L'ESPAI I L'ESTUDI DE LES ESTRELLES

L'espai sempre ha estat una frontera misteriosa i inexplorada que com a espècie ens ha cridat poderosament l'atenció.

Ja les primeres civilitzacions el miraven buscant els seus Déus i les seves representacions. Hem fet servir el firmament com a mapa, i ha provocat pors i somnis a parts iguals, tant a nens com a adults.

L'espai ens captiva i fa que vulguem desentranyar els seus misteris. Tot i els coneixements que hem acumulat al llarg dels segles, encara guarda nombrosos secrets. Això no fa més que incrementar les ganes amb què somiem explorar.

Si com nosaltres, sentiu la crida de les estrelles i teniu certa curiositat sobre el funcionament dels astres, que es componen els cossos celestes i tots els misteris que s'amaguen darrere seu.

 

COM FUNCIONA UNA ESTRELLA

Però partim de la base, de l'inici mateix de la vida de les estrelles. Com sabem, l'origen de l'univers tal com el coneixem es va iniciar amb una explosió de magnitud còsmica, el conegut Big Bang.

Tota la substància primigènia que conforma l'univers estava concentrada en únic punt, de tal densitat que no és fàcil de definir. Les altes pressions unides a la inestabilitat pròpia d'un element de tal característica va ser el que, molt probablement, va iniciar la metxa de la mare de totes les explosions.

Imaginem quantitats inimaginables d'energia, calor i matèria, expulsades a velocitats properes a la de la llum en totes direccions. Amb el pas del temps, la velocitat va anar disminuint, la temperatura va baixar, i la matèria va començar a agrupar-se. S'havien creat nous elements químics existents, i l'embrió de l'univers primordial ja estava sembrat al lloc precís.

Amb el pas de milions d'anys, les agrupacions de matèria van ser més grans, i en certs punts, les reaccions químiques endògenes van donar vida a les estrelles primitives.

Podem considerar les estrelles gegantines plantes de fusió nuclear que converteixen hidrogen en heli, que consumeixen per generar enormes quantitats de calor, radiació i electromagnetisme.

De fet, són la forma perfecta d'autogeneració energètica gràcies a la unió de l'equació calor, gravetat, matèria equivalent a energia.

Podem així, que les estrelles funcionen en essència consumint hidrogen i transformant-lo en heli, a través d'un procés de fusió nuclear (a diferència de la fissió nuclear).

 Resulta emocionant veure com la natura proveeix els seus elements de les millors maneres i més òptimes daconseguir complir la seva missió. Des de la manera com una planta s'alimenta fins a com funciona una nebulosa.

La natura no deixa de sorprendre'ns.

Però no totes les estrelles són iguals, ni es comporten de la mateixa manera

QUINS TIPUS D'ESTRELA HI HA

Sovint la comunitat pedagògica per resumir els tipus d'estrelles que existeixen, simplifiquen aquestes en tres subcategories d'estrelles: les estrelles joves o estàndard, els gegants vermells i les nanes blanques.

No obstant aquest llistat realment està en excés simplificat ja que hi ha multitud de tipus d'estrelles ja sigui per la seva mida, composició, cicle de vida en què es troba, etc.

Una enumeració molt més completa i ajustada a la realitat seria la de: estrelles hipergigants de classe 0, estrelles supergegants lluminoses (la), supergegants (lb) Gegants lluminoses de classe II, estrelles Gegants III, estrelles subgegants (o classe IV), estrelles nanes com el nostre Sol, estrelles subnanes i finalment nanes blanques (o de classe VII).

Cal recordar que això no és més que un sistema de classificació de les estrelles, i en aquest cas es fa en base a la seva mida.Altres classificacions trien les estrelles segons la seva massa absoluta (en aquesta classificació, la nana blanca ocuparia els primers llocs) Altres ho fan segons la seva lluminositat, etcètera.

Altres, ho fan en base als elements de combustió de l'estrella, oa la fase de vida que es troba. Perquè, si...les estrelles tenen fases de vida.

A mesura que una estrella consumeix la seva energia, passa per diferents fases o estadis, en què fusiona diferents elements com a font d'energia. Amb el pas de milions d'anys, les estrelles passen per fases, des de la seva formació, passant per la maduresa i arribant al col·lapse.

La fi de les estrelles sol arribar de diverses maneres, en forma de nana blanca, com supernova o formant un forat negre

La mort de les estrelles són un dels punts més apassionants de l'existència d'aquests astres.

Gran part de les estrelles triguen milions d'anys a arribar al final. Quan això passa, una estrella com el nostre Sol que ja ha consumit tot el combustible d'hidrogen, creix i s'expandeix convertint-se en una estrella geganta vermella. Aquests monstres poden tenir milions de quilòmetres de diàmetre

Després de separar-se de les capes de matèria exteriors, l'estrella es col·lapsa i es contrau. I forma el que coneixem per nana blanca, de gran densitat.

