Serà possible la vida a Mart?

Els científics estan gairebé segurs que la conquesta i colonització de Mart a les properes desenes d'anys és possible. No obstant, no serà fàcil. El Planeta Vermell no és un lloc molt agradable perquè la gent visqui.

Els colonitzadors no només hauran de bregar amb intenses tempestes de sorra. A això se suma el desenvolupament d'un sistema de suport vital a l'espai i una sèrie de qüestions tecnològiques que cal abordar.

La biotecnologia podria exercir un dels papers clau a la colonització de l'espai. La missió, que durarà uns quants anys, requereix enormes subministraments d'oxigen, aigua i aliments. Els enviaments des de la Terra seran impossibles.

Quina possibilitat hi ha de viure a Mart?

Els científics ja estan convençuts que en el futur serà possible una visita de l'home a planetes llunyans (o les llunes). El primer a ser visitat per un ésser humà serà Mart. Realment, podria passar fins i tot en 20 anys.

No obstant, abans que això passi, els científics han de desenvolupar un sistema de suport vital a l'espai que permeti un viatge tan llarg. La solució que generarà oxigen, aigua i aliments per a la tripulació es basarà, entre d'altres, en la biotecnologia.

El interès pel Planeta Rojo no ha disminuït en més de mig segle. El primer aterratge reeixit d'una sonda en aquest planeta ja va tenir lloc el 1976, només 7 anys després del primer aterratge humà a la lluna. Els científics prediuen que potser en 20 anys serà possible enviar persones a Mart.

Quant sobreviurà un home a l'espai? Segons les estimacions, la missió que permetrà examinar a fons Mart pot trigar fins a 3 anys. Serà impossible proporcionar subministraments adequats a la tripulació durant tant de temps.

Ara l'home pot sobreviure a l'espai durant diversos mesos sense subministraments de la Terra. De mitjana, les naus amb aliments, aigua, aire, experiments científics i els recanvis necessaris s'envien a l'Estació Espacial Internacional (ISS) cada 3 mesos.

Fins ara, la interrupció més llarga en els lliuraments de la Terra a la ISS va durar 8 mesos (d'octubre del 2014 a juny del 2015) a causa de la fallada de tres coets diferents per portar la seva càrrega útil a l'òrbita al voltant de la Terra.

En el cas de vols a Mart o planetes posteriors del sistema solar, enviar subministraments des de la Terra seria massa costós i requeriria molt de temps.

Per això, els científics estan treballant en un sistema que proporcionarà als astronautes totes les substàncies necessàries per a la vida: aigua, oxigen i menjar.

Fa diverses dècades que estudiem el Planeta Rojo. Els científics estan convençuts que el home hi pot viure. Només cal crear les condicions adequades.

Tenim les capacitats tecnològiques per mantenir la vida en altres planetes del sistema solar?

Un enfocament regional per fer que Mart sigui habitable és molt més assolible que una modificació global de la seva atmosfera.

Contràriament a idees anteriors d'aquest tipus, aquí tenim un disseny que es pot provar i desenvolupar gradualment amb les tecnologies i els materials que ja tenim.

És possible crear condicions favorables per a la vida a Mart. L'aerogel de sílice s'hauria de fer servir per crear un efecte hivernacle similar al de la Terra.

Els models i experiments informàtics han demostrat que és suficient cobrir certes àrees del planeta amb una capa d'aerogel de 2-3 centímetres de gruix per:

  • Bloquejar la radiació ultraviolada perjudicial.
  • Elevar permanentment la temperatura per sobre de 0 graus.
  • Deixar entrar prou llum visible perquè les plantes facin la fotosíntesi.

I tot això sense necessitat d'una font de calor addicional Mart és, a banda de la Terra, el planeta més propici per a la vida del sistema solar. Tot i això, continua sent hostil a moltes formes de vida.

Un sistema per crear petites illes habitades permetria transformar Mart d'una manera controlable i escalable. Els científics admeten que la seva idea es basa en un fenomen que ja s'ha observat a Mart.

A diferència de les capes de gel dels pols de la Terra, les capes de gel de Mart són una combinació d'aigua i CO2 congelat. El diòxid de carboni, com sabem, transmet els raigs del sol i reté la calor.

