Les estrelles: què són i com es formen

Dels centenars de trilions d'estrelles que hi ha a l'espai, només un percentatge molt petit és visible a simple vista. Els astrònoms dediquen una important fracció de la seva carrera a l'estudi de les estrelles, ja que la seva composició, distribució i cicle de vida ens poden dir molt sobre els sistemes planetaris on es troben. L'estel més proper a la Terra és el Sol; no obstant això, la majoria de les llampades de llum que veiem al cel nocturn també són estrelles. Aleshores, exactament què són aquests cossos celestes?

Què són les estrelles?

Les estrelles són cossos massius de gasos que brillen gràcies a la radiació provinent de reaccions nuclears al seu interior. Bàsicament, són grans boles explosives de gas compostes principalment d'hidrogen i heli. Les estrelles estan tan calentes que l'enorme quantitat d'hidrogen que les compon està patint constantment una reacció nuclear de fusió. No obstant això, encara exploten constantment en una reacció nuclear; contenen tanta matèria que l'explosió trigarà milers de milions d'anys a utilitzar tota la gasolina de l'estrella. Aquestes enormes reaccions alliberen constantment energia (anomenada radiació electromagnètica) a l'espai, per la qual cosa podem veure-les amb un telescopi o fins i tot a simple vista .

Com es formen les estrelles?

Les estrelles tenen un cicle de vida en què neixen i moren, tal com els éssers vius. Tenen el seu origen en grans acumulacions de pols i hidrogen anomenades nebuloses. Una nebulosa pot produir moltes estrelles gràcies al fet que la seva densitat és irregular, fet que origina forces gravitacionals que acumulen les molècules de gas i pols i les sotmet a pressió. A mesura que aquesta acumulació de matèria es comprimeix, la temperatura augmenta i la pressió s'acumula. Amb el temps es va formant l'estrella, que comença abrillar en convertir els seus àtoms d'hidrogen en heli mitjançant la fusió dels nuclis dels seus àtoms. fins que l'estel comença a brillar. El material sobrant del naixement d'una estrella s'utilitza per formar planetes i altres cossos celestes que orbiten al seu voltant, per la qual cosa estudiar-ne l'edat i la composició pot proveir pistes sobre quins tipus de planetes i altres cossos es poguessin trobar a prop.

Després de brillar durant milers de milions d'anys, una estrella consumeix tot el seu hidrogen i mor. Les estrelles petites i mitjanes es refreden lentament i deixen de brillar. D'altra banda, aquelles que són almenys cinc vegades més grans que el nostre Solmueren en una violenta explosió anomenada supernova. Així mateix, les supernoves d'estrelles molt més grans que el nostre Sol poden acabar convertint-se en objectes anomenats forats negres. Això passa perquè el material que explota és tan pesat que desenvolupa una gravetat increïblement poderosa, tant així que no deixa escapar qualsevol cosa que se l'acosti, ni tan sols la llum.

Hi ha milers de trilions d'estrelles a l'univers, tantes que és impossible ni tan sols imaginar-ne el nombre. Tot i això, la ciència cada dia descobreix noves característiques sobre elles. Qui sap si algun dia en el futur podrem descobrir tot el que es pugui d'aquestes petites llampades que il·luminen el cel nocturn.

 


Deixar un comentari

Si us plau tingueu en compte que els comentaris han de ser aprovats abans de ser publicats