Les estrelles més pesades i grans, en canvi, acaben les seves vides de manera molt sobtadament. Quan es queden sense combustible, s'expandeixen de manera descontrolada fins a esdevenir supergegants vermelles. Intenten mantenir-se en funcionament consumint diferents combustibles que es troben a les seves diferents capes. Però, malauradament, això només funciona durant uns quants milions d'anys més. Quan aquest combustible s'acaba, produeixen una enorme explosió que coneixem com a supernoves.

Aquesta explosió violenta i sobtada genera una brillantor molt més visible que la resta d'estrelles del seu voltant per després apagar-se definitivament. En lloc seu només queda un núvol còsmic de vapor a altíssimes temperatures i un nucli hiperdens. Que pot adquirir forma destrella de neutrons, o forat negre.

La matèria expulsada per l'enorme explosió, al seu torn, acabarà formant noves estrelles o planetes…US SONA D'ALGUNA COSA? No us sembla sorprenent que la mort d'una estrella s'assembli tant al naixement del que coneixem com el nostre univers? Aquest Big Bang primigeni que hem estudiat?

COM PODEM CALCULAR LA DISTÀNCIA ENTRE ESTRELLES?

Hem vist fins ara, com va néixer l'univers. Amb això les primeres estrelles, com els nostres avantpassats les adoraven i com hem aconseguit estudiar-les des del nostre petit planeta. També hem après les fases de la vida de les estrelles i fins i tot diferents maneres de classificar-les en funció de diferents valors i escales.

No hem parlat, però, sobre l'escala i la magnitud de distància que separa les estrelles a l'espai i com podem calcular la distància entre les estrelles.

Per entendre les escales en què ens mourem, primer hem de posar en perspectiva aquesta. Farem servir com a unitat l'any-llum.

Entenem que la velocitat de la llum és un valor estable, fix conegut i invariable, que al buit és de 299.792.458 quilòmetres per segon, normalment arrodonim a 300.000 km/s. Perquè el tinguem com a valor de referència, el nostre Sol es troba a 150 milions de km de la Terra i la llum triga només vuit minuts i 20 segons a recórrer aquesta distància.

Això ens ha de fer entendre la magnitud de què estem parlant.

Habitualment les galàxies que conformen l'univers solen tenir un sol al voltant del qual orbiten una sèrie de planetes, encara que de vegades no té planetes, o són supergalàxies amb dos sols.

Les distàncies que separen els sols són enormes i expressades en anys llum inabastables

L'estrella més propera a la Via Làctia és Alfa centauri, que es troba a 4,2 anys llum de distància. Això vol dir que trigaríem 4,2 anys viatjant a la velocitat de la llum en arribar a destí.

Però com es calcula la distància entre estrelles?

Doncs diguem que hi ha tres maneres de fer-ho, en funció de la distància que hi ha entre nosaltres i l'estrella objectiu.

A les estrelles properes, es fa per simple triangulació, La distància a les estrelles properes es mesura amb trigonometria. Conforme la Terra es mou al voltant del Sol la posició de l'estrella al cel canvia pel nostre punt de vista, aquest canvi és relatiu, ja que no és real, aquest efecte es coneix com a paral·laxi.

Això funciona amb estrelles properes, per a aquelles més llunyanes la visió de paral·laxi és massa petita.

Per la seva banda, per a estrelles més llunyanes, es fan servir diferents propietats de la llum i de la brillantor de les estrelles. Així com el càlcul en funció de la distància relativa que coneixem. Sabent en la fase de la vida en què es troba certa estrella, i sabent la velocitat de la llum, podem calcular de manera força encertada la distància que ens separa

QUÈ SÓN LES PLUGES D'ESTRELES

I passem a una part molt més al·legòrica de les estrelles, o més aviat allò que popularment anomenem pluja d'estrelles i que, en realitat, tenen molt poc a veure amb els astres del firmament.

Normalment les pluges d'estrelles no són més que petits fragments meteòrics, o de naturalesa anàloga, que es desprenen del seu cos original, i després de ser atrets per la gravetat de la Terra entren a l'atmosfera d'aquesta per precipitar-s'hi.

El contacte amb l'atmosfera, unit a l'enorme velocitat amb què viatja aquest cos, fa que la fricció genera una intensíssima calor, que fa que aquesta partícula entri en combustió desintegrant moltes vegades del tot.

Això genera un moment de brillantor, seguit de l'efecte estela, que marca el recorregut de la partícula a l'atmosfera, formant el que coneixem com a pluja d'estrelles.

Com podem veure, té poc a veure aquest fenomen, amb les estrelles que hem estat estudiant.

Espero que us hagi resultat d'interès aquest article, i que això feu que comenceu a mirar al cel, buscant les estrelles amb altres ulls. Qui sap, potser descobreixes un nou gegant vermell al firmament…

Bona sort!

.

Deixar un comentari

Si us plau tingueu en compte que els comentaris han de ser aprovats abans de ser publicats