A l'estiu, aquest fenomen provoca la formació de bosses sota la capa de gel dels pols marcians, en què es produeix un efecte hivernacle.

Comencem a pensar en aquest efecte hivernacle del diòxid de carboni congelat i en com es podria utilitzar per a crear les condicions per a la vida a Mart.

Ens preguntem si hi havia un material que tingués una conductivitat tèrmica mínima però que transmetés molta llum. Els científics van triar aerogel de sílice, un dels aïllants més perfectes fabricats per l'home.

Els aerogels de sílice són 97% porosos, gràcies a la qual cosa la llum els travessa fàcilment, però les nanocapes de diòxid de silici bloquegen la radiació infraroja, cosa que impedeix significativament la conductivitat tèrmica.

L'aerogel de sílice és un material prometedor ja que és passiu. No requereix cap subministrament d'energia, no té parts mòbils per mantenir i reparar, i manté la calor durant molt de temps.

Els models i experiments informàtics han demostrat que si cobrim una àrea en latituds mitjanes marcianes amb un aerogel d'aquest tipus, les temperatures en aquesta àrea augmentaran gairebé al nivell de la Terra.

És prou per cobrir una àrea prou gran, i no caldrà cap altra tecnologia o fenomen físic. Una capa d'aquest material és suficient per mantenir l'aigua líquida.

Per tant, l'aerogel de sílice podria utilitzar-se per construir habitatges i fins i tot una biosfera independent a Mart.

Els científics ara tenen la intenció de provar els seus conceptes en àrees de la Terra que s'assemblen a Mart. Podeu triar entre les valls seques de l'Antàrtida i Xile.

Empreses cada cop més a prop de Mart

L'empresa privada d'Elon Musk, SpaceX, va llançar el Falcon Heavy a l'espai per primera vegada el 6 de febrer del 2018, el coet portador més pesat mai construït.

Immediatament va haver-hi veus que aquest objecte podria contribuir a les expedicions lunars tripulades, així com a les expedicions a Mart. Avui sabem que els viatges tripulats estan relacionats amb el sistema BFR. Desenvoluparem aquest tema més endavant.

SpaceX, o més aviat Space Exploration Technologies Corporation, és una empresa nord-americana propietat de Elon Musk. L'objectiu principal de l'empresa és la construcció de motors de coets i coets de llançament, així com les naus espacials, incloses les tripulades.

El concepte de construcció del Falcon Heavy es va presentar per primera vegada en una conferència de premsa el 2011.

Elon Musk després va anunciar que el coet podria portar una càrrega útil de 53 tones a l'òrbita, que és més que qualsevol coet portador utilitzat fins ara. En el passat, només els coets Saturn V i Energia tenien més capacitat de càrrega.

Inicialment, el llançament del coet Falcon Heavy estava previst per al 2013 o 2014. Es duria a terme des de la Base de la Força Aèria a Vandenberg, Califòrnia.

No obstant, com sol passar en aquest tipus de grans emprenedories, la posada en marxa de la màquina es va anar posposant en els anys següents

El motiu va ser, entre altres coses, els accidents que van tenir lloc durant el funcionament de l'empresa d'Elon Musk.

Es tractava de l'explosió del coet Falcon 9 durant la missió CRS-7 i l'explosió del 2016 a la plataforma de llançament SLC-40. Aquests esdeveniments van obligar SpaceX a suspendre els seus llançaments durant diversos mesos.

Un altre aspecte que va influir directament en molts anys de retards van ser les dificultats associades amb la construcció del coet. Falcon Heavy és una estructura més complexa. No és només una combinació dels tres impulsors Falcon 9.

En aquest cas va ser necessari desenvolupar un sistema de separació de seccions laterals i assegurar-se que el segment mitjà pogués suportar la càrrega dels impulsors laterals que s'hi connectarien.

A més, també va ser possible modernitzar el motor Merlin 1 (motor d'una sola càmera, propulsat per una barreja d'oxigen líquid i querosè (RP-1); adaptat per a usos múltiples, va ser construït per SpaceX i utilitzat, entre d'altres, al Falcon 1 i Falcon 9.

