Què sabem de la cara oculta de la Lluna?

L'observació del nostre únic satèl·lit natural sempre ens ha influït i meravellat. Els pobles americans precolombins adoraven déus que mantenien alguna relació amb la Lluna; a l'antiga Mesopotàmia van estructurar el seu calendari en setmanes de 7 dies, segons alguns astrònoms pel cicle lunar (que consta de 4 períodes de 7 dies) ia la Xina ja registraven els eclipsis lunars al segle VIII a. C.

Fins a les observacions amb telescopi de Galileu Galilei al segle XVII es pensava que la Lluna era una esfera perfecta amb una superfície totalment llisa, com una bola de billar . Però l'astrònom italià va observar que la línia d'ombra en les diferents fases era irregular, atribuint aquesta irregularitat a la presència de valls i muntanyes. Molts dels seus coetanis es van emportar les mans al capdavant i es van sentir ofesos per aquestes observacions. Un cas curiós és el de Cesare Cremonini, que estava tan ofès que es va negar a mirar pel telescopi. Després de la seva mort, Galileu va comentar sarcàsticament: “ara que puja al cel podrà veure tot allò que no va voler mirar des de la Terra amb el telescopi”. És clar que no eren gaire amics.

La cara oculta de la Lluna sempre ha despertat la nostra imaginació, ha format part de trames literàries, pel·lícules i temes musicals.

Per què sempre veiem la mateixa cara de la Lluna

Aquest fet és degut a que la Lluna trencada sobre el seu eix al mateix temps que gira al voltant de la Terra, invertint en ambdós moviments 27,3 dies. Per això sempre presenta la mateixa cara cap al nostre planeta.

Encara que no és cert que puguem veure únicament el 50% de la superfície lunar. En realitat, podem arribar a observar fins a un 60% a causa de petites variacions en la velocitat del nostre satèl·lit, a la inclinació del seu eix i al moviment de rotació terrestre.

Quina informació tenim de la cara oculta de la Lluna?

La cara oculta de la Lluna, és a dir, la superfície lunar que no podem observar des de la Terra, s'estén sobre uns 15,5 milions de km². L'altra forma que tenim de referir-nos a aquesta regió lunar, el costat fosc de la Lluna, ens pot portar a la confusió, ja que no hi ha cap zona a la superfície que no rebi la llum del Sol.

La primera imatge de la cara oculta de la Lluna que va arribar a les nostres mans va ser recollida per la sonda soviètica Lluna 3 el 1959. Fins aquell moment ningú havia vist la cara oculta de la Lluna i se sabia molt poc apropa de la superfície. Avui sabem que té una orografia molt més accidentada que la de la seva cara visible, esquitxada de cràters enormes, el més gran rep el nom d'Apol·lo i té un diàmetre de 520 km. Perquè et facis una idea de com és d'enorme, imagina un cràter des de Madrid fins a Màlaga.

L'última fita a l'exploració d'aquesta zona lunar va ser protagonitzada per la sonda xinesa Chang'e 4, que va alunitzar en aquesta regió el 2019. Entre els objectes d'estudi d'aquesta sonda hi ha, entre d'altres, les ones baixes de radiofreqüència, els recursos minerals del satèl·lit i el cultiu experimental d'algunes hortalisses, com els tomàquets. T'imagines menjar tomàquets lunars? El seu cultiu ens permetrà gaudir d'un deliciós gaspatxo quan visitem la Lluna com a turistes.

En programes espacials de diversos països s'hi inclou la necessitat d'instal·lar instruments d'observació astronòmica a la cara oculta de la Lluna, ja que està més protegida que la cara visible d'emissions terrestres que poden contaminar els resultats d'aquesta observació .

 

Per ara, aquestes són algunes de les coses més interessants que se saben sobre la cara oculta de la Lluna Si Galileu hagués pogut convèncer els seus coetanis de la importància d'estudiar els astres, potser avui sabríem molt més i potser ja tindríem una bona collita de tomàquets.

.

Deixar un comentari

Si us plau tingueu en compte que els comentaris han de ser aprovats abans de ser publicats