Galàxia Andròmeda

Andromeda, també coneguda com la galàxia M31,Messier31 o NGC 224, és la constel·laciónespiral barrada més propera a la Via Làctia. Una de les poques galàxies que es poden observar des de la terra.

Aquesta constel·lació és a una distància de 2,5 milions d'anys llum de la terra. Posseeix un diàmetre d'aproximadament 200.000 anys de llum i una massa d'uns 800 mil milions de vegades la massa del Sol.

Va ser descoberta per Edwin Hubble l'any 1923. Qui va ser el primer a proposar que aquesta era una galàxia. Gràcies a aquesta proposta va ser possible ampliar la comprensió que tenia sobre la mida de l'univers. Fins aleshores pensàvem que tot l'univers era la Via Làctia; ara entenem que la nostra constel·lació és només una al voltant d'unes 100 mil milions d'altres galàxies que coexisteixen a l'univers.

La galàxia està envoltada per un halo de gas de grans dimensions. Conté un bony concentrat de matèria al mig, el qual es troba envoltat per un disc de gas, pols i estrelles i un immens halo.

Posseeix aproximadament un bilió d'estrelles en comparació dels 250 mil milions que hi ha a la Via Làctia. Això fa la nostra constel·lació en realitat més massiva, ja que es creu que conté més matèria fosca.

Història i descobriment d'Andromeda

Aquesta galàxia ha estat objecte de molt interès des de l'antiguitat. Els primers registres que podem trobar d'Andromeda daten del segle X fins a principis de l'any 1900.

En les primeres observacions es creia que era una nebulosa que habitava dins la Via Làctia. No va ser fins a la proposta d'Edwin Hubble on va canviar completament la perspectiva.

La primera fotografia documentada que podem trobar de la constel·lació va ser feta l'any 1855. Tanmateix, aquesta no aconsegueixo revelar prou detalls, per la qual cosa se sostenia que es tractava en realitat d'una nebulosa.

L'astrònom Heber Doust Curtis va fer l'observació d'una supernova dins la constel·lació l'any 1917. Això li va fer verificar els registres anteriors que hi havia sobre Andròmeda. En la seva investigació va trobar 11 instàncies de novas que eren 10 vegades més tènues que altres noves que observem en altres parts del cel. Curtis, basat en la "teoria de l'univers de l'illa", va realitzar càlculs sobre la seva distància que estaria a uns 500.000 anys llum de longitud.

L'existència d'altres galàxies i objectes extragalàctics fora de la Via Làctica va tornar a ser objecte d'un gran debat conegut com a: el Gran Debat.

El 1923 va sorgir la primera evidència concreta d'aquestes hipòtesis, quan Edwin Hubble va observar una estrella variable anomenada Cefeida dins de la constel·lació. Sent a més un tipus d'estrella polsant coneguda com a "vela estàndard" la qual s'utilitza per calcular la distància entre els objectes celestes. Quan va poder conèixer la freqüència de pulsació d'una estrella va poder calcular la lluminositat intrínseca de la mateixa i la seva distància de la Terra. Edwin Hubble va fer exactament això, calculant la distància a 2,5 milions danys llum. Demostrant així l'existència d'altres galàxies o "universos insulars" al cosmos.

Característiques de la Galàxia d'Andromeda

  • Andròmeda és la galàxia més gran del cúmul local, però molts estudis infereixen que aquesta podria no ser la més massiva.
  • Encara que té el doble del diàmetre de la Via Làctia és possible que tingui aproximadament la mateixa massa que la nostra galàxia.
  • És l'objecte més distant alser observat a simple vista des d'un lloc on estiguis lliure de contaminació lumínica
  • Durant molt de temps es va pensar que era un cúmul de núvols de gas o una nebulosa. No va ser fins al 1923 quan per primer cop es plantegés que aquesta era en realitat una galàxia.
  • Gràcies a la proximitat a la terra aquestaconstel·lacióha servit a la comunitat astronòmica per poder analitzar l'origen i l'evolució de les galàxies a l'univers.
  • La constel·lació d'Andromeda s'acosta a la Via Làctia a una velocitat aproximada d'entre 100 i 140 quilòmetres per segon.
  • Aquesta galàxia té un nucli doble molt concorregut. On no només posseeix un cúmul estel·lar massiu just al seu centre, sinó que a més posseeix un forat negre supermassiu ocult al nucli. El qual té uns 100 milions de masses solars.
  • La galàxia té almenys dos braços espirals, i un anell de pols que pot haver provingut de la galàxia més petita M32. Els astrònoms pensen que podia haver interactuat més estretament amb Andròmeda fa uns quants centenars de milions d'anys, quan M32 es va enfonsar al cor del seu veí més gran.
  • Hi ha almenys 450 cúmuls globulars orbitant al voltant de la seva galàxia. Alguns es troben entre els globulars més densament poblats mai vists.
  • A través del telescopi espacial Hubble, va aconseguir descobrir-se que Andròmeda es troba envoltada per una bola de gas gegant la qual gairebé arriba a la meitat de la Via Làctia. Aquest gas és fosc, però és possible veure'l al cel nocturn.
  • La bola de gas a Andròmeda és aproximadament 100 vegades més gran que la nostra lluna.
  • Andròmeda es dirigeix ​​cap a nosaltres a aproximadament 500 quilòmetres per hora. Tot i això, malgrat tenir aquesta velocitat s'ha pogut determinar que aquestes dues galàxies no xocaran fins a almenys d'aquí a quatre mil milions d'anys.

Com podem identificar Andròmeda?

Tal com hem esmentat, és una galàxia visible des de la terra. Per poder observar-la cal fer-ho des d'una àrea que no tingui gaire contaminació lumínica.

Aquesta constel·lació es pot veure com una petita taca borrosa just a sota del centre de la Via Làctia.

Podem orientar l'observació entre la constel·lació Casiopea, la qual té una característica forma de W i la Gran Plaça de la constel·lació de Pegaso.

La millor època per observar Andròmeda és durant la tardor i l'hivern a l'hemisferi nord i durant la primavera a l'hemisferi sud. A les latituds mitjanes del nord es pot trobar entre octubre i desembre al zenit, el punt més alt sobre els nostres caps.

.

Deixar un comentari

Si us plau tingueu en compte que els comentaris han de ser aprovats abans de ser publicats