René Descartes: les seves aportacions al món de la ciència

Malgrat que René Descartes és el pare del racionalisme i un dels precursors de la ciència matemàtica actual, no són pocs els que ignoren no només el seu nom sinó la importància del seu llegat filosòfic i científic.

Així que és hora de conèixer qui era René Descartes i les seves aportacions a la ciència i la filosofia.

Biografia de René Descartes: qui va ser?

René Descartes va néixer el 31 de març de 1596 en una petita població francesa anomenada La Haye. Avui dia aquesta població es diu Descartes, nom que va ser adoptat en honor al seu fill més insigne.

Va estudiar en un col·legi de jesuïtes fins als 18 anys, quan va començar la carrera de Dret a la Universitat de Poitiers. Acabada la carrera amb 22 anys, es va allistar a l'exèrcit fins als 24 anys.

Els 8 anys següents els va dedicar a viatjar per Europa, contactant amb diversos intel·lectuals i començant a cultivar teories físiques, matemàtiques i filosòfiques.

Amb 32 anys es va establir als Països Baixos, dedicant-se des de llavors a l'estudi de la geometria, l'òptica, la lògica i la filosofia.

La seva herència intel·lectual va ser decisiva en lʼesdevenir de la filosofia i la ciència. No va ser més àmplia perquè va morir a Estocolm l'11 de febrer del 1650, quan només comptava 53 anys.

Hi ha certa controvèrsia sobre les causes de la seva mort, oficialment atribuïda a una pneumònia.

El cert és que els investigadors actuals opinen que els símptomes presentats no corresponen als duna pneumònia, sinó als dun enverinament realitzat amb arsènic. Més endavant en parlarem.

Aportacions de René Descartes

Descriure succintament totes les aportacions científiques i filosòfiques de Descartes és matèria suficient per escriure un voluminós llibre.

Així que haurem de conformar-nos a resumir algunes de les seves aportacions més valuoses.

El racionalisme de Descartes

Descartes va establir les bases per al racionalisme modern, contrari al clàssic empirisme de l'escola filosòfica anglesa de l'època. Com que n'hi haurà molts que això soni a arameu, ho explicarem.

En aquella època, el corrent filosòfic dominant afirmava que la veritat s'adquiria a través de les impressions dels sentits i de les proves tangibles. Aquest corrent se l'anomenava empirisme.

Descarts no hi estava d'acord. Argumentava que els nostres sentits i les proves no sempre són fiables: malalts i bojos poden tenir al·lucinacions i qualsevol persona pot ser enganyada per la seva vista, tacte, oïda o olfacte. Igualment, els instruments de mesura poden ser limitats o imperfectes.

Per tant, segons Descartes, el coneixement de la veritat s'ha d'adquirir a través de la raó. Això és el que anomenem racionalisme.

Un exemple de racionalisme és aquesta famosa afirmació en llatí de Descartes: "Cogit ergo sum", que significa literalment "pinso, després existeixo".

El mètode deductiu de René Descartes i les matemàtiques

El 1637, Descartes va publicar el seu Discurs del mètode per conduir bé la pròpia raó i buscar la veritat a les Ciències, un compendi de diversos volums.

És allà on Descartes estableix els principis de l'anomenat mètode deductiu: es tracta d'arribar a conclusions certes, deduïdes d'altres fets o conclusions de què ja està provada la seva certesa. L'aplicació del mètode deductiu és indispensable a totes les ciències modernes i, molt especialment, a les matemàtiques.

A més, en aquest compendi, abreujadament anomenat Discurs del mètode, també hi ha les bases de l'àlgebra lineal actual.

De fet, Descartes explica les tècniques per representar les línies mitjançant expressions algebraiques Fins aleshores, l'única alternativa eren els dibuixos a mida real oa escala, realitzats amb regles i compassos.

No és per casualitat que el sistema i les coordenades cartesianes s'anomenin així. Encara que potser hagués estat més propi anomenar-los sistema descartesià i coordenades descartesianes.

La religió i Descartes

Descartes, encara que catòlic, era partidari de les teories del cosmos de Copèrnic i Galileu. Per si no n'hi hagués prou, va afegir que l'Univers havia començat sent una mena de sopa caòtica de partícules en moviment, cosa que no està molt allunyada de les teories actuals.

Tant atreviment va provocar, com era el costum, les ires eclesials i les obres de Descartes es van incloure al Índex de Llibres Prohibits de l'Església.

I és que ja ho deia el Quixot: “Amb l'Església hem topat, amic Sancho”.

Però encara n'hi ha més, perquè al fil de les investigacions que suggereixen que Descartes realment va morir enverinat, alguns indicis apunten que l'autor podria haver estat el capellà François Viogué, confessor de Descartes.

>

Segons aquesta teoria, a aquest efecte, l'eclesiàstic hauria banyat en arsènic una oblia amb què Descartes combregaria posteriorment.

Dues curiositats sobre René Descartes

Hem vist, molt per sobre, qui era René Descartes, la seva biografia i les seves aportacions. Coneguem un parell de curiositats de la seva vida i mort, més enllà de les aportacions de René Descartes a la geometria analítica oa la filosofia.

Per què preferia viure amagat?

Descartes canviava molt sovint de domicili i acostumava a mantenir la seva adreça en secret.

Alguns diuen que era una persona gelosa de la seva privadesa, d'altres que evitava la seva família i també hi ha qui afirma que, a més de ser científic i filòsof, estava implicat en activitats ocultes d'espionatge.

Una altra hipòtesi més que explicaria el seu possible enverinament.

L'esquelet viatger i escapçat de Descartes

Descartes va ser enterrat a Estocolm després de la seva mort. Setze anys després, el seu cadàver va ser traslladat a París.

Durant la Revolució Francesa, els seus ossos van tornar a canviar de lloc i es van dipositar dins d'un sarcòfag egipci al Museu dels Monuments Francesos.

Dècades més tard, es va descobrir que de l'esquelet faltaven la major part dels ossos, inclòs el crani. I poc després, un científic suec va descobrir un anunci en un diari on s'intentava vendre el crani de Descartes, sent aquest recuperat.

Actualment, el crani està exposat al Museu de l'Home de París.

 

Malgrat tot, el que és molt clar és que, encara que se l'hagin separat del cos després de mort, el cap de René Descartes no era un cap qualsevol. Per això el seu llegat filosòfic i matemàtic continua estant vigent 371 anys després de la seva mort.


Deixar un comentari

Si us plau tingueu en compte que els comentaris han de ser aprovats abans de ser publicats