Com es calcula la distància a una estrella?

Els éssers humans hem estat fascinats per l'espai des de fa milers d'anys. Observant amb sorpresa com brillen la lluna i les estrelles al cel nocturn. Els antics grecs van ser pioners a determinar la distància a diferents cossos celestes, aconseguint estimar amb èxit la distància a la Lluna i el Sol. No obstant això, les estrelles més properes es troben milers de vegades més lluny que qualsevol dels dos. Per aquesta raó, va ser només al segle XIX quan es va poder determinar per primera vegada la distància a una estrella (distinta al Sol), gràcies a un mètode anomenat paral·laxi estel·lar.< /p>

Per entendre com funciona aquest mètode, hem de comprendre què significa paral·laxi. Intentem ràpidament aquest experiment: col·loca el teu dit índex davant del teu nas, i mira'l amb els dos ulls. Després, mira-ho només amb l'esquerre i només amb el dret, notes com sembla canviar de posició?

Aquest fenomen passa perquè els nostres dos ulls ens permeten tenir visió binocular. Però quan mires un objecte, el teu ull esquerre el veu en un angle lleugerament diferent del teu ull dret. Per aconseguir percebre la profunditat, el teu cervell ajunta aquestes dues imatges, les compara, fa la geometria i atorga una sensació de distància a fi.

D'altra banda, a la desviació de posició que percebem en mirar un objecte se'n diu paral·laxi. I el desplaçament que observem dependrà de la distància entre els nostres ulls i aquest objecte. Com més distant estigui, més petit serà el seu paral·laxi; és a dir, semblarà moure's menys. Ara, si coneguessis la distància entre els teus dos ulls, podries aplicar una mica de trigonometria i determinar què tan lluny està. Òbviament, no mesuraries la distància a un objecte proper així; no obstant això, aquest mètode funciona força bé, i els científics els utilitzen per determinar la distància a les estrelles.

Per mesurar-la distància a una estrella utilitzant paral·laxi, en lloc de prendre els seus dos ulls com a base del triangle, els astrònoms prenen com a base a la Terra en costats oposats del Sol. En observar una estrella quan la Terra està en un punt, i després esperar sis mesos que la Terra doni la volta al Sol al costat oposat de la seva òrbita i observar-la de nou, s'hi pot determinar la distància. Per això només cal conèixer la mida de l'òrbita de la Terra, l'angle de paral·laxi en què es va moure l'estrella, i aplicar trigonometria. Tot i així, de la mateixa manera com passa amb els nostres ulls, aquest mètode només funciona per a estrelles relativament properes, aquelles que són a menys d'uns mil anys llum de distància. Tanmateix, una vegada que coneixem aquestes distàncies, podem fer-les servir per trobar distàncies a estrelles més llunyanes.

La distància a una estrella és la clau per descobrir gairebé tot allò que s'hi relaciona. Quan sabem què tan lluny està,podem mesurar la seva brillantor aparent, quanta llum emet i la seva temperatura. Això va conduir a encara més mètodes per trobar distàncies a estrelles, com ara la llum emesa per estrelles moribundes, estrelles en explosió, i estrelles polsants. Tots aquests i més es poden fer servir per esbrinar quants bilions de quilòmetres d'espai hi ha entre nosaltres i seguir descobrint les meravelles de l'espai.


Deixar un comentari

Si us plau tingueu en compte que els comentaris han de ser aprovats abans de ser publicats