Realment què passa en afegir caramels Mentos a una ampolla de Coca-Cola?

Segurament has vist algun vídeo viral on algú introdueix un paquet de caramels Mentos en una ampolla de Coca-Cola, espera uns segons, i boom!s'observa una super erupció. Però mai t'has preguntat quina ciència hi ha darrere d'aquest volcà miniatura? Potser vas pensar que es tractava d'una reacció àcid-base, o potser es produïa un gas nou.

No obstant, contràriament al que et puguis creure, la reacció que succeeix en barrejar aquests dos ingredients no és química en naturalesa. És a dir, no hi ha cap compost que causi l'erupció ni hi ha canvis en la composició química d'algun dels seus components. Tanmateix, sí que es fa una reacció física important, la qual t'explicarem a continuació.

Per comprendre aquesta reacció hem de conèixer una mica més sobre la Coca-Cola. El gas que fa qualsevol beguda carbonatada tan refrescant i atractiva és el diòxid de carboni (d'aquí el nom). El forma enllaços amb laigua i es manté dissolt per la pressió de lampolla que el conté. Això no obstant, per formar aquestes bombolles refrescants, els enllaços entre el diòxid de carboni i l'aigua s'han de trencar. En servir-te un got de refresc, una part d'aquest gas escapa i forma l'escuma que veus a la superfície. No obstant això, la majoria queda atrapat en el líquid gràcies a la tensió superficial de l'aigua, que és l'energia requerida per separar les seves molècules a mesura que es forma una bombolla. Mentre més bombolles es formin i més grans siguin, més gran serà la pressió del gas dins de l'ampolla.

Per exemple, si agiteu qualsevol refresc abans d'obrir-lo, part del diòxid de carboni que ha estat flotant a la superfície se suspèn de nou en el líquid, fent que les bombolles formades pel carboni dissolt creixin encara més. Aquesta és la raó per la qual, si ho obris suaument, podràs gaudir tranquil·lament de la teva beguda. Si, per contra, el sacseges primer, és molt probable que acabes amb la cara amarada.

Ara parlem dels Mentos. Aquests caramels acceleren el procés de formació de bombolles gràcies a la seva estructura. Encara que a simple vista es veuen llisos i suaus, en realitat tots estan coberts de petits cràters que augmenten la seva superfície total. En llançar un Mentos a una ampolla de refresc, aquest actua com a surfactant (també conegut com a tensoactiu), cosa que significa que redueix la tensió superficial de l'aigua. La superfície rugosa del caramel es tradueix en més llocs perquè creixin bombolles, també anomenats llocs de nucleació, per la qual cosa aquestes es generen a un ritme accelerat i s'observa l'erupció.

Hi ha molts factors que poden afectar la velocitat daquesta reacció. Per exemple, l'aspartame utilitzat per endolcir la Coca-Cola Light redueix encara més la tensió superficial de l'aigua, per la qual cosa si utilitzes aquesta beguda l'erupció final serà més gran. D'altra banda, si afegeixes un altre surfactant a l'ampolla, com una mica de sabó rentaplats, també incrementaràs les bombolles que es formaran. De totes maneres, ja tens molt més clar la ciència que hi ha darrere d'aquest curiós fenomen.

 

 


Deixar un comentari

Si us plau tingueu en compte que els comentaris han de ser aprovats abans de ser publicats