Un altre element va ser el treball a l'addició de la nau Dragon 2. La sèrie Dragon és una família de naus espacials tripulades i no tripulades d'usos múltiples desenvolupades per SpaceX.

Dragon v2 es caracteritza per un disseny cònic i està adaptada a les expedicions tripulades. Treballar en aquesta nau va requerir, entre altres coses, el desenvolupament d'un model de rescat especialitzat per a tots els membres d'una missió determinada, així com un sistema de suport vital.

Quan es farà realitat una missió tripulada a Mart?

La visió optimista assumeix que pot passar en pocs anys. Tot i això, és més segur parlar dels propers 10 a 20 anys. El que els científics de tot el món estan tan apassionats i entusiasmats per divulgar només a la superfície sembla simple.

De fet, cal investigar molt i trobar solucions a molts problemes tecnològics. Com enviar gent a Mart?, com crear colònies allà i garantir que tota la missió sigui segura?

En observar les activitats del visionari Elon Musk, es pot esperar que la colonització del Planeta Roig estigui més a prop que mai.

Programa de colonització de Mart

La tripulació més gran de SpaceX ja s'està enfocant en el projecte marcià. Un aspecte important és que el coet BFR (Big Falcon Rocket) estarà dissenyat per omplir tancs de metà a Mart i tornar a la Terra.

SpaceX planeja produir combustible a partir de Mart, utilitzant diòxid de carboni de l'aire del planeta i energia dels panells solars.

És per això que les tres primeres missions de SpaceX estaran encaminades a localitzar i confirmar la presència d'aigua en llocs específics, simulant qualsevol problema que pugui ocórrer durant l'aterratge al Planeta Rojo, i iniciant la construcció del lloc d'aterratge i tota la infraestructura per facilitar l'aclimatació.

Val la pena afegir que les primeres naus també actuaran com a base residencial per a astronautes.

La colonització del Planeta Rojo és molt més a prop que fa uns anys. Hi ha molts indicis que és a Mart on construirem la nostra "nova llar".

No obstant això, abans que això passi, hauràs de tenir paciència, ja que no hi ha una resposta clara sobre quant de temps portarà aquest procés.

Efectiu al cosmos. Val la pena?

Vegem la colonització des d'un punt de vista empresarial.Hi ha algun recurs valuós a la Luna oa Mart que es pugui extreure i pugui ser un projecte rendible en uns quants anys?

Per exemple, hi ha isòtops d'heli a la lluna que podríem extreure És rendible? S'especula que sí. Això es veu confirmat per les inversions de moltes empreses anomenades mineria espacial.

La font de recursos valuosos poden ser no només la Lluna i Mart, sinó també els asteroides. Es creen i implementen projectes per perseguir objectes espacials, aterrar-hi, prendre els seus recursos i transportar-los a la Terra.

El problema que ens interessa té dos aspectes principals. D'una banda, ens esforcem per ampliar el nostre coneixement dels objectes explorats.

De l'altra, quan creem tecnologies degudament automatitzades per investigar o obtenir fragments de diversos objectes, molt ràpidament troben aplicació a la Terra.

Un exemple és la indústria de l'automòbil autònom, que mira amb gran interès les solucions utilitzades en projectes espacials.

Un exemple de mineria espacial pot ser l'extracció de metalls de terres rares, que són crucials per a la producció de productes electrònics o bateries per a automòbils elèctrics.

Xina és l'exemple d'un país que inverteix fortament en aquesta àrea i, a més, monopolitza en gran mesura el mercat de metalls de terres rares a la Terra. Val la pena assenyalar que la carrera espacial no és un esprint. És més com una cursa sense mapa.

No sabem en quina direcció es desenvoluparà la tecnologia i en què hauríem d'invertir, però la pitjor estratègia és quedar quiets. Potser la extracció de metalls rars a l'espai és un atzucac.

Potser els costos resulten massa alts. Tot i això, les tendències de la indústria espacial actual diuen que baixaran prou per rendibilitzar l'extracció de certs minerals.

Eventualment pot resultar. Podríem parlar durant hores sobre la història de les tecnologies que al principi semblaven ximples però que finalment van resultar ser un gran èxit.

.

Deixar un comentari

Si us plau tingueu en compte que els comentaris han de ser aprovats abans de ser publicats