Gregor Mendel: tot sobre el pare de la genètica

Gran part de la genètica, tal com la coneixem avui dia, la devem al pare de la genètica Gregor Mendel, un monjo i biòleg austríac precursor de les lleis bàsiques de l'herència, també conegudes com les Lleis de Mendel. Aquestes lleis que expliquen les noves característiques que tindrà un individu partint dels seus antecessors són el resultat d'haver experimentat, encara que costi de creure'l, amb una planta de pèsol!

Si vols saber qui és Mendel, t'expliquem tot allò relacionat amb aquest biòleg austríac, la seva relació amb els pèsols (la mateixa que la de Jack amb les mongetes màgiques?) i per què criden a Mendel el pare de la genètica.

Qui és Gregor Mendel

Biografia de Mendel

Gregor Johann Mendel va néixer el 20 de juliol de 1822 a Heinzendorf (Àustria), actualment Hyncice (República Txeca). Encara que provenia d'una família humil, els pares volien que cursés formació primària i secundària. No obstant això, la pobresa que estava suportant la família va fer que el jove Gregor hagués d'ingressar en un monestir agustí de la ciutat de Königskloster. A la seva poca edat Mendel va començar a interessar-se per la teologia i per les ciències naturals.

Després de ser ordenat sacerdot i que l'abadia de Sant Tomàs de Brünn decidís apostar per ell, Mendel va iniciar el 1851 els seus estudis de matemàtiques i ciències generals a la Universitat de Viena. Després del seu camí universitari, Mendel va tornar al monestir per començar a experimentar amb híbrids de pèsol.

Tot i ser el segle XVIII ja s'havia experimentat amb híbrids de vegetals. La ciència, que no existia com a tal en aquell moment, va començar a encunyar termes que fins aleshores eren desconeguts, com els conceptes d'híbrid, dominant, recessiu i factor gràcies a Mendel. També va promoure l'ús de les lleis de Mendel, centrades en la Llei de la uniformitat, la Llei de la segregació i la Llei de la transmissió independent

Com passa amb la gran majoria de genis incompresos la genètica de Mendel va passar inadvertida per la Societat d'Història Natural de Brünn i pels científics de l'època a què el jove investigador havia enviat els seus treballs a cerca de suport. En no obtenir resposta, Mendel va dedicar els seus darrers anys de vida a les àrdues i estressants tasques del monestir.

Gregor Mendel va morir el 6 de gener de 1884 a causa d'una insuficiència renal. No va ser fins gairebé 30 després de morir quan el seu treball va ser reconegut gràcies als investigadors botànics Hugo de Vries, Erich Tschermak i Carl Correns, que van trobar i van verificar les seves troballes, aconseguint recuperar la seva feina i reconèixer-lo com a descobridor de les “Lleis de Mendel” .

Per què es considera Gregor Mendel com el pare de la genètica

Els pèsols i el pare de la genètica

Per posar a prova les seves teories, Mendel va decidir experimentar amb pèsols i estudiar l'herència des de set característiques diferents, com ara la seva altura, el color de la flor o la forma. Va decidir escollir un pèsol provinent de la planta alta i un altre de la planta baixa per creuar-los i observar com aquests heretaven trets. A la primera generació el resultat va ser que totes les plantes de pèsol van resultar ser altes, ocultant el seu gen baix. Mendel va batejar el tret visible com a “dominant” i l'ocult com a “recesiu”.

En aquesta segona generació el tret recessiu va reaparèixer en 1 de cada 4 plantes de pèsol. Mendel també va trobar que les característiques que s'heretaven com l'alçada no va influir en l'herència d'altres característiques, com la forma de la llavor o el color de la flor.

Aquest és només un dels molts experiments que va fer Mendel amb pèsols, experiments que han ajudat que avui dia puguem parlar d'ADN i genètica, a més de poder seguir molt de prop descobriments com el de la teràpia genètica o la propensió a patir certes malalties Qui ens diria que tot va començar amb un monjo i un grapat de pèsols!

Les lleis de Mendel

Les lleis del pare de la genètica estableixen com funciona l'herència, és a dir, el procés pel qual es transmeten característiques de pares a fills.

Les tres lleis d'aquest monjo simpàtic es basaven en:

  • Llei de la uniformitat: estableix que la primera generació filial que s'obté en creuar dos individus de raça pura serà igual entre ells i, a més, sobresortirà el tret fenotípic d'un dels progenitors.
  • Llei de la segregació: el segon principi de Mendel fa referència que de l'encreuament de dos individus de la primera generació filial tindrà lloc una segona en què reapareixerà el fenotip i el genotip de l'individu recessiu. Com passava amb l'experiment del pèsol, el caràcter recessiu estava amagat en una proporció d'1 a 4.
  • Llei de la transmissió independent: l'última llei estableix que hi ha trets que es poden heretar de manera independent, encara que es dóna als gens que es troben en cromosomes diferents i que no intervenen entre si, o en gens que estan a regions molt allunyades del cromosoma.

Ara que ja saps qui és, què va descobrir Gregor Mendel i la seva estreta relació amb els pèsols, t'animem que segueixis interessant-te pel fascinant món de la genètica i de la investigació.

.

Deixar un comentari

Si us plau tingueu en compte que els comentaris han de ser aprovats abans de ser publicats