono, respectivamente con números de masa 12 y 13; 12 es más abundante y representa el 98,89% de todo el carbono. El carbono constituye aproximadamente el 0,03% de la corteza terrestre, es un componente fundamental de muchos combustibles, tejidos, colorantes y explosivos y la base fundamental de la materia viva. El carbono en forma de diamante existe en algunos sitios; los yacimientos más ricos son los del antiguo Congo belga, seguidos en importancia por los de Sudáfrica y Brasil. El grafito se distribuye más libremente y forma grandes yacimientos en Ceilán, Siberia, Estados Unidos, Canadá y Checoslovaquia; también hay uno en Marbella (Málaga). El carbón mineral, el coque, el carbón, el negro de carbono y el carbón duro son otras formas de carbono impuro. En otro momento, el carbono de estas sustancias se consideró amorfo (ver Amorfo, Sólidos), pero los rayos X demostraron tener una estructura microcristalina similar a la del grafito.

• Preparaciones industriales de carbono: aunque el grafito es de naturaleza, es necesario prepararlo industrialmente para cubrir la gran demanda. Se produce a gran escala por el método Acheson, que consiste en calentar un material carbonoso, como el coque de petróleo, a una temperatura elevada en un horno eléctrico mientras… Para continuar leyendo, véase: Preparados industriales de carbono

• Propiedades del carbono: el carbono es inodoro, insípido e insoluble en todos los disolventes normales; algo se disuelve en determinados metales fundidos, por ejemplo el hierro. La forma de diamante es generalmente incolora, transparente y tiene una densidad de 3,52; sin embargo, los diamantes también pueden ser rojos, azules,… Para seguir leyendo, véase: Propiedades del carbono

• Usos del carbono: El carbono en sus diversas formas tiene multitud de aplicaciones. Por tanto, los diamantes son piedras preciosas, aunque el 95% de los diamantes extraídos no sirven de gemas por sus imperfecciones; en este caso se utilizan para taladros, herramientas de corte, abrasivos, etc., en virtud de… Para continuar leyendo véase: Usos del carbono


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