El velociràptor: mida, altura i curiositats

Elsdinosaures sempre han cridat la nostra atenció. Des de l'època en què els seus fòssils es confonien amb restes de dracs i altres animals mitològics, fins que els primers aficionats van començar a articular els seus fòssils i recrear en làmines els seus extints cossos, amb el naixement de la paleontologia moderna al segle XIX.

Quan, el 1993, Steven Spielberg va dirigir Jurassic Park, l'afició pels dinosaures va experimentar un nou auge, amb un protagonista desconegut fins aquell moment per a la majoria de els seus espectadors: el velociraptor (lladre veloç). Aquest petit dinosaure del grup dels teròpodes va assolir una gran fama, especialment entre els nens, protagonitzant pel·lícules, sèries d'animació, videojocs i jocs educatius. Entre aquests últims, us recomanem el de Arqueojungant, que animarà els més petits a endinsar-se al món de la paleontologia.

El velociraptor de Jurassic Park, era un velociraptor?

L'inquietant i malèvol dinosaure que ens presenta Spielberg en la seva pel·lícula no és, en realitat, un velociraptor, sinó un parent més gran, el  deinonychus. Durant l'època en què Michael Crichton va escriure la novel·la en què es basa la pel·lícula de 1990, no hi havia unanimitat en la classificació taxonòmica respecte a aquest últim. Per a alguns paleontòlegs era un velociraptor i en deien el<1>elociraptor antirrhopus, però tanmateix, avui dia, s'inclou en un gènere propi amb el nom deinonychus antirrhopus.

Dimensions del velociraptor

L'autèntic velociraptor, el velociraptor mongoliensis, tenia unes dimensions molt més modestes que el seu cosí a la pel·lícula. Arribava fins a 1,80 m de llarg, però incloent la seva llarga cua. L'alçada del velociraptor fins al maluc no sobrepassava el mig metre, per la qual cosa la seva altura total en cap cas no arribava al metro. El seu pes estimat, uns 15 Kg, ens dóna una idea de la mida reduïda d'aquest dinosaure.

Estava cobert d'escates?

Des de fa uns 15 anys la majoria dels paleontòlegs consideren que el velociraptor, com la resta dels membres de la seva família, tenia el cos cobert de plomes. Encara que no podia volar, els ossos i el pubis (inclinat cap enrere) també són similars als de les aus. De fet, avui dia sabem que totes les aus, les modernes i les extintes, descendeixen d'algun grup de dinosaures d'aquesta família.

Era, realment, tan veloç?

Sí que ho era, podia assolir els 40 km/hora. La seva cua, encara que rígida en gran mesura, mantenia certa flexibilitat horitzontal, cosa que l'ajudava a equilibrar-se quan corria a grans velocitats, com fan actualment els guepards.

Era intel·ligent?

Encara que vivien en grup i, probablement, caçaren en equip amb tàctiques de certa complexitat, les dimensions del seu cervell ens fan pensar que  no era tan intel·ligent com el velociraptor de Jurassic Park. A la tercera part de la trilogia original, es comenta que eren més intel·ligents que els dofins i els micos actuals, cosa que resulta molt dubtós si ens atenim al registre fòssil.

 

Encara que el velociraptor real no sigui el de la pel·lícula de Spielberg, no hi ha dubte que ha calat profund a l'imaginari col·lectiu. Grups de música, equips a la NBA (Toronto Raptors) i altres competicions esportives, sèries documentals i multitud de videojocs són alguns exemples de la transcendència cultural que ha aconseguit aquest carismàtic dinosaure.I, el més important, ha despertat en diverses generacions la curiositat per disciplines com la paleontologia, l'ecologia o la biologia, cosa que ens farà avançar en el nostre coneixement d'aquests camps en un futur proper

.

Deixar un comentari

Si us plau tingueu en compte que els comentaris han de ser aprovats abans de ser publicats